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Qué es una úlcera por presión y por qué requiere atención inmediata

Las úlceras por presión, también conocidas como úlceras por decúbito, escaras o llagas, son una lesión de la piel. Por lo general, son resultado de la presión prolongada sobre una parte del cuerpo. Estas heridas causan la interrupción o disminución de la circulación sanguínea en las estructuras subyacentes. El cuidado de las úlceras por presión es fundamental, pues pueden causar serias complicaciones. Los apósitos para úlceras por presión son un material fundamental del manejo de estas lesiones de la piel.

Hay muchos factores de riesgo que contribuyen al desarrollo de úlceras por presión. Una recomendación fundamental es la valoración de la herida por parte de un profesional. Esto quiere decir que cada persona debe ser evaluada individualmente y continuamente durante el proceso de curación.

Las úlceras por presión son una herida abierta en la piel. A menudo ocurren sobre la piel que cubre las estructuras óseas. Los lugares más comunes para el desarrollo de una úlcera por presión son los siguientes:

Úlceras por presión más comunes: cadera, espalda baja, codo, hombros, talón, parte posterior de la cabeza e interior de las rodillas

El cuidado de las úlceras por presión requiere de la atención de un profesional de la salud. Sobre todo si la persona tiene otras enfermedades. Por ejemplo, diabetes, hipertensión u obesidad. Las personas más propensas a las úlceras por presión son:

  • Adultos mayores
  • Personas con movilidad reducida
  • Enfermos que pasan mucho tiempo en cama o silla de ruedas
  • Personas que no pueden mover alguna parte del cuerpo
  • Personas con piel sensible

Las llagas son un tipo de herida compleja. No obstante, los apósitos para úlceras por presión son una herramienta útil. Algunas úlceras crónicas y profundas pueden ser particularmente difíciles de tratar. El cuidado de las úlceras por presión y su pronóstico dependen de varios factores. Por ejemplo, la etapa en que se encuentra la lesión o si se padece de otras condiciones médicas.

Signos o síntomas de una úlcera por presión

Cada etapa de una lesión por presión tiene síntomas diferentes. Dependiendo de la etapa, la persona puede tener cualquiera de los siguientes síntomas:

  • Decoloración de la piel
  • Dolor en el área afectada
  • Infección
  • Herida abierta
  • Piel que no se aclara cuando se ejerce presión
  • Piel más suave o más firme que la piel circundante
  • Irritación de la piel debido a incontinencia urinaria o incontinencia fecal

Las heridas o úlceras por presión pueden ser muy dolorosas. Sin embargo, algunos pacientes pueden no identificarlas o sentirlas.

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Etapas y cuidado de las úlceras por presión

Existen varios sistemas de clasificación de las úlceras por presión. El sistema más utilizado es el Panel Consultivo Nacional para las Úlceras por Presión (NPUAP). Este sistema clasifica las lesiones por presión en cuatro etapas de acuerdo con la extensión del daño a los tejidos blandos.

Es especialmente relevante señalar que la clasificación numérica no implica una progresión lineal de las lesiones por presión. Es decir, una úlcera por presión no siempre se manifiesta en la etapa uno, para luego progresar a etapas más altas. A veces, el primer signo es una úlcera profunda y necrótica en etapa tres o cuatro. Por ejemplo, en una herida de rápido desarrollo, el tejido subcutáneo puede volverse necrótico antes de que la epidermis se rompa. Por lo tanto, aunque sea una úlcera pequeña, puede representar necrosis subcutánea extensa y daño. Del mismo modo, la escala de gravedad no implica que la curación progrese desde la etapa cuatro, hasta la etapa uno.

Conocer las etapas de estas lesiones ayuda al profesional de la salud en el diagnóstico y cuidado de las úlceras por presión. El estado de la herida puede indicar si es necesario el desbridamiento o la aplicación de apósitos para úlceras por presión. La clasificación de las lesiones por presión es la siguiente:

Etapa uno

Etapa uno de una úlcera por presión: uso de apósitos para úlceras por presiónLa piel no está rota, pero está descolorida. El área puede aparecer roja si la persona es de tez clara. De la misma manera, la decoloración puede variar de azul a púrpura si la tez del paciente es oscura. También puede presentarse un poco de calor e inflamación en la zona. El cuidado de las úlceras por presión en etapa uno tiene el objetivo de evitar que la herida empeore. En resumen, las características de las úlceras por presión en etapa uno son las siguientes.

  • No existe la presencia de exudado (líquido en la herida)
  • Enrojecimiento constante
  • La piel permanece intacta
  • La molestia es comúnmente sobre una estructura ósea
  • El área no se vuelve blanca cuando se aplica presión

Durante este nivel, los apósitos para úlceras por presión que se recomienda son los parches transparentes o apósitos hidrocoloides. En caso de tener una lesión por presión en etapa uno se puede seguir las siguientes recomendaciones:

  • Eliminar toda la presión sobre el área afectada
  • Mantener la zona limpia y seca
  • Comer suficientes calorías altas en proteínas, además de vitamina A y C, y minerales como hierro y zinc
  • Mantenerse hidratado
  • Encontrar y eliminar la causa de la úlcera
  • Inspeccionar el área al menos dos veces al día
  • Ir al médico si el enrojecimiento, molestia o irritación no ha desaparecido en dos o tres días

Una llaga en esta etapa se puede revertir aproximadamente en tres días si se elimina toda la presión del sitio.

Etapa dos

Cuidado de una úlcera por presión en etapa dos y el uso de apósitosEn este nivel si hay una ruptura de piel que revela una úlcera superficial o erosión. También puede haber una ampolla llena de líquido. El cuidado de una úlcera por presión en etapa dos requiere de mayor atención.

La epidermis o capa superior de la piel se rompe, creando una llaga abierta poco profunda. La segunda capa de piel (dermis) también puede romperse. Puede haber un poco de exudado o drenaje (pus) con un poco de color. Las características de una úlcera por presión en etapa dos son las siguientes:

  • Herida abierta que puede llegar hasta la segunda capa de la piel
  • Base de la herida roja o rosada
  • Posible formación de una ampolla cerrada o abierta
  • Presencia de esfacelo, tejido fibroso amarillo que puede ser un poco grueso alrededor de la herida

Los apósitos recomendados para este nivel por lo general son más especializados. Muchas marcas comerciales ofrecen este tipo de parches para úlceras por presión de gran calidad y eficacia. Estos incluyen algunas películas transparentes, hidrocoloides, además de hidrogeles y apósitos de espuma.

Es especialmente necesario quitar la presión del área donde se encuentra el daño. Se debe seguir los pasos de la etapa uno y acudir a un médico especialista en heridas. El tiempo de recuperación puede variar mucho, dependiendo de cada caso. Si el cuidado de las úlceras por presión en etapa dos se realiza de la manera adecuada y se atiende oportunamente, la recuperación puede durar tres o cuatro días. Si se atiende tarde o no se toma las medidas necesarias, el tiempo de curación puede extenderse hasta tres semanas.

Etapa tres

Etapa tres de una úlcera por presión: cuidado y uso de apósitos para el tratamiento de la heridaLas llagas o úlceras por presión en etapa tres son una herida profunda dentro de la piel. Una característica de esta lesión es que afecta el tejido subcutáneo y la úlcera puede verse como un cráter.

La herida se extiende a través de la dermis, segunda capa de piel, hacia el tejido graso subcutáneo, que es la tercera capa. El hueso, tendón y músculo no son visibles. Una parte muy importante del cuidado de las úlceras por presión en etapa tres es primero buscar signos de infección. Los signos de infección incluyen enrojecimiento alrededor en los bordes de la llaga, pus, olor, fiebre o exudado verdoso. Es especialmente relevante que en este nivel puede existir necrosis, esto es tejido negro y muerto que debe eliminarse.

El primer paso para el manejo de estas escaras es eliminar la presión y recibir atención médica de inmediato. Una enfermera en heridas o médico deberá realizar la valoración de la úlcera. El cuidado de úlceras por presión en esta etapa con frecuencia debe ser especializado.

Los apósitos para úlceras por presión en etapa tres contienen una tecnología avanzada para promover la curación. Los más comunes son los apósitos de espuma, hidrogeles, hidrocoloides y apósitos de alginato. La frecuencia de cambio de apósito depende de muchos factores. Si se tiene dudas sobre el manejo de una lesión o respecto al cuidado de las úlceras por presión y el uso de apósitos, es fundamental consultar a un profesional de la salud.

El tiempo de recuperación por lo general es de uno a cuatro meses, pero se puede prolongar si no se sigue al pie de la letra las indicaciones del especialista.

Etapa cuatro

Cuidado de una úlcera por presión en etapa tres y el uso de apósitosLa etapa cuatro de una úlcera por presión es una herida grave que requiere atención de urgencia. La herida se extiende hacia el músculo, donde hueso y tendones también pueden ser visibles. Por lo general, hay mucho tejido muerto y exudado. El cuidado de las úlceras por presión en etapa cuatro debe tomarse con mucha seriedad. Esto se debe a que en este nivel hay una alta posibilidad de infección y otras complicaciones.

Siempre que se trate de una úlcera en etapa cuatro se debe acudir al médico lo antes posible. Con frecuencia se requiere desbridamiento quirúrgico para este tipo de herida.

El tiempo de recuperación es de tres meses a dos años. Todas las capas de la piel se ven afectadas en este grado de lesión. Se le denomina también herida de espesor total.

Debido a que se trata de una herida abierta que expone hueso, tendón o músculo, el uso de apósitos especializados es fundamental.  Los apósitos para úlceras por presión en etapa cuatro incluye apósitos de espuma, apósitos antimicrobianos y otras terapias.

La lesión del tejido profundo puede ser difícil de detectar en personas con tonos de piel oscuros. La progresión de estas úlceras puede incluir una ampolla delgada sobre un lecho de la herida oscuro. Es especialmente relevante que la herida puede evolucionar aún más y quedar cubierta por una costra negra delgada.

Posibles complicaciones de las úlceras por presión

Complicaciones de las úlceras por presión: tejido necrótico que requiere desbridamientoEs importante enfatizar la necesidad de acudir con un profesional de la salud en caso de desarrollar una úlcera por presión. Este tipo de heridas requiere una valoración constante para evitar complicaciones. El desarrollo de necrosis y demás tejido muerto debe removerse para promover la curación. Posteriormente, el uso de apósitos para úlceras por presión en la mayoría de los casos es indispensable.

Las posibles complicaciones de una úlcera por presión son las siguientes:

  • Mortalidad
  • Infección que puede extenderse a la sangre (sepsis), el corazón y los huesos
  • Amputaciones
  • Reposo prolongado en cama durante meses
  • Disreflexia autonómica (crisis hipertensiva)

Debido a que el paciente es menos activo durante el proceso de curación de una úlcera por presión, tiene un mayor riesgo de problemas respiratorios o infecciones del tracto urinario.

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Fuentes

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