Qué es el virus del papiloma humano (VPH)

El virus del papiloma humano o VPH es un virus común que afecta tanto a hombres como a mujeres. Hasta un 80% de las personas se infectará con al menos un tipo genital de VPH en algún momento de su vida. Cualquier persona que haya tenido algún tipo de actividad sexual que implique contacto genital, está en riesgo de VPH.

Riesgo de VPH: virus del papiloma humanoEn la mayoría de los caso, el VPH es inofensivo y no presenta síntomas. Sin embargo, en algunas personas el virus puede persistir y causar enfermedades del área genital, incluidas las verrugas genitales y cáncer cervicouterino (cérvix) . Con más de 600 millones de casos en todo el mundo, incluidos 10 millones en México, el VPH es la enfermedad de transmisión sexual (ETS) más común del mundo. Esto según la Organización Mundial de la Salud y los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC), de Estados Unidos.

El VPH es un virus diferente al VIH y al VHS (herpes). Hay muchos tipos diferentes de VPH, y algunos pueden causar problemas de salud como los arriba mencionados. Sin embargo, hay vacunas disponibles que pueden evitar que esto ocurra.

El cáncer cervicouterino es el cuarto cáncer más común en las mujeres, con un estimado de 260 mil muertes y 528 mil nuevos casos en 2012. Alrededor del 85% de la carga global ocurre en las regiones menos desarrolladas, donde representa casi el 12% de todos los cánceres femeninos.

Contagio del virus del papiloma humano

El VPH es un virus que se transmite por contacto de piel a piel a través de las relaciones sexuales u otras formas de contacto con los genitales. En la mayoría de los casos, el VPH desaparece solo y no causa ningún problema de salud. Pero cuando no es así, puede causar verrugas genitales o cáncer. Las verrugas genitales suelen aparecer como una pequeña protuberancia o grupos de protuberancias en el área genital.

riesgo de VPH: cérvix anormalEl virus del papiloma humano es altamente contagioso, y el mayor portador es el hombre. Es especialmente relevante que se puede adquirir desde la primera relación sexual y no manifestarse sino hasta después. No importa la cantidad de parejas sexuales que se hayan tenido, en algún momento puede manifestarse. Una disminución en las defensas del cuerpo puede contribuir a que se manifieste, ya que el virus vive en el sistema inmunológico.

Este pequeño microorganismo afecta a hombres y mujeres sin producir síntomas. Infecta la piel y membranas de humanos y animales. Existen 200 tipos de VPH, de los cuales, 13 son de alto riesgo, como los números 16 y 18 que son cancerígenos. Otros provocan condilomas (verrugas comunes) en manos, pies, genitales o en la región anal (VPH números 6 y 11). Estas verrugas pueden ser grandes, planas, abultadas, etcétera. Además, pueden no ser visibles al estar dentro de la vagina. Algunos otros tipos de VPH causan cambios celulares y, sin detección oportuna, pueden resultar en células cancerosas. El VPH también puede transmitirse al bebé durante el nacimiento.

El riesgo de VPH existe al tener relaciones sexuales vaginales, anales u orales con alguien que porte el virus. Se disemina con mayor frecuencia durante el sexo vaginal o anal. El VPH se puede transmitir incluso cuando una persona infectada no presenta síntomas.

Síntomas del VPH

El VPH puede no causar síntomas de inmediato, pero estos pueden aparecer años después. Algunos tipos de VPH pueden provocar verrugas, mientras que otros pueden causar cáncer.Riesgo de VPH: verrugas

Verrugas

Los síntomas comunes de algunos tipos de VPH son las verrugas, en especial las verrugas genitales. Estas pueden aparecer como un pequeño bulto o protuberancia. Por lo general afectan la vulva en las mujeres o el cuello uterino, y el pene o el escroto en los hombres. También pueden aparecer alrededor del ano y en la ingle. Las verrugas pueden variar en tamaño y apariencia, y pueden ser de color blanco o carne. Otras verrugas asociadas con el VPH incluyen:

  • Comunes (verrugas): protuberancias ásperas y elevadas que se encuentran con mayor frecuencia en manos, dedos y codos
  • Plantares (verrugas): crecimientos duros y granulosos en los pies, que por lo general aparecen en el talón o en la bola del pie
  • Plana (verrugas): aparecen como lesiones levemente elevadas con la parte superior plana, que son más oscuras que el color normal de la piel y se encuentran con mayor frecuencia en la cara, cuello o las áreas que se ha rascado (son más común en niños y adolescentes)

Cáncer

Otros tipos de VPH pueden aumentar el riesgo de desarrollar cáncer. Estos tipos de cáncer incluyen cáncer del cuello uterino,  vulva,  vagina,  pene,  ano y la orofaringe, o la base de la lengua y las amígdalas. Pueden pasar años o décadas para que el cáncer se desarrolle.

Diagnóstico del virus del papiloma humano (VPH)

La prueba para diagnosticar el VPH recibe el nombre de Papanicolaou. Desarrollado en 1942 por el Dr. Georgios Papanicolaou, se trata de un estudio clínico que consiste en una práctica simple. En el consultorio médico (ginecólogo), se realiza un raspado vaginal y se coloca una muestra de este en un portaobjetos. Dicha muestra se envía a un laboratorio para su análisis completo. La información permitirá saber si hay presencia de bacterias, hongos o infección. Si existe crecimiento anormal de células en la cérvix (parte inferior del útero), se considera el inicio del cáncer cervicouterino.

La Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos (FDA, por sus siglas en inglés) aprobó la primera prueba de ADN para el VPH en 2014. Los lineamientos actuales recomiendan que las mujeres se hagan la primera prueba de Papanicolaou a los 21 años junto con la prueba de VPH. Esto independientemente del inicio de la actividad sexual.

Después de eso, las mujeres de 21 a 29 años deben practicarse la prueba del Papanicolaou cada tres años. Las pruebas de Papanicolaou regulares ayudan a identificar las células anormales en las mujeres. Estos pueden indicar cáncer cervicouterino u otros problemas relacionados con el VPH. A las mujeres de 30 a 65 años de edad se les debe realizar un Papanicolau y la prueba de VPH al mismo tiempo, cada cinco años. Si se es menor de 30 años, el ginecólogo también pueden solicitar una prueba de VPH si los resultados de la prueba de Papanicolaou son anormales.Riesgo de VPH: papanicolau

Si se detecta una de las 15 cepas de VPH que pueden provocar cáncer, es posible que el ginecólogo sugiera el monitoreo de la paciente para detectar cambios en el cuello uterino. Es probable que se deba realizar un Papanicolaou con más frecuencia

Importancia del Papanicolau

El Papanicolaou permite diagnosticar y tratar a tiempo el VPH. Se recomienda que todas las mujeres se hagan el estudio por lo menos una vez al año si han tenido relaciones sexuales. No importa si no tienen una vida sexual activa, ya que no solo sirve para detectar cáncer. El Papanicolaou proporciona información importante del cuerpo y puede alertar sobre desajustes hormonales o infección.

El estudio detecta las células anormales antes de convertirse en células precancerosas o cancerosas. Los resultados indican la necesidad de practicar una biopsia o hacer una prueba de ADN del VPH. Esto ayudará a determinar qué tipo de VPH es, para comenzar un tratamiento especial para resolver el cuadro presentado. Para mejores resultados, el Papanicolau no se debe realizar durante el ciclo menstrual. Además se recomienda no darse duchas vaginales ni tener relaciones sexuales en las 48 horas previas a la pruebas. Estos factores cambian las condiciones de la zona genital y alteran los resultados.

Prevención del virus del papiloma humano (VPH)

riesgo de VPH: uso de preservativoHay dos formas de prevenir el VPH. Una forma es obtener una vacuna, y la otra es no tener contacto sexual con otra persona. Sin embargo, si se tiene relaciones sexuales, se puede reducir el riesgo de VPH y cualquier otra ETS.

La forma más fácil de prevenir el VPH es usar condón y limitar el número de parejas sexuales que se tiene. Además, los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades recomiendan la vacuna contra el VPH para niños y niñas de 11 o 12 años. Mientras que las mujeres y los hombres pueden vacunarse hasta los 26 años. Se dice que la vacuna protege contra los tipos de VPH que se sabe están asociados con el cáncer y también previene el riesgo de VPH que causa verrugas.

La vacuna contra el VPH no reemplaza o disminuye la necesidad de usar condones. Otros métodos anticonceptivos como las píldoras, inyecciones, implantes o diafragmas, no protegen de las ETS.

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Fuentes

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