Qué es un apósito

Los apósitos para heridas se han convertido en un instrumento fundamental en el manejo moderno de las heridas. Esto se debe a que facilitan el proceso de curación natural del cuerpo y proporcionan un ambiente de curación óptimo.

Apósito de gasa

La elección del apósito depende de las características de la herida y la etapa en que se encuentra. Las etapas de curación son las siguientes: inflamatoria, proliferativa, de remodelación. Con los conocimientos adecuados, los especialistas en heridas (enfermería o medicina) pueden ayudar con la selección de apósitos adecuados e identificar los factores que pueden afectar la cicatrización.

Cada vez que tengas una herida, ya sea un corte menor o una incisión importante, es de gran importancia cuidarla adecuadamente. Parte del proceso incluye elegir los apósitos para heridas adecuados. Los avances tecnológicos han acelerado los tiempos de cicatrización y optimizan el proceso de curación natural. El uso deficiente de un apósito puede conducir a ampollas, exceso de humedad, infecciones y cicatrices.

Actualmente existen más de 3 mil apósitos para heridas disponibles en el mercado. Existen ocho categorías principales, las cuales tienen diversas propiedades. Los apósitos que se encuentran dentro de cada categoría no sin idénticos, aunque tienen características similares.

“El apósito es un remedio que se aplica exteriormente en una lesión, sujetándolo con paños, vendas, etcétera, según la Real Academia Española”

Tipos de apósitos para heridas

Tipos de apósitos para heridas

Las ocho categorías de apósitos incluyen productos con aplicaciones diferentes. Inclusive puedes encontrar apósitos en la misma categoría que tienen usos ligeramente diferentes. Es importante recurrir a un especialista para entender las diferencias y evitar resultados no deseados.

Apósitos de gasa

Los apósitos de gasa son los apósitos más comunes hoy en día. La gasa es altamente permeable y relativamente no oclusiva. Por lo tanto, los apósitos de gasa pueden promover la desecación en heridas con un exudado mínimo, a menos que se use en combinación con otro apósito o agente tópico.

La gasa puede usarse como un apósito para heridas primario o secundario. Se llama apósito secundario a aquel apósito que se usa encima del apósito primario.

Los apósitos de gasa son baratos, se usan una sola vez y durante un periodo corto de tiempo. Los apósitos de gasa vienen en muchas formas: cuadrados, hojas, rollos y tiras de embalaje.

Apósitos transparentes (película)

Los apósitos transparentes son hojas delgadas y flexibles de poliuretano (material plástico de ingeniería) transparente. Contienen un adhesivo en uno de los lados para adherirse a la piel. El adhesivo reacciona con el exudado (el líquido o drenaje que fluye de la herida) para evitar que se adhiera a la superficie de la misma y al mismo tiempo permite que la película se fije a la piel seca alrededor de la herida.

Los apósitos transparentes son muy elásticos y adaptables a la forma de la parte del cuerpo. Se pueden emplear como apósito primario o secundario. Al ser transparentes, es posible ver la herida.

Hidrogel

Los apósitos de hidrogel son apósitos a base de agua o glicerina. Estos se pueden encontrar en forma de láminas, geles o gasas impregnadas. Este tipo de apósito se utiliza en heridas con poco o ningún exudado.

Los apósitos de hidrogel agregan moléculas de agua a la superficie de la herida y logran mantener un ambiente húmedo en la superficie de la misma. Al momento de colocarlos, se crea una sensación de frío que puede disminuir el dolor.

Los hidrogeles suelen dejar pasar pequeñas porciones de gases y líquidos, por lo que son barreras bacterianas menos efectivas. Los apósitos hidrocoloides son una mejor opción como barrera. La mayoría de los apósitos de hidrogel no son adhesivos, por lo que requieren un apósito secundario.

Apósitos de espuma

Los apósitos de espuma se fabrican con espuma de poliuretano o silicona. Proporcionan aislamiento térmico a la superficie de la herida y transmiten humedad y oxígeno a la herida. Las espumas de poliuretano constan de dos o tres capas, lo que las hace altamente absorbentes.

Facilitan la dispersión uniforme del exudado y evitan las fugas. Las espumas suelen tener un borde adhesivo o un recubrimiento transparente que funciona como barrera bacteriana. Estos apósitos están Indicados para heridas de espesor parcial y completo.

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Apósitos de alginato

Los apósitos de alginato se producen a partir de sales de calcio y sodio de origen natural, del ácido algínico proveniente de algunas familias de algas, de ahí su nombre.

Normalmente se clasifican en dos tipos:

  • Los que contienen alginato de calcio al 100%
  • Los que contienen una combinación de alginato de calcio con sodio, generalmente con una proporción 80%-20%

Los alginatos son ricos en ácido manurónico o ácido gulurónico. La cantidad de cada uno influye en la capacidad de absorción de exudado. Estos apósitos para heridas se disuelven parcialmente al contacto con el fluido de la herida, creando un gel hidrofílico. Los alginatos son altamente permeables, por lo que requieren un apósito secundario, que puede ser una gasa, un apósito transparente o un apósito hidrocoloide.

Apósitos compuestos o combinados

Se trata de apósitos multicapa que se emplean como apósito primario o secundario. La mayoría de estos tiene tres capas. La capa de contacto interno no es adhesiva, lo que evita daños a la superficie de la herida durante los cambios de apósito. La capa intermedia absorbe la humedad al mismo tiempo que mantiene la superficie húmeda. Esta puede consistir de un hidrogel, espuma, alginato o hidrocoloide. La última capa funciona como barrera bacteriana y suele ser una película semipermeable o transparente.

Hoy en día todas las fabricantes importantes de productos para heridas tienen apósitos compuestos, que se usan para heridas de difícil manejo o incluso heridas quirúrgicas.

Apósitos hidrocoloides

Los apósitos hidrocoloides absorben el exudado lentamente creando una masa que parece gel. Al retirar el apósito, pueden quedar residuos de exudado en la superficie de la herida. Debido a su mal olor y color amarillento, se puede confundir con una infección. Es necesario recurrir a un médico especialista en heridas para la valoración correspondiente. Si existe en efecto una infección, él sabrá dar el tratamiento correcto.

Estos apósitos para heridas proporcionan aislamiento térmico y son impermeables al agua, oxígeno y bacterias. Las heridas tratadas con apósitos hidrocoloides tienen una tasa de infección más baja comparada con otros apósitos, tales como:

  • Gasas
  • Películas semipermeables
  • Hidrogeles
  • Espumas semipermeables

Sus propiedades de barrera le permiten al paciente bañarse y continuar con sus actividades diarias sin arriesgar la contaminación de la herida.

Existen múltiples variedades de estos apósitos, de diferentes marcas, tamaños, especialidades, etc.

Apósitos interactivos

Existen tres tipos de apósitos, los pasivos, los activos y los interactivos.

Los apósitos pasivos solo cumplen con su función protectora, mientras que los activos promueven la curación creando un entorno húmedo. Por otra parte, los apósitos interactivos, además de crear un ambiente húmedo, también interactúan con los componentes de la superficie de la herida para mejorar la cicatrización.

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Fuentes

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Advanced Tissue. (2014). How Wound Dressings Affect Wound Healing Times. 16 de febrero de 2018, de Advanced Tissue Sitio web: https://www.advancedtissue.com/wound-dressings-affect-wound-healing-times/

Wound Educators. (-). WOUND DRESSINGS. 16 de febrero de 2018, de Wound Educators Sitio web: https://woundeducators.com/resources/wound-dressings/

Vanessa Jones, Joseph E Grey, Keith G Harding. (2006). Wound dressings. 16 de febrero de 2018, de National Center of Biotechnology Information Sitio web: https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC1420733/

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