Nictalopía: qué es la ceguera nocturna

Ceguera nocturna y dificultad para ver bien en la noche: persona manejando

No es sorprendente que la mayoría de las personas no pueda ver bien en la oscuridad. Sin embargo, algunas personas presentan una severa dificultad para ver en la noche o con poca luz. A esto se le llama ceguera nocturna o nictalopía.

La ceguera nocturna no significa que no se pueda ver por completo durante la noche. No obstante, la visión sí es considerablemente más débil en la oscuridad. La nictalopía no es una enfermedad en sí misma, sino un síntoma de algún problema de la vista o de los ojos. Por ejemplo, en algunos casos, tener miopía puede dificultar la visión nocturna o con poca luz.

Cuando la iluminación es tenue, el ojo debe adaptarse. Aunque la ceguera nocturna afecta la capacidad de una persona para ver con poca iluminación, no causa ceguera completa. No obstante, puede crear problemas al ver las señales de tránsito mientras se conduce de noche. Como resultado, si no se atiende, puede ser una condición peligrosa.

Este artículo expone los síntomas, posibles causas y el tratamiento para la ceguera nocturna.

Signos que pueden indicar ceguera nocturna

La ceguera nocturna es un síntoma de un problema ocular subyacente que resulta en un deterioro de la visión en condiciones de poca luz. La dificultad para ver en la noche no permite ver las estrellas con claridad o algunos obstáculos en una habitación oscura.

Para identificar la ceguera nocturna, la Academia Americana de Oftalmología sugiere que las personas se cuestionen lo siguiente:

  • ¿Moverse en casa con poca luz es un desafío?
  • ¿Conducir de noche es cada vez más difícil?
  • ¿Es difícil reconocer caras en un espacio oscuro o con poca luz?
  • ¿Cuesta trabajo adaptarse a una habitación iluminada después de estar en la oscuridad?
  • ¿Lleva mucho tiempo ver o enfocar en una habitación oscura después de estar en la luz?

Otros síntomas también pueden ocurrir junto a la ceguera nocturna. Por ejemplo, dolor de cabeza, dolor de ojo, náuseas, visión borrosa, sensibilidad a la luz y dificultad para ver en la distancia.

Ceguera nocturna debido a cataratas

Problemas oculares relacionados con la ceguera nocturna

Hay células específicas en la retina que son responsables de la visión en condiciones de poca luz. Cuando estas células se dañan por enfermedades o problemas de visión, puede ocasionar nictalopía. Algunas de las afecciones oculares que pueden causar ceguera nocturna incluyen:

Miopía

La miopía  es un error de refracción que afecta la visión de lejos y puede causar dificultad para ver en la noche. Cuando una persona tiene miopía no puede ver con precisión los objetos a la distancia.

Glaucoma y medicamentos

El glaucoma es una condición que consiste en el daño al nervio óptico, el cual conecta al ojo con el cerebro y causa un aumento de la presión ocular. Es especialmente relevante que el glaucoma puede perjudicar la visión de manera permanente.

Los medicamentos para el tratamiento del glaucoma tienen efectos secundarios. Uno de ellos consiste en el estrechamiento de las pupilas. Esto limita la cantidad de luz que puede entrar al ojo, especialmente en situaciones de escasa iluminación.

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Edad

Ceguera nocturna debido a la edad: hombre mayor con dificultad para ver en la oscuridad

A medida que se envejece, las pupilas no se dilatan en la oscuridad tanto como deberían. Como resultado, se reduce la cantidad de luz que entra a los ojos. Las córneas también se vuelven menos claras con la edad, lo que aumenta la cantidad de brillo que se puede ver. Además, con el paso del tiempo se reduce la sensibilidad al contraste, lo cual puede dificultar la distinción entre objetos, en especial durante la noche.

Cataratas

Las cataratas son una opacidad o nubosidad en el cristalino del ojo que por lo general ocurre cuando las proteínas del cristalino se descomponen debido al envejecimiento. Las cataratas difuminan el campo visual y dificultan la visión clara de los objetos. Durante la noche pueden inhibir aún más la visión y ocasionar nictalopía. Algunas personas con cataratas mencionan que durante la noche,  el resplandor y halos de los faros de la calle son bastante molestos.

Deficiencia nutricional

La vitamina A es un nutriente esencial para la vista. Ayuda a la constitución de una proteína que absorbe la luz en la retina y apoya el funcionamiento de los ojos. La deficiencia de vitamina A puede tener un impacto grave en la vista y no solo ocasionar ceguera nocturna. Es especialmente relevante que el zinc ayuda al cuerpo a absorber la vitamina A. Por lo tanto, sin un consumo apropiado de zinc, la vitamina A no es tan efectiva.

Diabetes

Padecer diabetes y no cuidar el nivel de azúcar en la sangre puede causar dificultad para ver en la oscuridad y otros problemas oculares como la retinopatía diabética. Esta es una condición que puede causar una pérdida significativa de la visión.

Ceguera nocturna por diabetes

Presbicia

La presbicia se desarrolla con la edad y puede dificultar el enfoque y el ajuste a los cambios de luz. También puede hacer que conducir por la noche o bajo la lluvia sea un desafío. La presbicia ocurre cuando el cristalino se vuelve menos flexible y también puede causar ceguera nocturna.

Retinosis pigmentaria

La retinosis pigmentaria es un trastorno genético poco común que consiste en la acumulación de un pigmento oscuro en la retina. Esta rara enfermedad de la retina resulta en la dificultad para ver en la noche o en espacios con poca luz. Por lo general, afecta a personas menores de 30 años. El empeoramiento de la visión nocturna es uno de los primeros síntomas.

Exposición al sol

Exponerse durante mucho tiempo al sol sin la protección adecuada para los ojos puede afectar temporalmente la visión nocturna. Esto por lo general durante dos días. El uso de gafas de sol que protegen contra los rayos UVA y UVB evitará la ceguera nocturna temporal debido a la exposición prolongada al sol.

Tratamiento de la ceguera nocturna

Si se tiene dificultad para ver en la noche o la visión en condiciones de poca luz es difícil, lo recomendable es acudir al oftalmólogo. De esta forma se podrá realizar exámenes oculares exhaustivos que podrán detectar si se tiene o no problemas de visión.

Hay una variedad de opciones disponibles para el tratamiento de la nictalopía o ceguera nocturna. Dependiendo de la causa subyacente, las opciones pueden incluir:

  • Nueva prescripción de lentes para tener en cuenta la correcta graduación de miopía
  • Aumento de la ingesta de alimentos con vitamina A y dependiendo de la recomendación de un profesional de la salud, suplementos de vitamina A para contrarrestar la retinosis pigmentaria
  • Cirugía de cataratas
  • Cambio de medicamentos para el tratamiento del glaucoma

Tratamiento para la ceguera nocturna: uso de anteojos

 

Cualquiera que sea la causa de la dificultad para ver en la noche o en la oscuridad, la nictalopía puede ser frustrante e incluso peligrosa. Esto en especial para la población de la tercera edad.

Datos interesantes sobre la vista de día y de noche

La visión nocturna y la visión diurna son naturalmente diferentes. Algunos datos interesantes sobre cómo funciona el ojo en la oscuridad son los siguientes:

  • Durante la noche prácticamente no se percibe los colores excepto el negro, blanco y gris
  • En espacios oscuros se tiene niveles bajos de agudeza visual
  • En la oscuridad hay un área en el campo visual central que es menos clara
  • Cuando hay poca luz, los objetos en movimiento se ve mejor que los objetos estáticos.

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Fuentes

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