Qué es la fiebre de origen desconocido

La fiebre de origen desconocido (FOD) es uno de los desafíos diagnósticos más difíciles de la medicina. Esto debido a que puede ser causada por más de 200 trastornos malignos, infecciosos, reumáticos inflamatorios y misceláneos (otras causas diversas). Los médicos a menudo solicitan imágenes y análisis específicos para el diagnóstico de la fiebre de origen desconocido. Esto con la intención de descartar condiciones y delimitar la búsqueda.

fiebre de origen desconocidoLa fiebre de origen desconocido fue descrita por primera vez por Petersdorf y Beeson en 1961. Ellos la definieron como la temperatura corporal mayor a 38.3 grados centígrados en tres o más ocasiones y con una duración de la enfermedad de al menos tres semanas, en las cuales no se realizó un diagnóstico después de una semana de admisión hospitalaria.

En los años posteriores se modificó la definición clásica. Los pacientes inmunocomprometidos (con daño en el sistema inmunológico y menor capacidad de respuesta ante una infección) ahora están excluidos. Estos pacientes tienen otras posibles causas de fiebre de origen desconocido y necesitan un tratamiento diferente.

Características de la fiebre de origen desconocido

  • Temperatura mayor a 38.3 grados centígrados en al menos dos ocasiones
  • Duración de la enfermedad mayor a tres semanas o múltiples episodios febriles en más de tres semanas
  • Pacientes no inmunocomprometidos
  • Diagnóstico incierto a pesar del historial médico, exploración física exhaustiva y análisis clínicos

Las causas de la fiebre de origen desconocido se pueden subdividir en cuatro categorías: infecciones, malignidades, enfermedades inflamatorias no infecciosas (incluye enfermedades autoinmunes y reumáticas), además de otras causas diversas. En general, las presentaciones poco usuales de enfermedades comunes representan la mayoría de los casos (enfermedades comunes que por distintas razones es difícil diagnosticar).

 

Tipos de fiebre de origen desconocido

FOD Clásica

La fiebre de origen desconocido clásica afecta a personas sanas. Se considera una fiebre inexplicable que dura aproximadamente tres semanas. Las infecciones o una neoplasia también pueden causar una FOD clásica, además de otros trastornos como las enfermedades que afectan el tejido conectivo.

FOD Nosocomial (hospitalaria)

Las personas con fiebre de origen desconocido nosocomial  padecen fiebre como resultado de una hospitalización. Son admitidos por algo diferente a la fiebre y después comienzan a tener fiebre de forma inexplicable. Las causas comunes incluyen:

  • Embolia pulmonar
  • Enterocolitis
  • Sinusitis
  • Trombosis venosa profunda
  • Tromboflebitis séptica (inflamación de las venas)

FOD por Deficiencia inmune o neutropénica

Una fiebre de origen desconocido por deficiencia inmune o neutropénica ocurre en personas con sistemas inmunológicos comprometidos. Esto los pone en mayor riesgo de infección. Un sistema inmunológico débil puede ser resultado de un tratamiento de quimioterapia.

FOD asociada al VIH

El virus de inmunodeficiencia humana (VIH) puede causar fiebre. Por lo tanto una persona con este padecimiento es más susceptible a infecciones.

Tipos de fiebre de origen desconocido

Causas de fiebre de origen desconocido

Reconocer el tipo de FOD ayuda al doctor a encontrar su causa. Algunas de estas se pueden categorizar como cualquiera de las siguientes:

Una persona con una fiebre de origen desconocido es sometida a varias pruebas clínicas para delimitar la clasificación de la FOD. El diagnóstico puede también llamar la atención por detectar una afección que de otro modo no se diagnosticaría.

Síntomas de la fiebre de origen desconocido

La FOD puede estar acompañada de signos que ayuden a los doctores a determinar la causa subyacente. Los síntomas de una fiebre incluyen:

  • Temperatura que excede los 38 grados centígrados en bebés o 37.5 grados en niños y adultos
  • Sudoración
  • Resfriado
  • Dolores de cabeza

Otros síntomas que usualmente acompañan la fiebre son:

  • Dolor de cuerpo o articulaciones
  • Debilidad
  • Dolor de garganta
  • Fatiga
  • Tos
  • Sarpullido
  • Congestión nasal

Además del periodo de tiempo que dura la fiebre y de qué tan alta esté, hay otras señales de alarma que pueden indicar una fiebre de origen desconocido como lo son:

Infografía: síntomas de fiebre de origen desconocido

Diagnóstico de la fiebre de origen desconocido

Como se señaló, la fiebre de origen desconocido sigue representando un desafío en el diagnóstico porque más de 200 diferentes trastornos podrían están involucrados.

El enfoque de diagnóstico de la fiebre de origen desconocido se basa en las características clínicas propias de cada trastorno. La importancia de los hallazgos clínicos no específicos aumenta cuando se consideran en conjunto.

Los análisis son necesarios para identificar el origen de una condición en particular. Por ejemplo, si el paciente tiene dolor en el cuello y la cabeza, el doctor puede ordenar una punción lumbar para ver si se trata de meningitis. Si la fiebre va acompañada de tos, la radiografía de tórax se puede usar para reducir la sospecha de neumonía como la causa de la fiebre.

El médico puede preguntar al paciente si:

  • Ha salido del país
  • Se ha expuesto a un factor ambiental
  • Ha tenido un cambio en su entorno diario

Si la persona trabaja con animales, el doctor puede considerar enfermedades transmitidas por animales, antecedentes familiares y enfermedades como linfoma y fiebre reumática.

Análisis de sangre y examen físico

El médico puede realizar análisis de sangre para detectar ciertas afecciones, incluso enfermedades autoinmunes que pueden no tener muchos síntomas obvios. Asimismo, se examinará la piel cuidadosamente para detectar signos de palidez, sarpullido o ictericia.

Si el análisis de sangre o el examen físico arroja algún indicador positivo, el doctor ordenará más estudios antes de confirmar un diagnóstico.

Pruebas de cultivo

Se puede usar cultivos de sangre, orina y esputo para detectar causas como bacterias y hongos. Algunos análisis especiales también pueden ayudar a detectar infecciones bacterianas atípicas , fúngicas o virales.

Pruebas de imágenes

Un ecocardiograma puede realizarse para evaluar el corazón si el doctor llega a escuchar un soplo o si se sospecha de endocarditis (infección de una de las válvulas del corazón).También se puede usar radiografías de tórax para inspeccionar los pulmones.

fiebre de origen desconocidoTratamiento de la fiebre de origen desconocido

Dado que la fiebre no es una enfermedad en sí misma, (es una señal de que el cuerpo está tratando de defenderse contra una infección) no es estrictamente necesario tratar solo la fiebre. Bajar la temperatura ayudará a que casi cualquier paciente se sienta más cómodo.

Los pacientes que sufren de demencia, de alguna enfermedad cardiaca o de los pulmones corren un mayor riesgo de desarrollar complicaciones peligrosas a causa de una fiebre de origen desconocido. Por ello, deben ser atendidos inmediatamente.

Los tratamientos para la fiebre de origen desconocido varían desde ningún tratamiento, a medicamentos simples para bajar la temperatura corporal. Lo más efectivo es el uso de antipiréticos como paracetamol, ibuprofeno y naproxeno.

La vieja costumbre o idea de que los pacientes con fiebre alta se den un baño con agua fría no es recomendable. Sin embargo, si la fiebre es extremadamente alta, se puede utilizar compresas frías. A su vez una habitación con una temperatura fresca puede mejorar la comodidad del paciente.

Debido a que existen mejores técnicas de diagnóstico, la causa de la fiebre de origen desconocido con frecuencia se encuentra antes de las tres semanas de enfermedad. Por lo tanto solo los casos más difíciles de diagnosticar cumplen con la definición de FOD.

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Fuentes

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