Qué es el sueño

El sueño es esencial para la salud y bienestar de una persona, de acuerdo con la Fundación Nacional del Sueño (NSF) de Estados Unidos. Sin embargo, millones de personas no duermen lo suficiente y algunos sufren de falta de sueño. Diversas fuentes señalan que aproximadamente 40 millones de mexicanos sufren algún tipo de trastorno del sueño.

Trastorno del sueñoDormir es vital para la salud física y mental. Sin embargo, es imposible saber si una persona duerme bien. En el caso de personas con horarios de trabajo mixtos, es difícil medir los patrones de sueño.

En promedio, los adultos deben dormir entre siete y nueve horas diarias, pero la necesidad puede variar. Por ejemplo, algunas personas se sienten mejor al obtener ocho horas de sueño consecutivas. Otras se sienten bien al dormir de seis a siete horas por la noche con una siesta durante el día. Hay quienes no tienen problema cuando sus horarios de sueño cambian, mientras que otros pueden verse muy afectados por un nuevo horario o por una noche de descanso insuficiente.

Dormir se ha convertido en un artículo de lujo casi inalcanzable para muchos. En ocasiones puede ser placer de esos pocos individuos que se pueden desconectar de sus preocupaciones. Otro factor es la creciente competencia con la que vivimos. Algunas personas están en constante esfuerzo en busca de metas profesionales y sacrifican su descanso. En 1942, dormir ocho horas de sueño era lo habitual. El promedio en 2018 es de 6.8 horas. Esta deuda de sueño en todo el mundo se ha vuelto una señal de alarma.

Causas de trastornos del sueño

Científicos y expertos de diversas disciplinas estudian las causas de los trastornos del sueño. Se ha demostrado que los problemas pueden estar directa o indirectamente relacionados con anomalías en los siguientes sistemas del cuerpo:

Además, ciertas condiciones no saludables y enfermedades pueden causar problemas para dormir. Algunas de estas son:

Las personas con riesgo de privación del sueño incluyen aquellas con horarios nocturnos, médicos (residentes), operadores de camiones, padres y adolescentes.

Síntomas de privación del sueño

Los primeros síntomas que se puede experimentar por privación del sueño son irritabilidad, mal humor y desinhibición. En caso de que una persona no duerma después de tener la sintomatología primaria, comienza a tener apatía, disminución del habla y respuestas emocionales planas. A esto se suman problemas de memoria y la incapacidad de hacer nuevas o múltiples tareas.

A medida que una persona con estos síntomas llega al punto de quedarse dormida, logrará conseguir microsueños de cinco a 10 segundos. Esto causa lapsos de atención, cabeceos y alucinaciones hipnagógicas. El estado hipnagógico se produce antes del sueño. En este es común pensar que se está despierto, al grado de tener la seguridad de ver y oír cosas alrededor, pero sin moverse. En ocasiones la persona que duerme en ese estado puede despertar, pero la inmovilidad permanece. El cuadro vuelve a la normalidad en unos segundos. El estado hipnagógico es el comienzo del sueño MOR (movimiento ocular rápido).

Lo que puede pasar si no duermes por periodos prolongados:

  • 24 horas: coordinación, memoria y juicio deficientes
  • 36 horas: afectación de la salud física
  • 48 horas: microsueños y desorientación
  • 72 horas: déficit cognitivo y alucinaciones

Consecuencias de la privación del sueño

Privación involuntaria del sueño: causas y síntomas

No todos los casos de privación del sueño son voluntarios. El insomnio, la apnea del sueño, el síndrome de piernas inquietas, los terrores nocturnos, el sonambulismo y otros problemas pueden causarla. Es importante consultar al médico en caso de tener los siguientes síntomas:

  • Sueño excesivo durante el día
  • Ronquidos, jadeos o sensación de asfixia durante el sueño
  • Sensación de inquietud o tirones en las piernas durante la noche
  • Capacidad disminuida para realizar actividades normales
  • Dificultad para mantenerse despierto en periodos de inactividad (frente al semáforo o la TV)
  • Necesidad de tomar bebidas con cafeína o azúcar
  • Cansancio o sensación de quedarse dormido al manejar
  • Necesidad de suplementos para conciliar el sueño

Movimiento ocular rápido (MOR)

Durante el sueño, el cerebro se mueve a través de cinco etapas. Una de estas es el sueño de movimiento ocular rápido (MOR). Durante esta fase, los ojos se mueven rápidamente en varias direcciones. Las otras cuatro fases se conocen como sueño no MOR.

Las personas alcanzan el sueño MOR durante los primeros 90 minutos después de quedarse dormidas y, a medida que el ciclo de sueño se repite durante toda la noche, el sueño MOR ocurre varias veces. Representa alrededor del 22% del ciclo de sueño de un adulto y más del 50% del de un bebé. La mayoría de los sueños ocurren durante el sueño MOR y se cree que juega un papel en el aprendizaje, la memoria y el estado de ánimo.

Qué es el sueño MOR

El ciclo de sueño comienza con el sueño no MOR, antes de pasar a la etapa de sueño MOR. La primera fase de sueño MOR suele durar 10 minutos y cada fase se hace progresivamente más larga. La fase final de sueño MOR puede durar hasta una hora.

Durante el sueño MOR, el cuerpo y el cerebro pasan por varios cambios, que incluyen:

  • Movimiento rápido de los ojos
  • Respiración rápida e irregular
  • Aumento de la frecuencia cardíaca (no a niveles alarmantes)
  • Cambios en la temperatura corporal (sin llegar a presentar fiebre)
  • Aumento de la presión sanguínea
  • Actividad cerebral similar a cuando se está despierto
  • Aumento del consumo de oxígeno en el cerebro
  • Excitación sexual en hombres y mujeres
  • Contracciones de la cara y las extremidades

La mayoría de las personas experimenta un estado de parálisis temporal ya que el cerebro envía señales a la médula espinal. Esto para que se detenga el movimiento de brazos y piernas. Esta falta de actividad muscular se conoce como atonía y puede ser un mecanismo de protección para evitar lesiones que podrían resultar de representar nuestros sueños.

El sueño MOR a menudo se asocia con sueños muy vívidos a causa del aumento de actividad cerebral. Debido a que los músculos están inmovilizados pero el cerebro está muy activo, a esta etapa del sueño a veces se le denomina sueño paradójico.

Qué es el sueño no MOR

Antes de entrar en la fase de sueño MOR, el cuerpo pasa por cada una de las etapas del sueño no MOR. Cada etapa de tiene una duración de cinco a 15 minutos.

Etapa 1 de sueño no MOR: una persona en esta etapa se encuentra en un estado de sueño muy ligero.

Etapa 2 del sueño no MOR: esta etapa se caracteriza por un sueño un poco más profundo. La temperatura corporal y la frecuencia cardíaca disminuyen.

Etapas 3 y 4 de sueño no MOR: un estado de sueño profundo y reparador conocido como sueño de onda lenta o sueño delta. Los músculos se relajan, el suministro de sangre a los músculos aumenta y el cuerpo repara y desarrolla el tejido. Asimismo, se libera hormonas y se reabastece las reservas de energía.

A medida que las personas envejecen, tienden a dormir menos sueños no MOR. Las personas menores de 30 años suelen experimentar dos horas de sueño reparador todas las noches, los adultos mayores pueden tener solo 30 minutos.

Aunque se producen importantes funciones de reparación durante todas las etapas del sueño, las fases de sueño profundo (no MOR 3 y 4) y sueño MOR son las dos etapas de sueño durante las cuales nuestros cuerpos y mentes experimentan la mayor renovación. Juntos, el sueño profundo y el sueño MOR a menudo se denominan colectivamente “sueño reparador”.

Tratamiento para la privación del sueño

Terapia cognitiva conductualAl acercarse la hora de despertar hay un aumento en el movimiento ocular rápido o sueño MOR. Aquí es cuando los músculos se relajan, se produce el sueño y los recuerdos recientes se pueden consolidar en el cerebro. Los expertos mencionan que posponer la alarma una y otra vez para despertarse no es la mejor manera para descansar.

Según investigaciones principales respecto a este tema, existen diversas técnicas para combatir los problemas comunes del sueño:

  • Mantener un horario regular de sueño
  • Evitar beber y comer productos con cafeína de cuatro a seis horas antes de ir a dormir
  • Minimizar el consumo de productos con cafeína durante el día
  • Dejar de fumar o no fumar una hora antes de acostarse o al despertarse por la noche
  • Evitar beber alcohol o comer alimentos pesados antes de dormir
  • Hacer ejercicio regularmente
  • Reducir el ruido y la luz
  • Evitar las temperaturas extremas

Estos consejos ayudarán a que una persona duerma lo suficiente.

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Fuentes

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Mikel Theobald. (2017). What Happens to You When You Don’t Sleep for Days. 11 de mayo de 2018, de Everyday Health Sitio web: https://www.everydayhealth.com/conditions/what-happens-when-you-dont-sleep-days/

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