Migraña y dolor de cabeza

La migraña es un dolor de cabeza de severo a intenso y palpitante que generalmente aparece en uno de sus lados. A menudo este dolor es acompañado con náuseas, vómitos y extrema sensibilidad a la luz y el sonido. Estos ataques pueden causar dolor significativo por horas o días. En ocasiones llegan a ser tan severos que resultan ser incapacitantes.

La migraña es una condición común que afecta a una de cada cinco mujeres y a uno de cada 15 hombres. Generalmente, se desarrolla en la etapa temprana de la adultez.

Tipos

Existen tres tipo de migraña los cuales pueden afectar a alguien.

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Migraña con presencia de aura

Se presentan signos de advertencia antes de que comience la migraña. Este tipo también se le conoce como migraña clásica, complicada, focal y ocurren en el 10 a 30 por ciento de las personas que la padecen. De acuerdo con la International Headache Society, una persona debe tener por lo menos dos ataques que tengan estas características:

El aura que desaparece y es reversible incluye al menos uno de estos problemas.

  • Problemas visuales (síntoma más común).
  • Sensoriales, como entumecimiento u hormigueo en el cuerpo, cara o lengua y mareos.
  • Para hablar.
  • De movilidad o debilidad que puede durar hasta 72 horas.
  • Síntomas del tronco cerebral, que incluyen: dificultad para hablar o disartria (habla poco clara).
  • También puede presentarse vértigo, zumbido en los oídos, hipoacusia (problemas auditivos), diplopía (visión doble). Ataxia (dificultad para coordinar los movimientos del cuerpo) y disminución de la conciencia.
  • Problemas oculares en un solo ojo, puntos ciegos, ceguera temporal (también se le conoce como migrañas retinianas).

El aura tiene al menos dos rasgos:

  • Un síntoma que se extiende gradualmente durante cinco o más minutos.
  • Cada síntoma de aura puede durar durar hasta una hora. Es posible que si se tiene tres síntomas, puede durar hasta tres horas (una hora cada uno).
  • Al menos un síntoma de aura está solamente en un lado de la cabeza. Incluye problemas de visión, habla o lenguaje.
  • El aura ocurre una hora antes del dolor de cabeza o al mismo tiempo. Aunque generalmente ocurre antes del dolor, puede continuar una vez que empieza a sentirse.

Migraña sin presencia de aura

Es el tipo más común de migraña, puesto que alrededor del 70% de las personas no experimentan aura. Según la International Headache Society, las personas con este tipo de migraña han tenido al menos cinco dolores con estas características:

Duración del dolor de cuatro a 72 horas si no se trata o no funciona el tratamiento.

El dolor de cabeza puede tener al menos de estos dos rasgos:

  • Ocurre de un solo lado de la cabeza.
  • Es palpitante y severo.
  • Empeora al moverse, ya sea caminar o subir escaleras.
  • Fotofobia (sensibilidad a la luz).
  • Fonofobia (sensibilidad al sonido).
  • Náuseas sin vómitos o diarrea.
  • El dolor no es causado por otro problema de salud.

Migraña sin dolor de cabeza

La migraña acefálica también se conoce como migraña sin dolor de cabeza, aura sin dolor de cabeza, migraña silenciosa y migraña visual sin dolor de cabeza. Esta ocurre cuando una persona presenta aura y pero no experimenta dolor. Este tipo no es infrecuente en personas que comienzan a tener migraña después de los 40 años.

Los síntomas visuales del aura son los más comunes, ya que en este tipo de migrañas, pueden aparecer gradualmente. Los síntomas se extienden por varios minutos y pasan de uno a otro. Después de los síntomas visuales, las personas puede tener entumecimiento y problemas de habla. Es probable que puedan sentirse débiles y con incapacidad de mover una parte del cuerpo con normalidad.

Causas

Las causas de este padecimiento aún no se entienden en su totalidad. Sin embargo, la genética y factores ambientales pueden suponer una causa. Las migrañas pueden ser causadas por cambios en el tronco encefálico y sus interacciones con el nervio trigémino. Los desequilibrios en la química del cerebro (incluyendo la serotonina, que regula el dolor en el sistema nervioso) también pueden estar involucrados. Cabe mencionar, que los investigadores aún estudian el papel en la serotonina en las migrañas.

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Los niveles de este químico disminuyen durante ataques de migraña. Esto puede causar que el nervio trigémino libere sustancias llamadas neuropéptidos, que viajan directo a la meninge. Como resultado, se tienen un dolor de migraña. Incluso existen otros neurotransmisores juegan un papel en el dolor de cabeza.

Otros factores que pueden causar migraña son:
Luces brillantes.
Clima extremo (ya sea calor o frío).
Deshidratación.
Presión barométrica (la presión ejercida por la atmósfera en un punto dado).
Cambios hormonales en las mujeres, como fluctuaciones de estrógenos y progesterona durante la menstruación, embarazo o menopausia.
Exceso de estrés.
Actividad física intensa.
Saltarse comidas o tenerlas a destiempo.
Ruido excesivo.
Cambios en los patrones de sueño.
Uso de ciertos medicamentos, como anticonceptivos orales (pastillas) o nitroglicerina.
Olores inusuales.
Ciertos alimentos.
Tabaquismo.
Consumo de alcohol.
Viajar constantemente.

En ocasiones, el médico puede sugerir hacer un bitácora. En esta, se anotan ciertas cosas como qué se hace, qué se come, qué medicamentos se están tomando. Todo esto con la finalidad de identificar los posibles desencadenantes de migraña.

Factores de riesgo

Existen ciertos factores de riesgo que pueden ayudar a desarrollar migrañas, por ejemplo:

  • Historial familiar: si una persona de la familia padece migrañas, probablemente se puede desarrollar también en otro familiar.
  • dolor de cabezaEdad: la migraña comienza a cualquier edad. Es posible que la primera ocurra a menudo durante la adolescencia. Este dolor tiende a tener un pico durante los 30 años y disminuir en intensidad y frecuencia en las décadas posteriores.
  • Sexo: las mujeres tiene tres veces más posibilidades de padecer este dolor de cabeza. Caso contrario, en la niñez tiende a afectar más a niños que a niñas, esto cambia conforme llega la pubertad.
  • Cambios hormonales: las mujeres pueden presenciar migrañas justo antes o poco después de la menstruación.

Algunas mujeres informan que los ataques de migraña comienzan durante el embarazo o empeoran. Para otras, estos mejoraron o no ocurrieron en etapas posteriores del embarazo. Es probable que las migrañas regresen durante el periodo de posparto.

Síntomas

La migraña en ocasiones obedece a una serie de etapas. Conforme estas se desarrollan, aparecen síntomas que van cambiando o evolucionando.

Etapa pródromo

Los síntomas pueden comenzar uno o dos días antes del dolor de cabeza. Esto se conoce como la etapa pródromo.

Etapa con aura

En la migraña con aura, el aura se produce después del pródromo. Durante esta, se manifiestan problemas con la visión, sensación, movimiento y habla.

Etapa de ataque

La fase de ataque es la más aguda de todas, es cuando el dolor real se produce. En algunas personas, esto puede superponerse u ocurrir durante el aura. Estos síntomas pueden durar desde horas hasta días, sin embargo, pueden variar dependiendo la persona.

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Diagnóstico y exámenes clínicos

Primeramente, el médico capacitado (neurólogo) realizará un cuestionario para preguntar acerca del historial médico personal y familiar. De igual manera, realizará un examen físico y neurológico. Es posible que recomiende más pruebas para descartar otras posibles causas del dolor. Esto por si la condición es inusual, compleja o de repente se torna grave.

El médico puede ordenarlos para analizar problemas de los vasos sanguíneos. Así como infecciones de médula espinal, cerebro y toxinas en el sistema.
Resonancia magnética (MRI)
Esta es especialmente para producir imágenes detalladas del cerebro y de los vasos sanguíneo. Estas exploraciones ayuda a los médicos a diagnosticar tumores, derrames, hemorragias, infecciones y otras afecciones del cerebro y sistema nervioso.
Tomografía computarizada (TC)
Esta crea imágenes transversales detalladas del cerebro. Esto ayuda principalmente a diagnosticar tumores, infecciones, daño cerebral, sangrado y otros posibles problemas que pudieran causar dolor de cabeza.
Punción lumbar
Se realiza si se sospecha de infecciones, sangrado en el cerebro u otra enfermedad subyacente. El proceso consta de introducir una aguja fina entre dos vértebras en la parte inferior de la espalda. Se extrae un muestra de líquido cefalorraquídeo para su análisis en un laboratorio.

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Tratamiento

Medicamentos

Algunas personas siguen sufriendo migrañas incluso después de identificar o evitar desencadenantes. Se debe hablar con el médico acerca de tomar medicamentos para la migraña o dolor de cabeza. Algunos son de venta libre y otros requieren de receta, la elección depende de diversos factores. Estos pueden incluir tener otra condición médica aparte de las migrañas, la frecuencias de estas y los efectos secundarios de los medicamentos.

Existen medicamentos que se toman con regularidad para prevenir las migrañas.

  • Anticonvulsivos
  • Antidepresivos Tricíclicos
  • Antihistamínicos
  • Beta-bloqueadores
  • Antiinflamatorios

La toxina botulínica A (Botox) es secretada por una bacteria que se utiliza para tratar trastornos de contracción muscular. Es conocida por su capacidad para tratar arrugas y también para tratar las migrañas. Se inyecta en los músculos de la frente y cuello y por lo general, sólo se repite cada tres meses.

Medicamentos para un ataque que ha comenzado:

  • Analgésicos no esteroideos
  • Antiinflamatorios no esteroideos
  • Triptanos
  • Ergotamínicos
  • Medicamentos contra las náuseas

Terapias alternativas

Algunos tratamientos no tradicionales o alternativos resultan útiles contra la migraña. Algunas de estas son:

  • Acupuntura
  • Masaje
  • Técnicas de biorretroalimentación: Una técnica de relajación que ayuda a aprender a controlar respuestas físicas. Estas se relacionan con el estrés, tensión muscular y dolor. Al aprender estas técnicas, se pueden realizar en cualquier lugar, con resultados mixtos.
  • Productos con base en hierbas: incluyendo fuki y matricaria para prevenir o reducir la gravedad de migrañas.
  • Vitaminas como riboflavina, magnesio o la coenzima Q10.
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Acupuntura

Es importante hablar con el médico si una persona está embarazada antes de tomar hierbas o vitaminas, esto debido a posibles efectos negativos.

Prevención

Prevenir una migraña tiene por objeto identificar y evitar algo en particular que desencadena un ataque.

Prevención mediante cambios de estilo de vida

Estos cambios pueden ser importantes para prevenir este padecimiento. Es recomendable realizar algunas de las siguientes cosas:

  • Hacer ejercicio regularmente.
  • Mantener un peso saludable.
  • Reducir los niveles de estrés.
  • Utilizar técnicas de relajación.
  • Dormir adecuadamente.
  • Comer en horario regular.
  • Beber agua.

Prevención evitando desencadenantes

Según el Instituto para la Calidad y la Eficiencia en el Cuidado de la Salud, existen algunos alimentos y bebidas que desencadenan migrañas:

  • Huevo
  • Alcohol (particularmente vinos tintos)
  • Chocolate
  • Productos lácteos.
  • Edulcorantes artificiales.
  • Quesos añejos.
  • Cafeína.
  • Glutamato Sódico como potenciador de sabor.

Otros eventos o situaciones que podrían desencadenar migrañas incluyen:

  • Deshidratación
  • Clima caluroso
  • Hambre
  • Luces brillantes, incluyendo el Sol
  • Sonidos fuertes
  • Cambios en patrones climáticos
  • Esfuerzo físico intenso
  • Falta de sueño
  • Estrés
  • Fumar
  • Obesidad
  • Olores fuertes (perfume, diluyentes de pintura o humo de segunda mano)
  • Menstruación
  • Pastillas anticonceptivas o terapias de reemplazo hormonal.

Un estudio brasileño de 2008, demostró que el ayuno es el desencadenante más común reportado. Alcohol, chocolate y cafeína son sustancias dietéticas más comunes asociadas con un ataque de dolor de cabeza. El vino tinto es un desencadenante frecuente entre las mujeres.

Manejo de la condición

El médico especialista puede recomendar ampliamente llevar un diario o bitácora con el objetivo de controlar migrañas y descubrir posibles desencadenantes.

Lo que se comió y bebió antes de un episodio de migraña. Si se bebió agua, alcohol, etc., que día y cuánto.
El momento en el que empieza y termina el dolor de cabeza.
Qué ocurrió antes del episodio y qué actividades se realizaron ese día.
Cómo se siente en el momento que empieza.
Qué medicamentos se tomaron y cuánto.
La proximidad al inicio de la menstruación en caso de las mujeres.

Esto ayuda principalmente a detectar y averiguar si los ataques están relacionados con cualquiera de las cosas mencionadas anteriormente.

Estadísticas importantes

  • Los trastornos relacionados con dolor de cabeza están entre los trastornos más comunes del sistema nervioso.
  • Se estiman que casi la mitad de la población adulta ha tenido un episodio de dolor de cabeza al menos en el último año.
  • Estos trastornos se caracterizan por ser recurrentes y se asocian con cargas personas y sociales; de dolor, discapacidad, mala calidad de vida y problemas financieros.
  • Sólo una minoría en el mundo con trastornos de dolores de cabeza son diagnosticados de forma apropiada por un médico.
  • El dolor de cabeza es comúnmente subestimado, poco reconocido y tratado de mal forma en todo el mundo.

Fuentes

WebMD. (-). Migraines and Headaches. 2017, de WebMD Sitio web: https://www.webmd.com/migraines-headaches/guide/migraines-headaches-overview

Nall, Rachel. (2017). Everything You Want to Know About Migraine. 2017, de Healthline Sitio web: https://www.healthline.com/health/migraine#what-ismigraine1

The Migraine Trust. (-). Migraine – what is it?. 2017, de The Migraine Trust Sitio web: https://www.migrainetrust.org/about-migraine/migraine-what-is-it/

NHS Choices. (2016). Migraine. 2017, de NHS Sitio web: http://www.nhs.uk/Conditions/Migraine/Pages/Introduction.aspx

Mayo Clinic Staff. (2017). Migraine. 2017, de Mayo Clinic Sitio web: http://www.mayoclinic.org/diseases-conditions/migraine-headache/symptoms-causes/dxc-20202434

Organización Mundial de la Salud. (2016). Headache Disordes. 2017, de OMS Sitio web: http://www.who.int/mediacentre/factsheets/fs277/en/

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