Qué es el cáncer

Para dar una explicación breve del cáncer se debe mencionar el cambio en el proceso de reemplazo celular. Se dice que el cáncer es un conjunto de enfermedades relacionadas. En todos los tipos de cáncer, algunas células del cuerpo se dividen sin control y se diseminan a los tejidos circundantes. De manera natural, las células crecen y se dividen para formar nuevas células. Esto ocurre conforme el cuerpo lo necesita. Cuando las células envejecen o se dañan, mueren para que nuevas células ocupen su lugar.

Tipos de cáncer: desarrollo del cáncerSin embargo, la causa de cáncer es cuando el proceso de reemplazo de células cambia. Las células viejas sobreviven y las células nuevas se crean, aunque no sean necesarias en el cuerpo. Todas estas células adicionales se dividen sin interrupción, formando masas mejor conocidas como tumores.

Las células cancerosas pueden influir en las células normales para desarrollar vasos sanguíneos y transportar oxígeno al tumor, propiciando su crecimiento. También tienen la capacidad de evadir al sistema inmunológico o utilizarlo para protegerse y continuar con la multiplicación descontrolada.

Los tumores benignos no se diseminan ni invaden tejido circundante, por lo que se pueden erradicar al ser extirpados. Sin embargo, este tipo de tumores en el cerebro, pueden poner en riesgo la vida de la persona.

Tipos de cáncer

Existen más de 100 tipos de cáncer. Estos generalmente reciben el nombre según el órgano o tejido donde se forma, como el cáncer de pulmón o el cáncer cerebral. El cáncer también se describe por el tipo de células que lo forman, como una célula epitelial o una célula escamosa. Algunos tipos de cáncer que comienzan en tipos específicos de células son los siguientes.

Carcinoma

Tipos de cáncer: carcinomaLos carcinomas son el tipo más común de cáncer. Están formados por células epiteliales, que son las células que cubren las superficies internas y externas del cuerpo. Existen muchos tipos de células epiteliales, que a menudo tienen forma parecida a una columna cuando se observan bajo un microscopio.

Los carcinomas que comienzan en diferentes tipos de células epiteliales tienen nombres específicos:

Adenocarcinoma: es un cáncer que se forma en las células epiteliales que producen fluidos o mucosidad. Los tejidos con este tipo de células epiteliales a veces son llamados tejidos glandulares. Algunos tipos de cáncer como los de mama, colon y próstata son adenocarcinomas.

Carcinoma de células basales: es un cáncer que comienza en la capa inferior o basal (base) de la epidermis, que es la capa externa de la piel de una persona.

Carcinoma de células escamosas: se forma en las células escamosas, que son células epiteliales que se encuentran justo debajo de la superficie externa de la piel. Las células escamosas también recubren muchos otros órganos, incluidos el estómago, los intestinos, los pulmones, la vejiga y los riñones. Las células escamosas se ven planas, como escamas de pez, cuando se observan bajo un microscopio. Los carcinomas de células escamosas a veces se llaman carcinomas epidermoides.

Carcinoma de células transicionales: se forma en un tipo de tejido epitelial llamado epitelio de transición o urotelial. Este tejido, que se compone de muchas capas de células epiteliales que pueden agrandarse y crecer. Este tejido se encuentra en los revestimientos de la vejiga, los uréteres y parte de los riñones y algunos otros órganos. Algunos tipos de cáncer como de la vejiga, los uréteres y los riñones son carcinomas de células transicionales.

Sarcoma

Los sarcomas son tipos de cáncer que se forman en los huesos y tejidos blandos, incluidos los músculos, la grasa, los vasos sanguíneos, los vasos linfáticos y el tejido fibroso (como tendones y ligamentos).

El osteosarcoma es el cáncer de hueso más común. Los tipos más comunes de sarcoma de tejidos blandos son el leiomiosarcoma, el sarcoma de Kaposi, el histiocitoma fibroso maligno, el liposarcoma y el dermatofibrosarcoma protuberans.

Leucemia

Tipos de cáncer: leucemiaLos tipos de cáncer que comienzan en el tejido sanguíneo de la médula ósea se llaman leucemias. Estos no forman tumores sólidos. En cambio, un gran número de glóbulos blancos anormales (células de leucemia y células blásticas leucémicas) se acumulan en la sangre y la médula ósea, desplazando a las células sanguíneas normales. El bajo nivel de células sanguíneas normales puede hacer que sea más difícil para el cuerpo obtener oxígeno en los tejidos, controlar el sangrado o combatir las infecciones.

Existen cuatro tipos comunes de leucemia, que se agrupan según la rapidez con que empeora la enfermedad (aguda o crónica) y según el tipo de célula sanguínea en la que comienza el cáncer (linfoblástica o mieloide).

Linfoma

El linfoma es un cáncer que comienza en los linfocitos (células T o células B). Estos son glóbulos blancos que combaten las enfermedades y forman parte del sistema inmunológico. En el linfoma, los linfocitos anormales se acumulan en los ganglios y los vasos linfáticos, así como en otros órganos del cuerpo. Existen dos tipos principales de linfoma:

  • Linfoma de Hodgkin: las personas con esta enfermedad tienen linfocitos anormales que se llaman células de Reed-Sternberg. Estas células generalmente se forman a partir de células B.
  • Linfoma no Hodgkin: este es un gran grupo de cánceres que comienzan en los linfocitos. Los cánceres pueden crecer rápida o lentamente y pueden formarse a partir de células B o células T.

Tipos de cáncer: mieloma y melanomaMieloma múltiple

El mieloma múltiple es un cáncer que comienza en las células plasmáticas, otro tipo de célula inmunitaria. Las células plasmáticas anormales, llamadas células de mieloma, se acumulan en la médula ósea y forman tumores en los huesos en todo el cuerpo.

El mieloma múltiple también se llama mieloma de células plasmáticas y enfermedad de Kahler.

Melanoma

El melanoma es un cáncer que comienza en las células que se convierten en melanocitos. Estos son células especializadas que producen melanina (el pigmento que da color a la piel).

La mayoría de los melanomas se forman en la piel, sin embargo, también se pueden formar en otros tejidos pigmentados, como el ojo.

Tumores cerebrales y de la médula espinal

Existen diferentes tipos de tumores cerebrales y de la médula espinal. Estos tumores se nombran en función del tipo de célula en la que se formaron y donde el tumor se formó por primera vez en el sistema nervioso central. Por ejemplo, un tumor astrocítico comienza en células cerebrales en forma de estrella llamadas astrocitos. Estos ayudan a mantener las células nerviosas saludables. Los tumores cerebrales pueden ser benignos (no cancerosos) o malignos (cancerosos).

Otros tipos de tumores

Tumores de células germinales: son un tipo de tumor que comienza en las células que dan lugar a la esperma y óvulos. Estos tumores pueden aparecer en casi cualquier parte del cuerpo y pueden ser benignos o malignos.

Tumores neuroendocrinos: se forman a partir de células que liberan hormonas en la sangre en respuesta a una señal del sistema nervioso. Estos tumores pueden producir cantidades de hormonas más altas de lo normal y síntomas diferentes. Los tumores neuroendocrinos pueden ser benignos o malignos.

Tumores carcinoides: son un tipo de tumor neuroendocrino. Son tumores de crecimiento lento que generalmente se encuentran en el sistema gastrointestinal (con mayor frecuencia en el recto y el intestino delgado). Los tumores carcinoides pueden diseminarse al hígado u otros sitios en el cuerpo. Además, pueden segregar sustancias como serotonina o prostaglandinas, causando el síndrome carcinoide.

Tipos de cáncer: tumores

Cambios en los tejidos que no son cáncer

No todos los cambios que se presentan en los tejidos pertenecen a diferentes tipos de cáncer. En algunos casos, el cáncer se podría desarrollar si no se recibe el tratamiento y monitoreo adecuados.

Hiperplasia: Cuando las células se dividen más rápido de lo normal, aumentan el tamaño del tejido o del órgano. Sin embargo, cuando se analizan al microscopio, su aspecto es normal. La hiperplasia puede ocurrir por diversos factores incluyendo la irritación crónica.

Displasia: También presenta una gran producción de células. Al ser observadas bajo el microscopio, dichas células parecen anormales, pero no son cancerígenas. No se considera como cáncer, pero la displasia tiene grandes posibilidades de convertirse en uno.

Carcinoma in situ: Esta es una condición más seria que no se considera como cáncer porque las células dañadas están localizadas en el tejido. Es decir, no han invadido el tejido cercano.

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Fuentes

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