Qué es la composición corporal

Varios aspectos de la composición corporal, en particular la cantidad y distribución de grasa y masa muscular, se considera en la actualidad información importante de salud en adultos y niños. La composición corporal se usa para describir los porcentajes de grasa, hueso, agua y músculo en el cuerpo humano. Dos personas del mismo sexo y peso corporal pueden verse completamente diferentes entre sí porque tienen una composición corporal diferente.

Composición corporal: diferencia de composición del cuerpoLa composición corporal y el crecimiento son componentes clave de la salud en individuos y poblaciones. El incremento de la tasa de obesidad en niños y adultos ha mostrado la importancia de comprender los niveles de grasa corporal para la salud a corto y largo plazo. Sin embargo, otros componentes de la composición corporal también influyen en la salud general. Por lo tanto, su medición es cada vez más valiosa en la práctica clínica.

La información de esta estudio también sirve para evaluar el nivel de salud y estado físico. En ocasiones, se puede medir la composición corporal de una persona al comenzar un programa de nutrición para subir o bajar de peso. Esto se supervisa periódicamente para conocer el progreso.

Cómo se mide la composición corporal

Existen varias maneras de obtener un estimado del porcentaje de grasa corporal, por ejemplo:

Impedancia bioeléctrica: este método se utiliza en unidades portátiles y básculas que muestran otros valores además del peso. Aquí, una pequeña corriente eléctrica pasa a través del cuerpo. La grasa, el agua y el tejido magro impiden la diferencia de corriente para dar una lectura. Muchas básculas son de uso doméstico y no requieren capacitación especial. Algunas pueden sincronizarse con un monitor de ejercicio para observar el impacto de la actividad diaria y la dieta en el peso.

Medición de pliegues cutáneos: este método a menudo lo usan los entrenadores físicos o nutricionistas como parte de un programa de pérdida de peso. Se utiliza un tipo de pinza para tomar medidas en diferentes partes del cuerpo.

Densitometría ósea: este examen se realiza en una instalación médica o en un laboratorio. También se puede utilizar para conoocer la densidad ósea.

Pesaje hidrostático: aunque esta es la forma ideal de medición de la grasa corporal, es difícil de encontrar, ya que implica sumergir a la persona un tanque de agua.

Calculadoras de grasa corporal: hay calculadoras que usan varias medidas corporales para estimar el porcentaje de grasa corporal.

Factores que afectan la composición corporal

La composición corporal puede verse influenciada por factores que no se puede controlar:

  • Edad: las personas pierden masa muscular a medida que envejecen si no la mantienen con suficiente entrenamiento con pesas. Esto resulta en un metabolismo más lento.
  • Género: las mujeres tienen más grasa corporal que los hombres. Es la forma en que la naturaleza las prepara para el embarazo y la lactancia.
  • Genética: los factores genéticos determinan si una persona es naturalmente delgada o tiene una tendencia a retener grasa. Los genes pueden determinar incluso dónde se almacena.
  • Hormonas: estas pueden influir en la retención de agua y la composición corporal.

Composición corporal saludable

El Consejo Americano Ejercicio (ACE por sus siglas en inglés) ofrece estos rangos de valores para diferentes poblaciones:

Composición corporal: porcentajes adecuados de grasa en hombres y mujeres

Los atletas tienden a tener menos grasa corporal, lo que puede ser beneficioso para el rendimiento en deportes como correr y hacer bicicleta. Sin embargo, tener un porcentaje de grasa corporal extremadamente bajo es un problema de salud. Las atletas mujeres tienen más riesgo de lesiones y problemas de salud debido a la triada de la atleta femenina. La triada de la atleta femenina es la interrelación entre disponibilidad energética, función menstrual y densidad mineral ósea.

Una persona con sobrepeso u obesidad tiene un alto porcentaje de grasa corporal. Se puede mejorar la composición del cuerpo ganando masa corporal magra (músculos y huesos) y disminuyendo el exceso de grasa corporal.

Utilidad de la medición de la composición corporal

Un fisicoculturista y una persona sedentaria pueden tener la misma edad, altura y peso. Su índice de masa corporal no mostraría ninguna diferencia. Sin embargo, el peso de uno consiste principalmente en músculo y del otro en grasa. Por lo tanto, tienen muchas diferencias, entre las que se encuentran:

  • Necesidades de ejercicio
  • Necesidades nutricionales
  • Riesgos de salud
  • Metas de bienestar

Si ambas personas conocieran su composición corporal, tendrían dichas necesidades claras. La persona sedentaria podría comenzar a ejercitarse mientras mide el porcentaje de grasa corporal y el crecimiento de músculo. Una báscula mostraría que su peso se mantiene igual, lo cual puede desmotivar. Lo que sucede en realidad es que está ganando músculo y perdiendo grasa. Conocer la composición corporal hace que el progreso real sea claro para una persona.

El fisicoculturista puede usar un monitor de composición corporal por segmentos, para conocer el estado de diferentes partes del cuerpo. Esto les permite detectar desequilibrios musculares o identificar áreas que requieren entrenamiento adicional.

Análisis de composición corporal

El resultado del análisis de la composición corporal proporciona información sobre el bienestar físico. Al hacer un análisis, se obtiene una evaluación exhaustiva de los componentes de la composición corporal. El equilibrio y nivel saludable de dichos componentes depende de muchos factores. Los niveles son distintos según sexo, edad y peso, por nombrar solo algunos factores.

Es importante tomar en cuenta que los diferentes deportes tienen diferentes requisitos de composición corporal. Por ejemplo, un corredor de maratón tendrá mucho menos masa muscular que un levantador de pesas. Los componentes de la composición corporal se puede dividir en dos grupos:

  • Masa corporal magra (músculos, agua y huesos)
  • Masa corporal grasa (porcentaje de grasa corporal)

La necesidad de diferenciar el músculo de la grasa

Composición corporal: diferencia entre masa corporal grasa y masa corporal magraLos profesionales de la salud han confirmado que el exceso de grasa es un riesgo grave para la salud. Problemas como la hipertensión, los niveles elevados de lípidos en la sangre (grasas y colesterol), la diabetes, las enfermedades cardiovasculares, la disfunción respiratoria, la enfermedad de la vesícula biliar y muchos otros problemas de salud están relacionados con la obesidad.

La frecuencia actual de obesidad en niños y adultos ha resaltado la importancia de conocer la composición corporal de una persona para la salud a corto y largo plazo.

Es común suponer que tener la menor cantidad de grasa posible es saludable. Sin embargo, ser delgado no reduce automáticamente el riesgo para la salud. Ser delgado se atribuye a pesar menos que los valores recomendados en las tablas de edad-altura-peso. La delgadez, sin embargo, también se refiere a la composición muscular, ósea y grasa del peso corporal. Estar en forma indica un mayor desarrollo de la masa muscular que solo ser delgado.

Tu opinión es importante

Tu opinión importaNuestro objetivo en Meditip es informarte y ayudarte a tomar las mejores decisiones acerca de lo más valioso que tienes, tu salud y la de tus seres queridos. Hacemos un gran esfuerzo por presentar información de manera sencilla y fácil de entender. Ayúdanos a saber si estamos haciendo bien nuestro trabajo. Califica nuestro artículo y/o deja un breve comentario.

Fuentes

J C K Wells and M S Fewtrell. (2006). Measuring body composition. 25 de julio de 2018, de National Center for Biotechnology Information Sitio web: https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC2082845/

InBody. (2017). What is body composition?. 25 de julio de 2018, de InBody USA Sitio web: https://inbodyusa.com/general/what-is-body-composition/

Tanita. (2017). Understanding Body Composition. 25 de julio de 2018, de Tanita Europe Sitio web: https://tanita.eu/for-professionals-grow-your-business/understanding-body-composition

Jennifer R. Scott. (2018). Body Composition and Body Fat Percent. 28 de julio de 2018, de Verywell Fit Sitio web: https://www.verywellfit.com/what-is-body-composition-3495614

University of Virginia School of Medicine. (2018). Body Composition. 28 de julio de 2018, de University of Virginia School of Medicine Sitio web: https://med.virginia.edu/exercise-physiology-core-laboratory/fitness-assessment-for-community-members-2/body-composition/

¡Califica nuestro artículo!

100%
100%
¡Excelente!

Ayúdanos a mejorar. Califica nuestro artículo para que sepamos si te fue útil y es de tu agrado o bien, podamos mejorarlo para lectores futuros. ¡Gracias!

  • Clasificación de Usuarios (1 Votos)
    9.7
Compartir en:

Escríbenos