Qué es la meningitis

MeningitisCualquier persona puede contraer meningitis en cualquier momento. La meningitis afecta principalmente a niños menores de cinco años y a adolescentes entre 15 y 19 años de edad. Sin embargo, la enfermedad puede afectar a cualquier persona en cualquier momento. La meningitis puede ser más frecuente en áreas de bajos ingresos y donde las vacunas no están disponibles, pero se encuentra en todos los rincones de cada sociedad.

La meningitis es una inflamación (hinchazón) de las membranas protectoras que cubren el cerebro y la médula espinal. La causa más frecuente es una infección bacteriana o viral del líquido que rodea el cerebro y la médula espinal. Sin embargo, las lesiones, el cáncer, ciertas drogas y otros tipos de infecciones también pueden causar meningitis. Es importante conocer la causa específica para definir el tratamiento.

Puede ser contagiosa dependiendo el tipo (viral o bacteriana), mientras que el tipo también determina su peligrosidad. Generalmente, puede desaparecer en cuestión de días cuando es de tipo viral. Sin embargo, la meningitis bacteriana puede ocasionar daños permanentes o incluso la muerte si el tratamiento adecuado no se proporciona a tiempo.

Causas de la meningitis

Las causas comunes por las cuales se puede desarrollar, en su mayoría es por infecciones virales o bacteriológicas. Otras causas que por lo general pueden causar esta enfermedad son:

Tipos

No infecciosa: Este tipo de no se transmite de persona a persona, pero puede causarse de las siguientes maneras:

  • Padecer cáncer.
  • Lupus.
  • Por ciertos tipos de medicamentos o drogas.
  • Lesión en la cabeza.
  • Cirugía en el cerebro.

Entre otros síntomas que se mencionan en el siguiente apartado, prevalecen la fiebre, dolor de cabeza, rigidez en el cuello, sensibilidad a luz y estado mental alterado (confusión). Sin embargo, se le suman más síntomas como náuseas y vómitos.

Síntomas

Los síntomas principales de pueden imitar a los de la gripe (influenza). Estos se desarrollan en algunos días e incluso en pocas horas.

Posibles signos y síntomas en cualquier persona mayor de dos años
Fiebre alta repentina.
Rigidez en el cuello.
Dolor de cabeza intenso, en ocasiones acompañado de náuseas y vómitos.
Dificultad para concentrarse.
Convulsiones.
Somnolencia.
Sensibilidad a la luz.
Falta de apetito o sed excesiva.
Erupción cutánea (dependiendo el tipo).
Signos en los recién nacidos
Fiebre alta.
Llanto constante.
Somnolencia excesiva.
Irritabilidad.
Inactividad.
Mala alimentación.
Una protuberancia en el punto blando en la parte superior de la cabeza de un bebé (fontanela o mollera).
Rigidez en el cuerpo y el cuello de un bebé.

Los bebés con meningitis pueden ser difíciles de consolar, e incluso pueden llorar más fuerte cuando son sostenidos.

Meningitis

Complicaciones

Por lo general las complicaciones resulten en situaciones de gravedad. Cuanto más tiempo se deje pasar sin tratamiento, mayor será el riesgo de daño neurológico para las personas infectadas, ya sea niño o adulto.

  • Pérdida de la audición
  • Convulsiones
  • Dificultad de memoria
  • Hidrocefalia
  • Dificultades de aprendizaje
  • Daño cerebral
  • Problemas para andar
  • Insuficiencia renal
  • Choque
  • Muerte
  • Derrame subdural, o una acumulación de líquido entre el cerebro y el cráneo.

Riesgos

Por desgracia las personas con inmunodeficiencias son más propensas a padecer una infección, entre ellas, la meningitis. Estos desórdenes, así como algunos tratamientos médicos pueden debilitar el sistema inmunológico:

Diagnóstico

El médico puede diagnosticar meningitis ya sea basándose en el historial médico, exámenes físicos o pruebas. Los exámenes traen como resultado posibles signos de infección alrededor de la cabeza, oídos, garganta y la piel a lo largo de la columna.

Cultivo de sangre

La muestra se coloca en un plato especial para detectar el crecimiento de microorganismos, especialmente bacterias. También se puede realizar una Tinción de Gram, la cual consiste en teñir la sangre para detectar la presencia de bacterias y analizarlas.

Imagen

Una tomografía computarizada o resonancia magnética de la cabeza pueden mostrar inflamación de la meninge. Estas también se pueden realizar en el tórax o senos para mostrar posible infección en otras áreas.

Punción lumbar

Meningitis

Extracción de LCR

Sirve para recoger líquido cefalorraquídeo, por consiguiente se tiene un diagnóstico definitivo de la enfermedad. Las personas que dan positivo a este examen, por lo general muestran niveles bajos de glucosa en el líquido cefalorraquídeo. También se detecta un aumento en el recuento de glóbulos blancos y aumento de la proteína.

Este análisis también puede ayudar al médico a identificar qué bacteria causó la infección. Si se sospecha de meningitis viral, se ordena una prueba basada en ADN conocida como Reacción en Cadena de Polimerasa. Esta es una prueba que sirve para detectar anticuerpos contra ciertos virus. Por lo tanto determina la causa específica para determinar el tratamiento adecuado.

Tratamiento y Prevención

El tratamiento dependerá del tipo que de meningitis que se padezca.

Es recomendable mantener un estilo de vida saludable, especialmente en personas con riesgo. Es de suma importancia tener en cuenta los siguientes aspectos:

  • Descanso pleno.
  • No fumar.
  • Evitar el contacto con personas que la padecen.

Si se estuvo en contacto con una persona infectada, el médico debe recetar antibióticos. Esto disminuirá la probabilidad de desarrollar la enfermedad.

Las vacunas protegen ciertos tipos del padecimiento.

Dichas vacunas son:
Contra el Haemophilus influenzae tipo B (Hib)
Antineumocócica conjugada
Meningocócica

Como cualquier otra vacuna, estas no pueden tener el 100% de efectividad. Incluso, no protegen contra todos los tipos de cada bacteria. Por lo tanto, se puede desarrollar bronquitis aún después de estar vacunado.

Fuentes

Centro Nacional de Inmunización y Enfermedades Respiratorias (NCIRD). (2016). Non-infectious Meningitis. 2017, de Centros de Control y Prevención de Enfermedades (CDC) Sitio web: https://www.cdc.gov/meningitis/non-infectious.html

Mayo Clinic Staff. (2017). Meningitis. 2017, de Mayo Clinic Sitio web: http://www.mayoclinic.org/diseases-conditions/meningitis/home/ovc-20169520

Autor no definido. (2014). 7 Interesting Facts About Meningitis. 29 de enero de 2018, de Health Research Funding Sitio web: https://healthresearchfunding.org/7-interesting-facts-meningitis

WebMD Medical Reference. (2017). What is Meningitis?. 2017, de WebMD Sitio web: http://www.webmd.com/children/understanding-meningitis-basics#1

Healthline. (-). Meningitis. 2017, de Healthline Sitio web: http://www.healthline.com/health/meningitis#Overview1

¡Califica nuestro artículo!

98%
98%
¡Excelente!

Ayúdanos a mejorar. Califica nuestro artículo para que sepamos si te fue útil y es de tu agrado, o bien, podamos mejorarlo para lectores futuros. ¡Gracias!

  • Clasificación de Usuarios (2 Votos)
    9.9
Compartir en:

2 comentarios

Escríbenos