La obesidad y su impacto en la fertilidad

Cuando se trata de obesidad, puedes haber leído todo sobre sus consecuencias. Es muy probable que conozcas el riesgo potencial de padecer una enfermedad cardíaca, diabetes, dolor de espalda y articulaciones, entre otras condiciones. Sin embargo, uno de las consecuencias menos conocidas del sobrepeso es su impacto en la capacidad de embarazarse. La obesidad y la infertilidad son temas que a menudo se presentan juntos tanto en hombres como en mujeres.

Mujer con problemas para concebirEl vínculo entre peso, nutrición, estilo de vida y fertilidad merece atención. Tanto hombres como mujeres tienen factores de riesgo que pueden contribuir a la infertilidad. Estos factores pueden ser genéticos, ambientales o de estilo de vida.

Se considera que se tiene un peso saludable cuando el índice de masa corporal (tablas de IMC) está entre 18.5 y 24.9. Cuando dicho índice se encuentra entre 25 y 29.9, la persona tiene sobrepeso. Niveles superiores a 30 en IMC indican que una persona tiene obesidad.

El sobrepeso contribuye significativamente a las irregularidades menstruales, la ausencia de ovulación y la dificultad de concebir. Además, reduce la respuesta de los tratamientos de fertilidad e incrementa las posibilidades de aborto espontáneo y complicaciones previas y posteriores al parto.

Un factor relevante es que la obesidad incrementa la producción de insulina, así como la resistencia a la insulina. Esto en las mujeres puede conducir a una ovulación irregular.

De igual manera, existe un vínculo entre la obesidad, la sobreproducción de insulina y la infertilidad. A esto se le conoce como síndrome de ovario poliquístico. Esta es una condición que se identifica por tener periodos menstruales irregulares, disminución o ausencia de ovulación y aumento de hormonas masculinas en la mujer.

La obesidad y la infertilidad en mujeres

La obesidad juega un papel importante en los desórdenes reproductivos, particularmente en mujeres. De igual forma, está vinculada con enfermedades malignas (cáncer) del endometrio, el pecho (mama) y el colon. La obesidad y la infertilidad están asociadas debido problemas específicos. Los más comunes son la anovulación (interrupción espontánea de la ovulación), desórdenes de la menstruación y aborto espontáneo. A esto se suma las dificultades en la reproducción asistida y resultados adversos del embarazo.

Mujer con obesidadEn mujeres con obesidad, la secreción de gonadotropina (hormona del embarazo) se ve afectada. La resistencia a la insulina y la hiperinsulinemia en mujeres con obesidad conduce al exceso de hormonas masculinas (hiperandrogenismo). La hiperinsulinemia es cuando los niveles de insulina en sangre rebasan los límites normales y a menudo se asocia con diabetes tipo 2. El hiperandrogenismo es el exceso de hormonas masculinas en mujeres, que se refleja en el crecimiento de vello en el rostro, acné, pérdida de cabello, etc., y está ligado a condiciones como el ovario poliquístico.

Como lo mencionamos anteriormente, la obesidad afecta la fertilidad causando desequilibrios hormonales y problemas con la ovulación. Esto es más común en mujeres con obesidad que tendrán su primer bebé. La obesidad se relaciona con el síndrome de ovario poliquístico. Esta condición es una causa de infertilidad que afecta al menos a una de cada cinco mujeres en edad reproductiva.

Una de las conexiones mejor establecidas entre el exceso de peso y los problemas reproductivos es el vínculo entre la obesidad y la infertilidad. La obesidad disminuye la tasa de embarazo exitoso en ciclos naturales de concepción. También, reduce la tasa de éxito en mujeres que se someten a terapias reproductivas que aceleran y aumentan los ciclos de ovulación.

Datos importantes acerca de la obesidad y la infertilidad en mujeres

  • Las mujeres con sobrepeso u obesidad tienen menos oportunidad de quedar embarazadas. Puede tomarles más de un año quedar embarazadas.
  • El riesgo de preeclampsia es doble en mujeres con sobrepeso y es triple en mujeres con obesidad.
  • Las mujeres con sobrepeso tienen el doble de riesgo de desarrollar diabetes gestacional. Las mujeres con obesidad tienen ocho veces más riesgo que las mujeres con un peso saludable.
  • Una mujer que tiene obesidad tiene el doble de posibilidades de tener un aborto espontáneo que una mujer con un peso saludable.
  • Los bebés de madres con obesidad tienen más posibilidad de nacer más grandes de lo normal, necesitar cuidado intensivo o tener una condición congénita.

La obesidad y la infertilidad en hombres

La obesidad en los hombres, particularmente en su edad reproductiva, se ha triplicado en los últimos 30 años. Además, coincide con el incremento de infertilidad en los hombres en todo el mundo. La obesidad masculina impacta negativamente su potencial reproductivo. No solo reduce la calidad del esperma, también altera física y molecularmente la estructura de las células germinales en los testículos y la maduración de los espermatozoides.

La obesidad masculina también afecta la salud reproductiva y metabólica de su descendencia. Las señales de salud paterna se transmiten a la siguiente generación, siendo el vehículo los espermatozoides. Curiosamente, el perfil molecular de las células germinales en los testículos y los espermatozoides en hombres obesos se altera por cambios en la expresión de los genes.

En pocas palabras, el sobrepeso y la obesidad en hombres empeora la calidad del esperma. Esto también causa cambios hormonales que reducen la fertilidad y hacen que los hombres estén menos interesados en el sexo. Los hombres con un nivel alto de obesidad pueden tener problemas para lograr y mantener una erección. Juntos, todos estos factores reducen las posibilidades de que un hombre con obesidad pueda engendrar un hijo.

Hombre con sobrepeso

Embarazo después de una cirugía para bajar de peso

La obesidad y la infertilidad están vinculadas de muchas formas. Sin embargo, los dos problemas se pueden resolver combatiendo la causa. Los embarazos después de una cirugía para bajar de peso tienen mejores resultados neonatales. Las probabilidades de un parto prematuro o por cesárea se reducen, además de existir una menor incidencia de bebés de alto o bajo peso.

  • Existe información que sugiere que bajar de peso tan solo entre el 5% y 10% puede mejorar los resultados de fertilidad.
  • Se ha documentado que la pérdida de peso en mujeres después de una cirugía de síndrome de ovario poliquístico resolvió sus problemas de infertilidad (anomalías metabólicas y reproductivas). Dichas mujeres son capaces de concebir después de la cirugía.
  • Para proteger a las mujeres y a sus bebés de una potencial desnutrición, es recomendable no concebir hasta estabilizar su peso. Esto quiere decir, el embarazo se debe evitar al menos en un periodo de 18 a 24 meses después de una cirugía bariátrica.
  • Las mujeres tienen mucho menor riesgo de desarrollar diabetes gestacional después de una cirugía bariátrica. También se reduce considerablemente las posibilidades de tener una cesárea. La incidencia de preeclampsia es menor.
  • En caso de que la cesárea sea requerida, los riesgos son menores para la mujer y sus bebés después de la cirugía bariátrica.

Es importante estar en contacto con el ginecólogo y su médico para definir y llevar un plan de nutrición adecuado.

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Fuentes

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