¿Cómo están formados los senos?

Los senos están formados por glándulas que producen leche llamadas lóbulos,  así como de pequeños conductos que llevan la leche hacia el pezón. El tejido de esta zona contiene grasa, tejido conectivo, nódulos linfáticos y vasos sanguíneos. El cáncer de mama se origina en las células de los pechos. De acuerdo a la OMS, es el tipo de cáncer más frecuente en mujeres.

Carcinoma ductal

Comienza en las células de los ductos, aunque también puede comenzar en las células de los lóbulos y en otros tejidos de los senos.

En el carcinoma ductal in situ, se encuentran células anormales en el revestimiento de los conductos sin que se haya extendido fuera de ellos. El cáncer de mama que se ha diseminado hacia el tejido circundante se le denomina invasivo.

En el cáncer de mama inflamatorio, el pecho tiene una apariencia roja e inflamada y al tacto es tibio ya que las células cancerosas bloquean los vasos linfáticos de la piel.

Datos relevantes sobre el cáncer de mama

  • Es una enfermedad en la que las células malignas se forman en los tejidos del pecho
  • Si en la historia clínica de la familia existen casos de cáncer de mama, el riesgo de padecerlo aumenta
  • Algunas veces es causado por mutaciones genéticas heredadas
  • Algunos signos para detectar el cáncer de mama son bultos o cambios en el seno.

cáncer de mama

¿Dónde se forma las células cancerosas?

Cada seno tiene entre 15 y 20 secciones llamadas lóbulos. Cada uno está dividido en lobulillos que terminan en docenas de pequeños bulbos que producen leche. Los lóbulos, lobulillos y bulbos, están unidos por delgados tubos llamados ductos.

El cáncer que empieza en los lóbulos o lobulillos se llama carcinoma lobular y comúnmente se encuentra en ambos senos.

Factores de riesgo

  • Haber presentado tumores benignos en la zona
  • Historia clínica familiar en primer grado (madre, hija o hermana) de cáncer de mama
  • Herencia de mutaciones genéticas
  • Encontrar tejido engrosado al practicar una mamografía
  • Exposición del tejido mamario al estrógeno que produce el cuerpo y es causado por:

a) Presentarse la menstruación a una edad temprana

b) Edad avanzada en el primer parto o no haber tenido hijos

c) Presentar la menopausia a una edad tardía

  • Tomar hormonas tal como estrógeno combinado con progestina para aminorar los síntomas de la menopausia
  • Ingerir bebidas alcohólicas
  • Obesidad

La edad avanzada es el factor de riesgo más elevado en la mayoría de los cánceres. A mayor edad, mayores posibilidades de desarrollar cáncer.

Factores protectores

Cualquier cosa que ayude a disminuir la probabilidad de desarrollar la enfermedad, se le llama factor protector

  • Tomar un tratamiento hormonal de estrógeno después de la histerectomía (operación quirúrgica que consiste en extirpar total o parcialmente el útero)
  • Amamantar a los hijos
  • Embarazo a una edad temprana
  • Hacer suficiente ejercicio
  • Realizarse una mastectomía, operación quirúrgica en la que se extirpa la glándula mamaria, total o parcialmente
  • Someterse a una ooforectomía, la cual consiste en la extirpación de un ovario (unilateral) o de ambos (bilateral)
  • Someterse al tratamiento de ablación ovárica o supresión de la función ovárica que incluye la cirugía para remover los ovarios, radioterapia y medicamentos

Signos del cáncer de mama

Signos del cáncer de mama

La detección temprana del cáncer de mama, depende de la auto-exploración, lo que significa ubicar alguno de estos síntomas de forma oportuna.

Tipos de exámenes

Estudios de imagenología
Como la mamografía, se practica de manera rutinaria y su propósito es detectar de manera temprana el cáncer de mama.
Estudios de diagnóstico
Como la biopsia, se practican en las personas con indicios de padecer la enfermedad. Estas pruebas determinan la presencia del cáncer, si se ha diseminado y ayudan a tener información suficiente para determinar el tratamiento a seguir en cada caso.
Estudios de monitoreo
una vez que el cáncer de mama ha sido diagnosticado, se utilizan muchas pruebas durante y después del tratamiento para monitorear su eficiencia. Estas pruebas también se realizan para verificar la recurrencia.

Tratamiento del cáncer de mama y efectos secundarios

tratamientos cáncer de mamaEn los últimos años, se han dado grandes avances en los tratamientos para el cáncer de mama. En lugar de una o dos alternativas, hoy existe una gran variedad de posibilidades que combaten la compleja combinación de células de cada caso particular.

Cirugía

  • Lumpectomía: es la cirugía que permite conservar el seno ya que consiste en extirpar únicamente el tumor y un poco de tejido circundante.
  • Mastectomía: con este procedimiento se extirpa el tejido completo pero en la mayoría de los casos se conservan los músculos subyacentes del pecho.
  • Remoción de nódulos linfáticos:  si la biopsia muestra que el cáncer se ha extendido fuera de los ductos, se realiza la disección de los nódulos linfáticos en la zona de la axila.

Quimioterapia

La quimioterapia es el tratamiento que utiliza medicamentos para debilitar y destruir las células cancerosas en el cuerpo, incluyendo las células del cáncer original así como las células que pudieron viajar a otras partes del cuerpo.

Esta es una terapia sistémica, es decir, afecta a todo el cuerpo ya que viaja a través del torrente sanguíneo. Existen pocos medicamentos para la quimioterapia, usualmente se combinan unos dos de ellos para este tratamiento.

Se utiliza para tratar eliminar células cancerosas que pudieran quedar después de una cirugía para extirpar un cáncer invasivo en etapas tempranas. También para reducir el riesgo de reincidencia.

En algunos casos la quimio se suministra antes de la cirugía, buscando reducir el cáncer. En etapas avanzadas, este tratamiento sirve para destruir tantas células cancerosas como sea posible.

La quimioterapia se dirige a las células que se multiplican, esto significa que va tanto a las células cancerosas como a las células normales de la sangre, boca, tracto intestinal, nariz, uñas, vagina y cabello.

Pero no te preocupes demasiado porque las células normales se recuperan después del tratamiento y tu cabello, uñas, etc. Volverán a crecer con normalidad; mientras que las células cancerosas fueron erradicadas.

Radioterapia

Es un tratamiento dirigido y altamente efectivo para destruir las células cancerosas que pudieran quedar en el pecho después de la cirugía.

A pesar de los temores de la mayoría de las personas, se puede decir que la radiación es relativamente fácil de tolerar y sus efectos secundarios están limitados al área tratada. Es decir, se experimentan en la piel del pecho, como una quemadura de sol, comezón, ardor, dolor o descamación.

Terapia hormonal

Los medicamentos para el tratamiento hormonal buscan disminuir la cantidad de estrógeno en el cuerpo o bloquear la acción del estrógeno en las células del cáncer de mama que son de receptor hormonal positivo.

La mayor parte del estrógeno en el cuerpo femenino se produce en los ovarios por lo que en algunos casos los ovarios y trompas de Falopio deben ser extirpados por cirugía o se neutralizan por medio de medicamentos.

Es importante no confundir este tratamiento con el tratamiento de reemplazo hormonal (HRT) que se utiliza para aminorar los efectos secundarios de la menopausia y eleva los niveles de estrógeno. La terapia hormonal para erradicar el cáncer de mama, busca reducir por completo o bloquear la producción de estrógeno.

Índice de supervivencia a 5 años

EstadoDefiniciónSupervivencia a 5 años
LocalizadoLas células cancerígenas no se han extendido más allá de donde comenzaron a crecer99%
RegionalizadoLas células cancerígenas se han extendido más allá del órgano donde comenzaron (ejemplo: cerca de los nódulos linfáticos)85%
DistanteLas células cancerígenas se han extendido a otras partes del cuerpo26%

 

Estadísticas

  • Es el cáncer más común en mujeres de todo el mundo
  • Se estima más de 1.5 millones de nuevos casos diagnosticados cada año
  • En los países desarrollados se presenta mayor incidencia, excepto en Japón
  • Europa, América del Norte y Australia presentan una incidencia de 90 de cada 100,000 mujeres
  • Es la causa de mayor mortalidad en la mujer con más de 500,000 defunciones al año

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Fuentes

Organización Mundial de la Salud. (2017). Cáncer de mama: prevención y control. 29092017, de Organización Mundial de la Salud Sitio web: http://www.who.int/topics/cancer/breastcancer/es/

BreastCancer.org. (13 de octubre, 2015). Symptoms & Diagnosis. 29 de septiembre, 2017, de BREASTCANCER.ORG Sitio web: http://www.breastcancer.org/symptoms

Centro Nacional de Equidad de Género y Salud Reproductiva. (13 de febrero 2017). Información Estadística. 29 de septiembre 2017, de Secretaría de Salud Sitio web: http://cnegsr.salud.gob.mx/contenidos/Programas_de_Accion/CancerdelaMujer/InfEstad.html

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