La obesidad infantil es uno de los desafíos más graves en la actualidad. El problema es global y si bien siempre ha sido un problema de países ricos, ahora está afectando a países de ingresos bajos y medianos. La probabilidad de que los niños con sobrepeso se vuelvan obesos en la edad adulta es muy alta. Además de tener una mayor probabilidad de desarrollar enfermedades como diabetessíndrome metabólico y diversas condiciones cardiacas.

El sobrepeso y la obesidad, así como las enfermedades relacionadas, son en gran medida evitables. La prevención de la obesidad infantil debe ser una prioridad para la sociedad, pero sobre todo para ti como padre de familia. El sobrepeso en niños es fácil de combatir con la información correcta.

“En 2016, el número de niños menores a cinco años con sobrepeso a nivel mundial superó los 41 millones”

Causas de la obesidad infantil

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), el sobrepeso y la obesidad se define como la acumulación anormal o excesiva de grasa que presenta un riesgo para la salud.

Existen muchos factores que contribuyen al sobrepeso. Entre estos, uno de los más conocidos es la tendencia genética. Sin embargo, los hábitos de alimentación y de ejercicio tienen una influencia mucho más importante que la herencia. Estos datos se consideran factores ambientales.

Factores ambientales

Existen muchos factores en el entorno de los niños que pueden afectar su peso. Entre estos están:

  • El tipo y la cantidad de comida
  • Nivel de actividad
  • Alimentos entre comidas
  • El uso de comida para recompensar o castigar
  • Cantidad de tiempo frente a la televisión, el celular o la computadora
  • Comer en lugares de comida rápida una o más veces por semana
  • Consumir bebidas azucaradas

sobrepeso en niños

Las actividades como ver televisión o usar el celular no emplean mucha energía, alrededor de 50 calorías por hora. Si además se come durante este lapso, el aumento de peso puede ser considerable si tu hijo no realiza el ejercicio suficiente.

El sobrepeso se presenta cuando hay una mayor ingesta de calorías de las que el cuerpo utiliza en un periodo determinado.

Consumo de bebidas azucaradas

Recientemente se ha descubierto que el cerebro no registra las calorías de azúcar líquida de la misma manera que lo hace con la sólida.

El cerebro es el principal órgano encargado de regular nuestro equilibrio energético, con ayuda de la glándula tiroides. Sin embargo, el cerebro se encarga específicamente de que no muramos de hambre y acumulemos grasa en exceso.

Una vez dicho esto, cuando consumes cierta cantidad de calorías de una bebida azucarada, el cerebro no podrá limitar el consumo de calorías de algún otro alimento.

“Estudios han demostrado que una porción diaria de una bebida con azúcar aumenta el riesgo de obesidad infantil en un 60%”

Diagnóstico de la obesidad infantil

sobrepeso en niños

El diagnóstico de la obesidad infantil es muy similar al de los adultos. La diferencia es que en niños de dos a 19 años, además de emplear el peso y la estatura, se considera el sexo y la edad.

En lugar de usar un número específico como las tablas de IMC para adultos, este se muestra como un porcentaje. Este porcentaje índica el IMC de un niño en relación con un promedio de otros niños de la misma edad y sexo.

La manera de clasificar el IMC en niños es la siguiente:

  • Un peso saludable se encuentra entre el percentil 5 y el percentil 84.
  • Sobrepeso si está entre los percentiles 85 y 94
  • Obesidad si es igual o mayor al percentil 95

Una calculadora de IMC para niños puede facilitar el trabajo.

Existen algunas otras formas de medir la grasa corporal además del IMC. Algunas pruebas son la circunferencia de la cintura, midiendo el grosor de un pliegue cutáneo (un pedazo de piel y grasa) y técnicas de ultrasonido. El médico debe determinar si tales pruebas son necesarias.

Tratamiento de la obesidad infantil

Hablar del tratamiento del sobrepeso es más fácil que realizarlo. Este requiere de mucha disciplina, apoyo y supervisión profesional (médico o nutriólogo). El tratamiento de la obesidad infantil toma tiempo y puede ser frustrante. Los beneficios son muchos y tu hijo agradecerá todo tu esfuerzo.

“Estudios han demostrado que los niveles elevados de glucosa y triglicéridos en ayunas, así como la intolerancia a la glucosa, la prehipertensiónhipertensión, aumentan considerablemente a medida que los niños se vuelven obesos”

El aumento de la actividad física y cambio en la dieta, con una intervención más agresiva para los niños y adolescentes, es el tratamiento con mejor resultado.

En última instancia, los niños y adolescentes tienen sobrepeso u obesidad debido a un desequilibrio entre la ingesta de energía y su actividad física. Los patrones dietéticos, ver la televisión y otras actividades sedentarias, así como la falta de actividad física, desempeñan un papel clave en la creación de este desequilibrio.

sobrepeso en niños

Consecuencias de la obesidad infantil

La falta de tratamiento o un mal manejo de la obesidad infantil puede conducir a diversas complicaciones. La obesidad y sobrepeso en niños tienen consecuencias inmediatas y a largo plazo en la salud. Conforme pasa el tiempo, cada vez son más los niños diagnosticados con condiciones vistas casi exclusivamente en adultos.

El sobrepeso en la infancia puede ocasionar problemas médicos a corta edad como:

Además, el sobrepeso en niños puede ocasionar dificultades en el estado de ánimo, tales como:

  • Son más propensos a burlas y acoso
  • Baja autoestima
  • Sentirse socialmente aislado
  • Estrés
  • Depresión

Cuando no se toma acción al respecto, la mayoría de las personas tiende a engordar más conforme pasan los años. Una vez llegada la edad adulta los problemas que se pueden desarrollar son los siguientes:

Recomendaciones en el manejo de la obesidad infantil

La identificación y resolución del sobrepeso y la obesidad infantil es un esfuerzo conjunto de padres, profesionales de la salud y el niño de manera muy importante. La detección temprana de la condición lleva a descubrir condiciones físicas que pueden ser la causa y a tomar acción oportuna. Es importante anteponer la salud presente y futura y hacer a un lado la apariencia. Existen profesionales a los cuales recurrir si no están teniendo éxito. No esperes a que la condición empeore. Busca ayuda ahora.

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Fuentes

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