Qué es la hipoglucemia

La hipoglucemia es una condición en la que los niveles de glucosa en la sangre son bajos. Las causas de hipoglucemia son diversas y es necesario un diagnóstico atinado para poder definir un tratamiento exitoso.

El cuerpo necesita glucosa para funcionar correctamente, pues las células dependen de la glucosa para obtener energía. La glucosa proviene de la mayoría de los alimentos que se consumen cada día. Los carbohidratos (fruta, pan, papas, leche, arroz, etcétera) son la mayor fuente de glucosa en una dieta normal. El cuerpo transforma los carbohidratos en glucosa, que luego se transporta en la sangre a las células que la necesitan.

Causas de hipoglucemia: insulina en el cuerpo humano

Insulina en el cuerpo

El cuerpo necesita insulina para usar la glucosa. La insulina es una hormona producida por el páncreas que . La insulina ayuda a la glucosa a entrar en las células, particularmente las células musculares. Algunas veces, el nivel de glucosa en sangre puede disminuir demasiado y causar hipoglucemia. Por lo general, ocurre con bastante rapidez y se puede controlar fácilmente. El azúcar en la sangre por debajo de 70 mg/dL (3.9 mmol/L) se considera bajo y puede ser dañino.

Las personas con diabetes tipo 1 no producen insulina para usar la glucosa, por lo que deben inyectarla. Las personas con diabetes tipo 2 se divide en dos categorías en lo que se refiere a insulina: o su cuerpo no produce suficiente cantidad o no puede usarla bien (resistencia a la insulina).

Causas de hipoglucemia

Son varias las posibles causas de hipoglucemia. Una de las principales se presenta cuando una persona con diabetes se administra demasiada insulina.

Regulación de azúcar en la sangre

El sistema digestivo descompone los carbohidratos en diferentes tipos de moléculas de azúcar. Una de estas moléculas es la glucosa, que es la principal fuente de energía del cuerpo. La glucosa entra en el torrente sanguíneo después de comer. Como dijimos antes, la insulina es necesaria para que la glucosa entre en la célula. En otras palabras, una célula se moriría de hambre si no hubiera insulina, sin importar cuánta glucosa hubiera.

Después de comer, el páncreas libera automáticamente la cantidad correcta de insulina para llevar la glucosa a las células. Esto reduce el nivel de azúcar en la sangre. Cualquier glucosa extra ingresa en el hígado y los músculos en forma de glucógeno o glucosa almacenada. La insulina es responsable de que los niveles de azúcar en la sangre vuelvan a la normalidad.

Si los niveles de glucosa disminuyen porque una persona no ha comido, el páncreas secreta glucagón, otra hormona. Esto desencadena la transformación del glucógeno almacenado en glucosa. El glucagón se libera al torrente sanguíneo, lo que aumenta los niveles de glucosa.

Qué es la hipoglucemia: función del páncreas

Función del páncreas

Hipoglucemia y diabetes

Las personas con diabetes tipo 1 no producen insulina, mientras que las personas con diabetes tipo 2 tienen células que no responden adecuadamente a la insulina. Ambos son susceptibles al aumento de los niveles de glucosa en sangre. Esto significa que las células no obtienen suficiente energía. Las personas con ambos tipos de diabetes generalmente necesitan tomar medicamentos para reducir los niveles de azúcar en la sangre.

Una persona que usa insulina puede inyectarse una cantidad normal durante una hora específica del día. Sin embargo, es posible que haya comido menos de lo normal o haya hecho más ejercicio. En estos casos, el requerimiento de insulina para ese momento es más bajo de lo normal. En otras palabras, tomar demasiada insulina no significa necesariamente que el paciente haya aumentado la dosis. Simplemente significa que la insulina administrada fue más de lo que el cuerpo necesitaba un momento dado.

Esto también puede ocurrir cuando se toma otro tipo de medicamentos para la diabetes que hacen que el cuerpo libere demasiada insulina.

Otras causas de hipoglucemia

Las personas pueden experimentar hipoglucemia por las siguientes razones:

  • Medicamentos: la quinina, un medicamento utilizado para la malaria, puede desencadenar hipoglucemia. Las dosis altas de salicilatos, utilizados para tratar la enfermedad reumática, o el propranolol para la hipertensión, también pueden causar que los niveles de azúcar en la sangre disminuyan. No sobra decir que puede ocurrir cuando una persona toma medicamentos para la diabetes sin tener diabetes.
  • Consumo excesivo de alcohol: beber grandes cantidades de alcohol puede hacer que el hígado deje de liberar la glucosa almacenada al torrente sanguíneo.
  • Enfermedades hepáticas: la hepatitis inducida por medicamentos es una de las causas de hipoglucemia.
  • Trastornos renales: las personas con trastornos renales pueden tener problemas para eliminar medicamentos, lo que resulta en niveles bajos de azúcar en la sangre.
  • Alimentación deficiente: las personas con trastornos alimentarios, como la anorexia nerviosa, pueden notar que los niveles de azúcar en la sangre disminuyen drásticamente.
  • Insulinoma: un tumor en el páncreas puede causar que se produzca demasiada insulina.
  • Actividad física vigorosa: el aumento de los niveles de actividad física puede reducir los niveles de azúcar en la sangre durante un tiempo.
  • Problemas endocrinos: algunos trastornos de las glándulas suprarrenales y pituitaria (hipófisis) pueden provocar hipoglucemia. Esto es más común en niños que en adultos.
  • Hipoglucemia reactiva o postprandial: el páncreas produce demasiada insulina después de una comida.
  • Tumores: tumores en partes del cuerpo que no sean el páncreas pueden causar hipoglucemia. Esto no es muy común.
  • Enfermedad grave: durante los momentos de enfermedad crítica, muchos órganos pueden verse afectados, incluido el páncreas, y conducir a hipoglucemia.

Síntomas de la hipoglucemia

Causas de hipoglucemia: niveles de glucosa en la sangreEl cuerpo necesita la cantidad correcta de glucosa para funcionar de manera eficiente. Los adultos y los niños con hipoglucemia leve pueden experimentar los siguientes síntomas tempranos:

  • Ansiedad
  • Visión borrosa
  • Confusión
  • Mareo
  • Fatiga, somnolencia, debilidad
  • Palpitaciones cardíacas
  • Hambre excesiva
  • Nerviosismo
  • Irritabilidad
  • Sudoración
  • Temblores

Debemos señalar que en algunas personas la hipoglucemia puede no presentar síntomas.

La hipoglucemia desencadena la liberación de epinefrina (adrenalina), una hormona de las glándulas suprarrenales. La epinefrina causa los síntomas enumerados anteriormente en reacción a un nivel bajo de azúcar en la sangre, alertando que algo anda mal.

Si se ignora los síntomas de la hipoglucemia, la hipoglucemia puede ocurrir una y otra vez. Esto hasta que el cuerpo no identifica cuándo se produce un nivel bajo de glucosa en la sangre. A esto se le conoce como desconocimiento de la hipoglucemia o hipoglucemia asintomática.

Un nivel bajo de azúcar en la sangre puede provocar la pérdida de la conciencia, por lo que es importante tratarlo con rapidez. En ocasiones, los síntomas asociados con la hipoglucemia son los mismos o similares a los causados por otros trastornos. Visitar al doctor para un obtener un diagnóstico adecuado es recomendable.

Diagnóstico de la hipoglucemia

El doctor mide los niveles de azúcar en la sangre. Dicha medición puede resultar en un diagnóstico de hipoglucemia. Cualquier persona que tenga un ataque de hipoglucemia, pero desconoce la razón, debe ver a un médico lo antes posible.

El doctor probablemente ordene un análisis de sangre para medir los niveles de azúcar. También preguntará sobre los síntomas y si mejoran después de que los niveles de azúcar vuelven a la normalidad.

El médico revisa el historial médico del paciente, si toma algún medicamento y su consumo de alcohol, entre otras cosas.

Tratamiento para la hipoglucemia

El plan de tratamiento para la hipoglucemia depende de la causa. El tratamiento se divide en dos orígenes: hipoglucemia diabética e hipoglucemia no diabética.

Hipoglucemia diabética

Si las causas de hipoglucemia son los medicamentos para la diabetes, el médico puede sugerir varias opciones de tratamiento. Vale la pena mencionar que las personas con diabetes tipo 1 o diabetes tipo 2 pueden volverse hipoglucémicas. El doctor también puede recomendar ajustes en el tratamiento de la diabetes para ayudar a prevenir la hipoglucemia.

Algunas recomendaciones médicas frecuentes son las siguientes:

Ajustar la dosis de medicamentos: por ejemplo, medicamentos orales con insulina. Esto también puede incluir cambios en el horario en que se toma el medicamento.

Desarrollar o ajustar el plan de alimentación: el dietista o nutricionista puede ayudar a definir un buen plan de comidas. Por ejemplo, uno que equilibre los carbohidratos en las comidas. También se puede aprender a contar gramos de carbohidratos para que se pueda planificar mejor la medicación y la insulina.

Aumentar (o vigilar más) el automonitoreo de la glucosa en sangre: conocer el nivel de glucosa en sangre a lo largo del día es fundamental. Se puede medir al levantarse, antes y después de comer, etcétera. Esta información puede ayudar a evitar que los niveles disminuyan más de lo deseable.

Hipoglucemia: monitoreo de glucosa

Limitar el consumo de bebidas alcohólicas: el alcohol puede afectar la forma en la que el cuerpo metaboliza la glucosa. Si una persona es propensa a la hipoglucemia, debe reducir la cantidad de alcohol que bebe.

Llevar consigo tabletas de glucosa (dextrosa) o caramelos duros: si el doctor lo recomienda, es posible tener tabletas de glucosa o dulces. Después de 15 minutos después de comer las tabletas o dulces, es necesario medir el nivel de azúcar en la sangre. Si el nivel de azúcar no ha vuelto a la normalidad, debe administrarse glucosa nuevamente.

Cómo normalizar los niveles de azúcar

Para ayudar a que los niveles de azúcar en la sangre vuelvan a la normalidad, un adulto (con la recomendación del médico) puede consumir una de las siguientes opciones:

  • 1/2 taza de jugo de fruta
  • 1/2 taza de refresco de cola
  • 1 taza de leche

Consejo de seguridad: es recomendable cargar con una identificación médica (brazalete o collar) que informe a otras personas que se tiene diabetes. En caso de un ataque de hipoglucemia, otras personas pueden ayudar más.

Hipoglucemia no diabética

Es necesario determinar las causas de hipoglucemia en caso de experimentar bajos niveles de glucosa en sangre sin padecer diabetes. Con el diagnóstico correcto, es posible definir el tratamiento.

El plan de tratamiento de hipoglucemia puede incluir cambios en el estilo de vida. También se debe aprender a tratar la condición tan pronto como los síntomas sean notorios. El tratamiento de hipoglucemia pueden incluir:

Automonitoreo de glucosa en sangre: esto es algo que hacen las personas con diabetes. En caso de tener muchos episodios de hipoglucemia, el médico puede recomendar medir los niveles de glucosa durante todo el día por un tiempo. El automonitoreo del nivel de glucosa debería dar una idea de lo que hace que el nivel de glucosa en sangre baje.

Definir o ajustar el plan de alimentación: lo que una persona come juega un papel importante en el nivel de glucosa en sangre. Un dietista puede dar opciones de alimentos saludables y bien equilibrados que ayuden a mantener un rango aceptable de glucosa.

Llevar tabletas de glucosa (dextrosa), caramelos u otros refrigerios: con la recomendación del médico, asegúrese de tener siempre tabletas de glucosa o dulces.

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Fuentes

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