Qué es el desbridamiento autolítico

Desbridamiento autolítico y uso de apósitos: apósito hidrocoloideEl desbridamiento describe cualquier método que facilite la extracción de tejido muerto (no viable), restos celulares o cuerpos extraños de una herida. El desbridamiento se considera una parte esencial de la preparación del lecho de la herida ya que aumenta el potencial de curación. El tejido muerto o no viable no solo evita físicamente que la herida se cure, sino también la hace propensa a infecciones. Hay cinco tipos de desbridamiento de heridas. El desbridamiento autolítico consiste en la descomposición del tejido dañado por parte del propio sistema de defensa natural del cuerpo y el uso de apósitos. Esto mediante enzimas que digieren componentes específicos de los tejidos o células. Por ejemplo, proteínas, fibrina y colágeno.

La elección del tipo de desbridamiento (autolítico, biológico, enzimático, mecánico o quirúrgico) depende de varios factores. Se debe considerar el tejido presente en la herida, la preferencia del paciente y el juicio de un profesional de la salud.

El desbridamiento autolítico puede realizarse sin la intervención de un profesional, pero a menudo se necesita asistencia. Antes de desbridar es necesario que un profesional de la salud realice la valoración de la herida. Es importante reconocer las situaciones donde el desbridamiento no es apropiado. Asimismo, es fundamental recibir asesoría clínica para evitar complicaciones. Un experto en heridas podrá recomendar el mejor tratamiento y decidir si el desbridamiento autolítico es la mejor opción.

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Desbridamiento autolítico y el uso de apósitos

El desbridamiento autolítico se fomenta a través del uso de apósitos. Estos pueden ser apósitos hidrocoloides, hidrogeles, alginatos y películas transparentes que apoyan el mantenimiento de la humedad. Los apósitos para heridas brindan condiciones óptimas para que las enzimas naturales del cuerpo activen el desbridamiento.

El desbridamiento autolítico se refiere a la autolisis natural que no implica la adición de enzimas exógenas (externas) a la herida.

Es especialmente relevante que el desbridamiento autolítico es un proceso altamente selectivo. Es decir, solo el tejido necrótico se verá afectado durante el desbridamiento. Con el uso de apósitos especializados, este método induce el reblandecimiento del tejido necrótico y la separación final del lecho de la herida.

La efectividad del desbridamiento autolítico depende en gran medida de elegir el apósito correcto. También de la cantidad de tejido desvitalizado que se deba remover y del tamaño de la herida.

Los apósitos para el desbridamiento autolítico se puede dividir en dos categorías. Por un lado, los que proporcionan humedad, y por el otro, los que absorben el exceso de humedad producido por el cuerpo. Ambos están diseñados para facilitar el proceso de desbridamiento.

Apósitos que proporcionan humedad

Desbridamiento autolítico: apósitos que proporcionan humedad vs. apósitos que absorben el exceso de humedad

Los apósitos hidrocoloides y los hidrogeles brindan humedad al tejido desvitalizado para facilitar el desbridamiento autolítico. Estos apósitos son particularmente útiles en heridas que no son muy exudativas. Hay diferentes apósitos disponibles que proporcionan un buen balance de la humedad a la superficie de la herida.

Estos tipos de apósitos se puede recortar para que se ajusten al tamaño de la lesión. El papel protector debe quitarse y el apósito se debe colocar con el gel hacia abajo sobre la herida. El cambio de apósito debe realizarse cuando lo indique un profesional, pero con frecuencia se puede dejar hasta siete días si no hay fugas.

Se puede seguir utilizando un apósito de lámina de hidrogel después del desbridamiento autolítico y hasta la cicatrización. De esta forma se promueve el tejido de granulación y se mantiene el lecho de la herida en condiciones óptimas para la curación.

Apósitos que absorben el exceso de humedad

Los alginatos, los apósitos de celulosa y las espumas están diseñados para absorber el exceso de humedad y el exudado. Al absorber el exceso de líquido de la herida, estos productos evitan el daño por maceración a la piel circundante. La estructura de algunos apósitos de espuma se altera bajo compresión para que la humedad permanezca en contacto con la piel. Por lo tanto, se debe tener cuidado al seleccionar una espuma adecuada. Estos apósitos no deben usarse en una herida seca y con tejido desvitalizado. Esto causará que el tejido se endurezca y se seque más, haciéndolo aún más adherente y doloroso.

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Identificación del tejido no viable para el desbridamiento autolítico

El tejido desvitalizado o esfacelo, así como el tejido necrótico, surgen como resultado de una pérdida del suministro de sangre al lecho de la herida o como resultado de una infección. Este tejido no viable puede tener una variedad de apariencias. Desde un tejido poco adherente o de fácil desprendimiento, hasta una escara negra fuertemente adherida a la herida.

El esfacelo es un tejido amarillo opaco o marrón en la herida y su textura puede ser viscosa o chiclosa. Es especialmente relevante que el esfacelo con frecuencia está presente en las úlceras venosas de la pierna. Una cierta cantidad de esfacelo o tejido fibrinoso en una úlcera no necesariamente impedirá la cicatrización. Esto con frecuencia se resuelve una vez que se empieza con una terapia de compresión. No obstante, si después de un par de semanas de la terapia de compresión el tejido no viable no se elimina, se debe recurrir al desbridamiento autolítico.

Los tendones, huesos y el tejido adiposo también pueden lucir color amarillo. Por lo tanto, se debe tener cuidado de no confundir estas estructuras con el esfacelo. En este caso, los intentos de desbridamiento serían inapropiados.

Mecanismo de acción del desbridamiento autolítico: uso de apósitos

Los niveles óptimos de humedad para la curación varían para las diferentes etapas de la cicatrización. Para promover la formación de tejido de granulación y el crecimiento de células epiteliales se necesita un entorno húmedo en el lecho de la herida. Mientras que para el borde de la herida se requiere de un entorno más seco. 

Ventajas del desbridamiento autolítico

El desbridamiento autolítico tiene diversas ventajas. Por lo general, no causa dolor y deja el lecho de la herida con un balance de humedad correcto. Esto promueve la granulación y el crecimiento de las células epiteliales. Sin embargo, el desbridamiento autolítico puede ser un proceso lento.

Otra de las ventajas del desbridamiento autolítico es el costo. Hay apósitos especializados de diferentes marcas y un amplio rango de precios. Además, en comparación con otros métodos de desbridamiento, el autolítico tiene bajo riesgo de complicaciones o efectos secundarios.

Es especialmente relevante que el desbridamiento biológico (larvoterapia) es más rápido que el desbridamiento autolítico. Por lo tanto, si la herida contiene una gran cantidad de esfacelo o tejido necrótico, se debe considerar la larvoterapia.

Desbridamiento autolítico: herida antes y después del desbridamiento autolítico

Imagen 1: 17 julio de 2007. Imagen 2: 23 de julio de 2007. Imagen 3: 6 de agosto de 2007. Fuente: M. Torres, José y Saggel Paloma. (2008). Antisepsia, desbridamiento y oclusión. Revista enfermeros.org

No se conocen efectos adversos para el desbridamiento autolítico. No obstante, se debe tener en cuenta las siguientes cuestiones relacionadas con el uso de apósitos para el desbridamiento autolítico:

  • La aplicación y remoción de los apósitos puede ser dolorosa si no se realiza correctamente
  • El exudado puede dañar la piel circundante si la absorción y la frecuencia del cambio de apósito no son adecuados
  • Los adhesivos de algunos apósitos pueden causar daño a la piel circundante cuando se retira

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Fuentes

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