Qué son las vacunas

Las vacunas son medicamentos que aumentan la capacidad para combatir ciertas enfermedades. Son una mezcla de microorganismos debilitados, fragmentados o muertos, toxinas o anticuerpos (linfocitos). Estos medicamentos se administra principalmente para prevenir enfermedades. Las vacunas pueden proveer inmunidad activa contra un agente dañino específico al estimular el sistema inmunológico para atacar dicho agente. Una vez que se estimula el sistema por medio de la vacuna, las células productoras de anticuerpos (linfocitos B) permanecen sensibilizadas y listas para responder en caso de que el agente ingrese de nuevo al cuerpo.

VacunaLas vacunas también pueden proveer inmunidad pasiva al proporcionar anticuerpos o linfocitos producidos por un animal o un donador. Las vacunas puede administrarse por medio de una inyecció, vìa oral o a través de las mucosas. Las que se aplican a la superficie de mucosas, como las que recubren el intestino o las fosas nasales, parecen estimular una mayor respuesta de anticuerpos. Es posible que sea la vía de administración más efectiva.

Muchas de las enfermedades prevenibles por vacunación son altamente contagiosas e incluso fatales en personas no inmunizadas. Antes del desarrollo de las vacunas, estas enfermedades mataban o incapacitaban a millones de personas. Muchas personas en países desarrollados no aprecian el valor de la inmunización porque el uso exitoso de las vacunas casi ha erradicado muchas enfermedades.

Es importante mencionar que aún existen algunas enfermedades peligrosas que pueden matar a personas que no están adecuadamente protegidas.

Historia de las vacunas

La primera vacuna de la historia la dio a conocer el médico británico Edward Jenner. En 1796 utilizó el virus de la viruela bovina para proteger a los humanos de la viruela, un virus relacionado. Sin embargo, antes de esto, el principio de la vacunación lo aplicaron médicos asiáticos que daban a los niños costras secas de las lesiones de personas que padecían viruela para protegerlos de la enfermedad. Mientras que algunos de estos niños desarrollaban inmunidad, otros desarrollaban la enfermedad. La contribución de Jenner fue usar una sustancia similar a la viruela, pero más segura, para brindar inmunidad. Así aprovechó la situación algo rara en que la inmunidad a un virus brinda protección contra otra enfermedad viral.

En 1881 el microbiólogo francés Luis Pasteur demostró la inmunización contra el ántrax al inyectar a una cabra con una preparación que contenía formas atenuadas del bacilo que causa la enfermedad. Cuatro años después desarrolló una suspensión protectora contra la rabia.

Tipos de vacunas

Existen dos categorías principales de vacunas:

La primera categoría (vacunas vivas o atenuadas) son hechas para virus vivos que fueron atenuados o debilitados para que no causen la enfermedad. Por lo general, cualquier síntoma que pueda causar la vacuna es leve a comparación de la enfermedad natural. Los virus atenuados provocan una respuesta inmune fuerte ya que el virus está muy cerca del que causa la enfermedad. Algunas vacunas que combaten enfermedades son:

Vista microscópica de la salmonela

Vista microscópica de la salmonela

La segunda categoría son las vacunas inactivadas. Estas se producen mediante el cultivo de bacterias o virus para inactivarlo (matarlo) con calor o químicos. Las vacunas inactivadas no pueden causar la enfermedad, pero permiten que el cuerpo desarrolle inmunidad. Si bien estas vacunas son más seguras, no producen la misma protección que las vacunas vivas. Algunos ejemplos de vacunas inactivadas son:

Reacciones secundarias de las vacunas

No existe alguna vacuna que no tenga algún riesgo. Sin embargo, el riesgo de no vacunarse es real y es claramente superior al de hacerlo. La mayoría de los efectos secundarios son leves y limitados a reacciones locales en el sitio de la inyección o fiebre leve. Desafortunadamente, existen efectos secundarios poco comunes, pero serios e incluso fatales, relacionados con las vacunas. Si bien estos eventos pueden ser tristes o inesperados, no administrarlas puede resultar en la discapacidad o muerte.

La administración simultánea de varias vacunas (en una sola o en múltiples inyecciones) no disminuye la respuesta de las vacunas ni incrementa el riesgo de reacciones adversas. La administración simultánea se instituyó para aumentar el cumplimiento de los calendarios de inmunización. Si las personas tienen que asistir al centro de salud en repetidas ocasiones, aumenta la probabilidad de no recibir todas las que se recomienda. En niños, existe una serie de combinaciones que contienen múltiples vacunas en una sola inyección.

La mayoría de estas está aprobada para adultos, excepto la vacuna de triple combinación (tétanos, difteria y tos ferina) y la vacuna triple viral (sarampión, paperas, rubéola). Actualmente hay una controversia en el mundo acerca del uso de “demasiadas” vacunas al mismo tiempo en niños. Sin embargo, los médicos no creen que los niños estén en riesgo por esto.

Algunas vacunas brindan niveles muy altos de protección; por ejemplo, la vacuna triple viral proporciona 90% de protección contra el sarampión y la rubéola después de una dosis. Otras no son tan efectivas, como la vacuna contra la fiebre tifoidea. Una vacuna para viajes proporciona alrededor del 70% de protección durante tres años.

Contraindicaciones de las vacunas

Existen dos tipos de contraindicaciones o razones para no recibir una vacuna: las permanentes y las temporales.

Contraindicaciones permanentes

Reacción alérgica grave a componentes de la vacuna (proteínas animales, antibióticos, estabilizadores o preservativos). También después de una dosis previa de la vacuna.

Encefalopatía dentro de los primeros siete días de vacunación de la tos ferina (no hay otra causa identificable). Esta reacción es muy rara desde la introducción de la vacuna acelular. La tos ferina o pertussis es una infección del tracto respiratorio altamente contagiosa que se puede prevenir fácilmente con la vacuna.

Tipos principales de alergias

Reacciones alérgicas

Contraindicaciones temporales

Embarazo: a pesar del riesgo de la vacunación durante el embarazo es principalmente teórico, se recomienda precaución. Por lo tanto, las mujeres que están embarazadas no deben recibir ningún tipo de vacuna viva. Las vacunas inactivadas se considera seguras durante el embarazo y se debe utilizar cuando el médico lo indique.

Inmunosupresión: las personas con enfermedades activas como cáncer, leucemia o linfoma (o aquellas que tomen dosis altas de esteroides) no deben recibir vacunas vivas. Sin embargo, sí pueden recibir vacunas inactivadas.

Virus de inmunodeficiencia humana (VIH): la vacunación depende de la severidad de la enfermedad. En personas asintomáticas (sin síntomas), algunas vacunas se considera seguras. En general, las vacunas inactivadas son seguras para personas asintomáticas y sintomáticas con VIH.

Enfermedad moderada a severa: si una persona está enferma de algo más que un resfriado, dolor de oído, diarrea u otra enfermedad menor, la vacuna debe posponerse hasta que el malestar pase.

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Fuentes

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OMS. (2016). Vaccines. 15 de mayo de 2018, de Organización Mundial de la Salud Sitio web: http://www.who.int/topics/vaccines/en/

NHS Choices. (2016). Vaccinations. 15 de mayo de 2018, de National Institutes of Health Sitio web: https://www.nhs.uk/conditions/vaccinations/how-vaccines-work/

Emily K. Brunson. (2017). Vaccine. 15 de mayo de 2018, de Encyclopædia Britannica Sitio web: https://www.britannica.com/science/vaccine

Edmond Hooker, MD, DrPH. (2016). Vaccination FAQ. 15 de mayo de 2018, de MedicineNet Sitio web: https://www.medicinenet.com/vaccination_faqs/article.htm#why_do_people_need_vaccines_what_is_immunization_what_is_immunity

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