¿Qué significa tener los ojos rojos e irritados?

Niño con ojos rojos e irritados: por qué se ponen los ojos rojosEl enrojecimiento de los ojos ocurre cuando los vasos sanguíneos del ojo se inflaman o se irritan. Tener los ojos rojos e irritados puede indicar la presencia de varios problemas de salud. Si bien algunos de estos problemas no deben ser motivo de preocupación, otros pueden ser graves y requerir atención médica de emergencia. En este artículo se explica las causas de los ojos rojos más comunes y otras que pueden ser motivo de preocupación y requerir atención médica. Es especialmente relevante que la mayoría de los problemas oculares graves comparte el síntoma de enrojecimiento de los ojos, dolor de ojo y cambios en la vista.

Tener los ojos rojos e irritados sin motivo aparente no debe pasarse por alto. El enrojecimiento de los ojos puede parecer inofensivo. No obstante, puede ser una alerta de otro problema de salud. Padecer una irritación ocular o enrojecimiento no es una enfermedad, sino un síntoma de múltiples condiciones.

Si los ojos tienen un aspecto rosado o rojo es porque los vasos sanguíneos en la conjuntiva se dilatan en respuesta a algún tipo de irritación. Esto ocasiona que los diminutos vasos sanguíneos se vean más pronunciados, por lo que la parte blanca del ojo (esclerótica) adquiere un tono rosado o rojo.

Existe remedios caseros para los ojos rojos, pero como la mayoría de las condiciones de salud, es necesario llegar a la raíz del problema para poder tratarlo. No es recomendable automedicarse y pasar por alto un enrojecimiento de los ojos, sobretodo cuando no hay razón aparente. Asimismo, si las gotas de venta libre o los remedios caseros no han funcionado contra los ojos rojos e irritados, es necesario acudir lo antes posible a un oftalmólogo para evitar complicaciones oculares.

Causas de los ojos rojos: enrojecimiento de ojos debido a la contaminación

Causas de los ojos rojos

La apariencia de los ojos rojos puede variar ampliamente. En la esclerótica pueden aparecer líneas onduladas de color rosa a rojo o la esclerótica completa puede adquirir una coloración roja. Los ojos rojos e irritados son muy comunes y tienen muchas causas posibles. Las causas de los ojos rojos más frecuentes tienen que ver con la inflamación de los vasos sanguíneos. Diferentes irritantes pueden causar que esto ocurra, incluyendo:

La fatiga visual o la tos pueden causar una condición específica conocida como hemorragia subconjuntival (hiposfagma). Cuando esto ocurre, aparece una mancha de sangre en el ojo. La condición puede parecer grave. Sin embargo, si no está acompañada de dolor, por lo general desaparece entre siente y 10 días.

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Ojos rojos e irritados debido a una infección

Las causas de los ojos rojos más graves con frecuencia tienen que ver con una infección. Las infecciones pueden ocurrir en diferentes estructuras del ojo y producir síntomas adicionales como dolor, secreción o cambios en la visión. Las infecciones que pueden causar ojos rojos e irritados incluyen:

  • Blefaritis, inflamación del párpado que afecta los folículos de las pestañas
  • Conjuntivitis, inflamación de la conjuntiva, membrana que recubre el ojo
  • Úlceras corneales
  • Uveítis, inflamación de la úvea, capa vascular del ojo situada debajo de la esclerótica

Otros factores que pueden ocasionar el enrojecimiento de los ojos son:

  • Trauma o lesión
  • Aumento rápido de la presión ocular que produce dolor (glaucoma agudo)
  • Rasguños en la córnea causados ​​por irritantes o uso excesivo de lentes de contacto
  • Problemas de coagulación

Finalmente, algunos factores del estilo de vida también pueden contribuir a padecer ojos rojos e irritados. Por ejemplo, fumar tabaco o marihuana definitivamente puede causar el enrojecimiento de los ojos, al igual que un consumo excesivo de alcohol. El uso sostenido de dispositivos digitales y no dormir bien son otros factores del estilo de vida que pueden ser la causa de los ojos rojos.

Causas de los ojos rojos: ojos rojos y secos

Ojos rojos por síndrome del ojo seco

Problemas relacionados con los ojos rojos e irritados

Muchas personas sufren de ojos rojos e irritados de vez en cuando, pero un ojo rojo no es normal. Algunas enfermedades oculares y problemas de los ojos mencionados anteriormente, entre otras condiciones que pueden causar el enrojecimiento de los ojos, se explica a continuación:

Síndrome del ojo seco

Una de las causas de los ojos rojos puede ser padecer síndrome del ojo seco. Este trastorno ocurre cuando no hay suficientes lágrimas para mantener la parte frontal del ojo lubricada. Cuando el ojo se seca, pueden aparecer ojos rojos e irritados. La falta de humedad adecuada puede irritar los ojos, lo que a su vez, puede causar que los vasos sanguíneos de la conjuntiva se dilaten y creen un aspecto ocular rosado o rojizo. Además del enrojecimiento de los ojos, el ojo seco por lo general también incluye otros síntomas como ardor, comezón y sensibilidad a la luz.

Se puede presentar ojos secos y rojos si se mira fijamente la pantalla de la computadora o televisor durante un periodo prolongado. Asimismo, si no se duerme lo suficiente o si se usa lentes de contacto durante demasiado tiempo. La sequedad en los ojos también puede ocurrir a partir del uso de medicamentos de forma crónica. Los cambios hormonales y la obstrucción de las glándulas que producen lágrimas también puede ser el motivo de los ojos rojos y secos.

Conjuntivitis

Como se mencionó anteriormente, la infección de la conjuntiva también puede ser una causa de los ojos rojos. Esta inflamación puede ser causada por alergias, bacterias, virus o sustancias tóxicas. Es muy común pero no suele ser grave. Es necesario acudir al médico o especialista si se sospecha de conjuntivitis. De esta forma se podrá determinar si la causa de la infección es bacteriana, en cuyo caso se recetará antibióticos.

Lesión en el ojo

Causas de los ojos rojos: enrojecimiento por lesión en el ojoEl enrojecimiento de los ojos a veces se produce después de un trauma. Una lesión en el ojo puede ser tan simple como pegarse con un cepillo de máscara de pestañas o picarse el ojo accidentalmente con una uña. En otros casos, una persona puede sufrir una lesión en el ojo debido a un golpe de otra persona, lesión deportiva o accidente automovilístico.

Cuando el ojo se lesiona los vasos sanguíneos dentro del ojo se dilatan para llevar sangre y células a curar y reparar la lesión. Es recomendable ir al médico si se sufrió de un trauma severo que ocasionó ojos rojos e irritados. Esto para asegurarse de que no exista daño mayor.

Úlcera o infección corneal

En una infección corneal los vasos sanguíneos cercanos se agrandan e hinchan a medida que las células se precipitan para ayudar a combatir la infección. Como resultado, puede ocurrir un enrojecimiento visible. Esto ocurre porque la córnea es avascular, lo que significa que normalmente la córnea no tiene vasos sanguíneos. La córnea obtiene la mayor parte de su oxígeno y nutrientes de las lágrimas y de la atmósfera exterior.

El tratamiento de la úlcera corneal debe ser agresivo para prevenir la pérdida de la visión y la ceguera.

Episcleritis

Causas de los ojos rojos: EpiescleritisAunque poco común, otra condición que puede ser la causa de los ojos rojos es la episcleritis. Esta es una inflamación de la capa delgada y clara de tejido que se encuentra entre la conjuntiva y la esclerótica. La episcleritis causa dolor ocular leve e irritación, junto con enrojecimiento. En ocasiones, los ojos se vuelven sensibles al tacto. Aunque puede desaparecer por sí sola, a menudo se necesita esteroides tópicos.

Blefaritis

La blefaritis causa inflamación de los párpados y las pestañas y puede ocurrir por una mala higiene de los párpados. Por ejemplo, dormir sin quitarse el maquillaje y lavarse la cara. Las glándulas sebáceas del párpado, reacciones alérgica, infecciones bacterianas o piojos en las pestañas, también son causas comunes de blefaritis.

Si la causa de los ojos rojos es blefaritis, es posible padecer ardor en los ojos, lagrimeo excesivo, comezón, ojos secos y párpados rojos e hinchados y con costras. La blefaritis no es contagiosa y por lo general, no causa daño permanente a la vista. No obstante, debe ser atendida por un profesional de la salud.

Embarazo

El embarazo causa grandes cambios hormonales. Estos pueden hacer que el cuerpo produzca menos lágrimas, por lo que los ojos pueden sentirse irritados o arenosos. Durante el embarazo es posible que se presente un enrojecimiento de los ojos y sensibilidad a la luz. Finalmente, durante esta etapa puede ser un desafío usar lentes de contacto. Por lo tanto, muchas embarazadas que normalmente usan lentes optan por usar anteojos durante el periodo de gestación.

Glaucoma agudo de ángulo cerrado

Ojo rojo por glaucoma

A veces, un ojo rojo puede indicar un problema de salud grave. Una condición ocular muy grave que puede causar ojos rojos e irritados es el glaucoma agudo de ángulo cerrado. Ocurre cuando la presión del ojo aumenta rápidamente. Se trata de una emergencia médica grave que debe tratarse de inmediato. Este tipo grave de glaucoma por lo general causa enrojecimiento de los ojos de manera repentina. Asimismo, la irritación viene acompañada de dolor ocular severo y visión borrosa que generalmente se presenta en un solo ojo.

Cuándo buscar atención médica por ojos rojos e irritados

Es muy importante consultar a un profesional de la salud si se tiene un enrojecimiento de los ojos acompañado de:

  • Mucosidad amarilla, marrón o verde. Esto puede ser un signo de infección que necesita tratamiento inmediato.
  • Dolor dentro del ojo o alrededor, acompañado de sensibilidad inusual.
  • Fiebre o malestar general.
  • Enrojecimiento que dura más de una semana.

Debido a que las causas de los ojos rojos son diversas y pueden ir de leves a graves, se debe acudir al médico si se tiene ojos rojos e irritados, en especial si el enrojecimiento es repentino y además existe malestar o visión borrosa.

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Fuentes

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