Qué es el reflujo gastroesofágico

El reflujo ácido es una condición digestiva común que ocurre cuando el contenido del estómago retrocede hacia el esófago. A esto también se le conoce como regurgitación ácida, acidez estomacal o reflujo gastroesofágico. El reflujo ácido por lo general causa una sensación de ardor que se irradia desde el estómago hasta la mitad del pecho o incluso hasta la garganta.

Reflujo ácido o reflujo gastroesofágico

Cuando se sufre de reflujo ácido con frecuencia, se puede llegar a padecer una condición crónica llamada enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE). En la mayoría de los casos el reflujo ácido no es una afección grave y lo experimentan una de cada 10 personas todos los días.

Después de que la comida entra en la boca, viaja por el esófago hasta el estómago. En el punto en que el esófago se encuentra con el estómago hay un anillo de músculo llamado esfínter esofágico inferior. Este esfínter actúa como una válvula entre el esófago y el estómago, evitando que el ácido del estómago retroceda hasta el esófago. El reflujo ácido ocurre cuando hay una debilidad o defecto en el esfínter esofágico. Cuando la válvula falla, permite que el ácido retroceda pase al esófago. El reflujo ácido persistente puede conducir a la inflamación del revestimiento del esófago (esofagitis).

Causas de reflujo ácido

El reflujo ácido ocurre cuando el esfínter esofágico inferior se debilita debido factores como los siguientes:

  • Aumento de la presión sobre el abdomen debido a sobrepeso, obesidad o embarazo
  • Fumar o ser fumador pasivo
  • Medicamentos

Los medicamentos que pueden causar reflujo gastroesofágico son los siguientes:

  1. Medicamentos para tratar el asma,  enfermedad crónica de los pulmones que los hace más sensibles
  2. Bloqueadores de los canales de calcio que se utiliza para tratar la hipertensión
  3. Antihistamínicos, que tratan los síntomas de alergias
  4. Analgésicos
  5. Sedantes
  6. Antidepresivos

Una hernia hiatal también puede causar reflujo ácido. La hernia hiatal es una afección en la cual la abertura del diafragma permite que la parte superior del estómago se mueva hacia arriba en el pecho. Esto disminuye la presión en el esfínter esofágico. Algunas bebidas y alimentos como café, alcohol, chocolate y alimentos grasosos o picantes pueden causar reflujo gastroesofágico. El estrés y ansiedad son otra causa de esta condición.

La acidez estomacal es más común en fumadores, mujeres embarazadas, bebedores compulsivos, personas con sobrepeso y personas de entre 35 y 64 años

Síntomas de reflujo gastroesofágico

Reflujo ácido: síntomas de la enfermedad por reflujo gastroesofágicoEl síntoma principal de la la enfermedad por reflujo gastroesofágico es la acidez estomacal constante. La acidez es una sensación de incomodidad detrás del esternón, como una sensación de ardor. Tiende a empeorar si la persona se acuesta o se inclina, y también después de comer. Sin embargo, no todas las personas con reflujo gastroesofágico experimentan acidez. Existen otros síntomas posibles que suelen empeorar después de ingerir alimentos:

  • Náuseas o vómitos
  • Mal aliento
  • Problemas respiratorios
  • Dolor o dificultad para tragar
  • Hipo
  • Necesidad de eructar

La mayoría de las personas experimenta reflujo ácido ocasional. Sin embargo, en algunos casos, la condición digestiva se vuelve crónica. Se considera enfermedad por reflujo gastroesofágico si ocurre más de dos veces a la semana.

Reflujo ácido en bebés y niños

Los adultos no son los únicos afectados por el reflujo ácido. El reflujo ácido también puede afectar a bebés y niños. Los niños menores de 12 años por lo general no experimentan acidez estomacal. En cambio, tienen otra serie de síntomas como:

  • Dificultad para tragar
  • Tos seca
  • Asma
  • Laringitis (pérdida de la voz)

Reflujo gastroesofágico en bebésEstos síntomas también pueden aparecer en adultos. De acuerdo con el Centro Nacional de Información sobre Enfermedades Digestivas (NDDIC, por sus siglas en inglés), más de la mitad de los bebés experimentan reflujo ácido infantil durante los primeros tres meses de vida. Escupir o incluso vomitor es normal y puede no molestar al bebé. Otros signos de reflujo que no son dañinos para el bebé incluyen:

  • Irritabilidad
  • Incomodidad
  • Arquear la espalda mientras comen o inmediatamente después
  • Alimentación deficiente
  • Tos

El reflujo ácido infantil por lo general desaparece por sí solo entre 12 y 18 meses de edad. Sin embargo, si los síntomas persisten después de los 18 meses o se vuelven severos, se debe acudir al pediatra. Los síntomas graves de reflujo ácido en bebés pueden ser los siguientes:

  • Falta de aumento de peso
  • Problemas respiratorios
  • Negarse a comer
  • Vomitar en grandes cantidades
  • Escupir líquido verde o marrón

Para reducir los síntomas de reflujo el pediatra puede sugerir alimentar al bebé con mayor frecuencia y en menores cantidades, cambiar el tipo de fórmula o que la madre cambie su alimentación si sigue amamantando. Además, puede indicar que se mantenga al bebé en posición vertical durante 30 minutos después de comer.

Diagnóstico de enfermedad por reflujo gastroesofágico

Cualquier persona que experimente síntomas frecuentes de reflujo ácido debe consultar a un médico o al especialista, conocido como gastroenterólogo. Hay varias pruebas posibles para diagnosticar la enfermedad por reflujo gastroesofágico, que incluyen:

  • Reflujo ácido: endoscopía de tracto digestivoMonitoreo del pH esofágico y pH-metría: estas pruebas miden la cantidad de ácido en el esófago mientras el cuerpo se encuentra en diferentes estados, como al comer o al dormir
  • Endoscopía gastrointestinal superior (gastroscopia): un tubo con una cámara se usa para inspeccionar el esófago. Al mismo tiempo se puede tomar una pequeña muestra de tejido para una biopsia
  • Serie gastrointestinal superior: es un tipo de radiografía que muestra ciertas anormalidades físicas que pueden causar la enfermedad por reflujo gastroesofágico
  • Manometría esofágica: mide las contracciones musculares en el esófago al momento de pasar los alimentos (deglución). Puede medir la fuerza del esfínter
  • Sistema de monitoreo del pH: se coloca una pequeña cápsula al esófago, que mide continuamente la acidez durante alrededor de 48 horas

Tratamiento de la enfermedad por reflujo gastroesofágico

La enfermedad por reflujo gastroesofágico a menudo se trata con medicamentos antes de recurrir a otras alternativas. Los inhibidores de la bomba de protones (omeprazol, lansoprazol, etcétera) son una de las principales opciones de tratamiento farmacéutico para las personas con esta condición. Estos disminuyen la cantidad de ácido producido por el estómago.

Otras opciones incluyen:

  • Bloqueadores H2 (ranitidina): son otra opción para disminuir la producción de ácido.
  • Antiácidos: contrarrestan el ácido en el estómago con productos químicos alcalinos. Los efectos secundarios pueden incluir diarrea y estreñimiento.
  • Procinéticos: ayudan al estómago a vaciarse más rápido. Los efectos secundarios incluyen diarrea, náuseas y ansiedad.
  • Eritromicina: tipo de antibiótico que también ayuda a vaciar el estómago.

Cirugía y otras alternativas de tratamiento

Reflujo gastroesofágico: implante magnético, dispositivo linxCuando los medicamentos no ayudan o si se desea evitar su uso prolongado, el médico puede recomendar:

  • Funduplicatura de Nissen: el cirujano envuelve la parte superior del estómago alrededor del esfínter esofágico inferior para tensar el músculo y evitar el reflujo. La funduplicatura se realiza con un procedimiento mínimamente invasivo (laparoscopia). La envoltura de la parte superior del estómago puede ser parcial o completa.
  • Implante magnético: un anillo de pequeñas cuentas magnéticas se coloca alrededor de la unión del estómago y el esófago. La atracción magnética entre las cuentas es lo bastante fuerte para mantener la unión cerrada al ácido. Al mismo tiempo, permite que los alimentos pasen.

Cómo controlar el reflujo ácido

Realizar cambios en el estilo de vida puede reducir los síntomas de reflujo ácido. Es posible controlar los síntomas tomando las siguientes medidas:

  • No comer ni beber alimentos o bebidas que puedan causar reflujo ácido, como alimentos grasosos o picantes, y bebidas alcohólicas
  • Evitar comer en exceso
  • Procurar no comer de dos a tres horas antes de acostarse
  • Perder peso en caso de sobrepeso u obesidad
  • Dejar de fumar

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Fuentes

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