Causas de la resaca: ¿qué hice para merecer esto?

La resaca, conocida popularmente como cruda, varía de persona a persona, pero por lo general incluye dolor de cabeza, náusea, cansancio y deshidratación. Las causas de la resaca son diversas, desde el efecto directo del alcohol en los sistemas del cuerpo, hasta otros comportamientos de las personas cuando beben. La deshidratación es una de las principales causas de los síntomas de la resaca.

Causas de la resaca: botellas de cervezaEl alcohol es una droga. Esto significa que cuando se ingiere, altera los equilibrios químicos dentro del cuerpo y crea un efecto fisiológico, conocido como emborracharse. Una vez que el alcohol ingresa al torrente sanguíneo comienza a cambiar procesos del organismo. En primer lugar, inhibe la producción en el cerebro de una hormona llamada vasopresina. Esto provoca que el agua se envíe directamente a la vejiga en lugar de permitir que el cuerpo la absorba. Esta es la razón de la frecuencia y urgencia de orinar cuando se bebe alcohol. También es parte de la razón por la cual el cuerpo se deshidrata, empeorando la resaca.

La química de la cruda

¿Cómo puede una pequeña molécula como el etanol estar en la raíz de tantas molestias después de una noche de copas? A continuación ofrecemos una explicación de las causas de la resaca y algunas consecuencias químicas posteriores al consumo de alcohol.

Mientras bebes, bailas y cantas con euforia tu canción favorita, sin darte cuenta, sudas mucho y además de perder fluidos, pierdes los minerales necesarios para tu organismo como sodio, potasio, calcio y magnesio

Cuando el etanol se marcha y la resaca llega

La fase de intoxicación es la más relevante en los efectos del etanol en el rendimiento físico y mental. Sin embargo, los cambios fisiológicos no terminan con el regreso a una concentración normal de alcohol en la sangre. Este es el punto en el que comienza la resaca, con muchas consecuencias desagradables.

La resaca es una condición de salud que debe tomarse en serio. Antes de explicar el misterio de la resaca desde un punto de vista químico, se debe reconocer que una noche de alcohol en exceso conduce a una grave intoxicación por etanol. Esto a su vez produce interrupciones significativas y cambios en una serie de procesos metabólicos en todo el cuerpo. En consecuencia, es claro por qué cada persona experimenta la cruda de manera diferente. Después de la ingesta de una determinada cantidad de alcohol se experimenta los efectos intoxicantes y sus repercusiones de manera distinta en cada ocasión.

Síntomas comunes de la resaca

Los síntomas de la resaca se perciben de manera diferente, con un rango muy amplio de variación. A continuación se considera las posibles fuentes bioquímicas de algunos de estos síntomas.

Deshidratación

Causas de la resaca: deshidrataciónEl alcohol tiene un efecto diurético, lo que significa que provoca un aumento en la producción y eliminación de orina. Después de beber unos tres tragos (aproximadamente 50 gramos de etanol en 120 ml de líquido), se eliminarían en las horas siguientes entre 600 y mil mililitros de agua.

El etanol disminuye la liberación de la hormona antidiurética vasopresina, lo que reduce la reabsorción de agua en los riñones, por lo que se excreta más orina. El vómito, la sudoración y la diarrea también incrementan la pérdida de líquidos y electrolitos. Esto conduce a resequedad en la boca, sed y mareos, todos síntomas típicos de la cruda. Tomar agua durante un periodo de resaca puede aliviar estos síntomas particulares.

Hipoglucemia y acidosis

Un desequilibrio de los agentes oxidantes y antioxidantes del cuerpo tiene consecuencias para el metabolismo. Este desequilibrio conduce a una acumulación de ácido láctico (acidosis) y a una producción reducida de glucosa (gluconeogénesis). Es decir, la concentración de glucosa en la sangre disminuye. En general, la hipoglucemia que se presenta causa debilidad corporal general, así como cambios en el estado de ánimo, también síntomas típicos de la resaca.

Alteraciones en el tracto gastrointestinal

Las bebidas alcohólicas con bajo contenido de alcohol, como los aperitivos, estimulan la producción de ácido estomacal. Las bebidas fuertes con un volumen de alcohol superior a 20% irritan el revestimiento del estómago y provocan inflamación (gastritis). Además, se estimula la secreción pancreática y aumenta la actividad intestinal. Estos efectos en conjunto pueden contribuir a los dolores estomacales y abdominales,  náuseas y vómitos típicos de una resaca.

Trastornos del sueño y alteración del ritmo circadiano

Aunque el alcohol tiene un efecto sedante y causa somnolencia, el sueño que sigue a la borrachera tiende a ser de corta duración y ofrece poco valor restaurador. El ritmo de 24 horas de la temperatura corporal también se ve afectado ya que al beber, la temperatura se reduce y aumenta en una resaca. Además, la producción total de hormonas por parte de la glándula pituitaria se ve alterada. En consecuencia el ritmo día-noche se vuelve confuso y una resaca puede incluso imitar el fenómeno de cambio repentino de horario (jet lag).

Causas de la resaca: dolor de cabeza y trastorno del sueño

Dolor de cabeza

El alcohol causa la expansión de los vasos sanguíneos y esto puede provocar dolor de cabeza. El consumo de alcohol también influye en la producción y eficacia de numerosos compuestos del sistema nervioso central. Esto incluye a los neurotransmisores, como la histamina, la serotonina y las prostaglandinas. Como resultado, todo esto podría contribuir a la aparición de dolores de cabeza. No obstante, sigue en duda cuál es la verdadera relación entre el consumo de alcohol y el dolor de cabeza.

Aproximadamente el 75% de los que beben alcohol en exceso experimentará una cruda

Factores que contribuyen a la resaca

Hay otros factores aparte del alcohol que pueden contribuir a la resaca. Algunos de ellos son los siguientes:

  • Congéneres: la mayoría de las bebidas alcohólicas contienen compuestos químicos conocidos como congéneres, que contribuyen al sabor, olor y apariencia de la bebida. Estos compuestos pueden formar parte de las causas de la resaca. La investigación ha demostrado que las bebidas que son prácticamente alcohol puro, como la ginebra o el vodka, causan menos cruda. Mientras que las bebidas que contienen más congéneres como el whisky, brandy y vino tinto, tienden a causar más síntomas de resaca.
  • Uso de otras drogas: las personas que beben con mucha frecuencia a veces usan otras drogas o fuman cigarrillos. Estas sustancias pueden causar su propio conjunto de síntomas. Aunque el uso de marihuana, cocaína y otras drogas puede contribuir a las condiciones que conducen a la resaca, no se conoce sus efectos exactos en la resaca del alcohol.
  • Influencias personales: algunas investigaciones muestran que las personas con ciertos rasgos de personalidad tienen mayores síntomas de resaca. Estos incluyen inestabilidad emocional, ira y actitud a la defensiva. Los eventos negativos de la vida y los sentimientos de culpa también están asociados con experimentar mayores efectos de la cruda.
  • Historial familiar: los antecedentes familiares de alcoholismo pueden aumentar los síntomas de resaca en comparación con los bebedores que no tienen estos antecedentes. Sin embargo, las personas con antecedentes familiares de alcoholismo por lo general consumen más alcohol que aquellas que no tienen antecedentes familiares.

Causas de la resaca: congéneres, bebidas alcohólicas

Consejos para evitar una resaca

Las curas para la resaca son casi todas un mito. No hay cura para la resaca, pero hay cosas que se puede hacer para evitarla. Si ya se está sufriendo las molestias de la cruda, algunos remedios pueden aliviar la intensidad. Los cinco consejos para enfrentar la cruda con dignidad son los siguientes:

  1. No beber más alcohol de lo que el cuerpo puede soportar. Si no se está seguro de cuánto es esa cantidad, se debe tomar con precaución.
  2. No tomar alcohol con el estómago vacío. Antes de salir de fiesta, es una buena idea hacer comida que incluya grasas o carbohidratos, como pasta o arroz. El alimento ayudará a disminuir la velocidad de absorción del alcohol por parte del cuerpo.
  3. No consumir bebidas de color oscuro si se ha descubierto que se es sensible a ellas. Los congéneres irritan los vasos sanguíneos y los tejidos del cerebro, y pueden empeorar los síntomas de la cruda.
  4. Beber agua o refrescos sin gas entre cada trago. Las bebidas carbonatadas (gaseosas) aceleran la absorción de alcohol en el cuerpo.
  5. Tomar agua antes de ir a dormir, medio litro de preferencia. Se recomienda tener un vaso de agua junto a la cama para mantenerse hidratado si se despierta durante la noche.

¿Curarse la cruda?

Causas de la resaca: alivio de síntomasSe puede disminuir la severidad de la resaca al cuidar la cantidad y el tipo de alcohol que se consume. Es recomendable también controlar los factores mencionados anteriormente. No está claro si los alimentos que contienen azúcar alivian los síntomas de la cruda. Sin embargo, el azúcar y los líquidos pueden ayudar a superar la hipoglucemia y la deshidratación, y los antiácidos pueden ayudar a aliviar la náusea. Para reducir el dolor de cabeza, los medicamentos antiinflamatorios deben usarse con precaución. La aspirina puede irritar el estómago y beber más alcohol puede intensificar los efectos tóxicos del paracetamol en el hígado. Se ha usado diversos medicamentos para tratar la resaca, pero la mayoría tiene una efectividad cuestionable.

Un caldo o sopa caliente con vegetales es una buena fuente de vitaminas y minerales que pueden recargar recursos agotados. También se puede reemplazar los líquidos perdidos bebiendo líquidos como agua natural, agua de sabor o bebidas deportivas. Beber más alcohol no ayuda. Este es un hábito arriesgado y solo retrasa la aparición de los síntomas hasta que el alcohol desaparezca nuevamente. Si se ha tenido un episodio de consumo excesivo de alcohol, resaca o no, los médicos aconsejan esperar al menos 48 horas antes de beber más alcohol para que el cuerpo se recupere.

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Fuentes

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