Qué es una infección de oído

Una infección de oído es una inflamación del oído medio, generalmente ocasionada por bacterias, que ocurre cuando se acumula líquido detrás del tímpano. Una infección de este tipo puede ser dolorosa debido a la inflamación y acumulación del líquido en la zona.

Infección de oído

Infección de oído

Las infecciones de oído pueden ser crónicas o agudas. Las infecciones crónicas no desaparecen o suelen ser repetitivas, además de causar daño permanente al oído medio y al oído interno. Por otra parte, las infecciones agudas son dolorosas y molestas, pero de corta duración.

Es especialmente relevante que las infecciones de oído son la razón más común por la cual los padres llevan a su hijo al doctor. La infección de oído es más común en los niños debido a que sus trompas de Eustaquio son cortas y angostas. Sin embargo, este tipo de infecciones puede ser más grave en adultos. Un médico debe valorar y diagnosticar los síntomas para evitar el desarrollo de complicaciones.

Existen factores y actividades que incrementan el riesgo de este tipo de infecciones. Existen a su vez diferentes medidas de prevención y diversos tratamientos.

Funcionamiento del oído

El oído se divide en tres partes principales: externo, medio e interno. Todas estas partes tienen características diferentes, pero son de gran importancia para la audición y el equilibrio.

El oído externo es la parte de cartílago y piel que está unida a la parte exterior de la cabeza. Otros nombres de esta región son pabellón auricular, pinna,​ aurícula u oreja.

El sonido se transporta del oído externo hacia el canal auditivo externo. Las ondas pasan a través de este canal hasta llegar al tímpano. Cuando llegan a esta zona, las ondas golpean el tejido conectivo provocando una vibración. Las vibraciones entran en el oído medio, donde se encuentran tres pequeños huesos auditivos llamados martillo, yunque y estribo.

A medida que los huesos vibran, el estribo empuja hacia dentro y hacia fuera la ventana oval. Esta acción se transmite al oído interno y a la cóclea. La cóclea es una estructura en forma de espiral y llena de líquido que contiene al órgano de Corti, órgano receptor de la audición). Las células que se encuentran en este órgano traducen las vibraciones en impulsos eléctricos, los cuales son llevados al cerebro por los nervios sensoriales.

La trompa de Eustaquio (tubo que una la parte posterior de la garganta con el oído medio) iguala la presión del aire con la presión de la atmósfera. Este proceso nos ayuda a mantener el equilibrio.

Tipos de infección de oído

El nombre científico de una infección de oído es otitis media (OM). Existen tres principales tipos de infección de oído. Cada uno presenta diferentes síntomas.

  • Otitis media aguda: es el tipo más común. El líquido queda atrapado detrás del tímpano y partes del oído medio se infectan y se inflaman.
  • Otitis media con derrame: ocurre después de que una infección ha avanzado y el líquido permanece atrapado detrás del tímpano.
  • Otitis media crónica con derrame: ocurre cuando el líquido queda en el oído medio por un tiempo prolongado o regresa una y otra vez aunque no haya infección.

Otitis media agudaCausas de una infección de oído

Las infecciones de oído son causadas por gérmenes, bacterias, virus y hongos. La forma en que una persona se infecta determinará el tipo de infección.

Una infección en el oído ocurre cuando una de las trompas de Eustaquio se inflama o se bloquea. Las causas del bloqueo de las trompas de Eustaquio son:

  • Alergias
  • Gripe
  • Infección en los senos nasales (sinusitis)
  • Exceso de moco
  • Fumar
  • Adenoides infectados (tejido cerca de las amígdalas encargado de atrapar bacterias)
  • Cambios en la presión del aire

Algunos de los factores de riesgo de una infección de oído son los siguientes: personas con un sistema inmunológico débil o inflamación en las estructuras del oído, diabetes, enfermedades crónicas de la piel, cambios de altitud, cambios climáticos, exposición al humo de cigarro, infección reciente del oído.

Síntomas de una infección de oído

Las infecciones son más comunes en el oído medio y el oído externo. Cuando se presenta una infección en el oído interno puede ser signo de una otra enfermedad (enfermedad subyacente).

Los síntomas pueden variar según la ubicación. Algunos de estos son:

  • Inflamación y dolor
  • Sensibilidad al tacto
  • Cambios auditivos
  • Náuseas
  • Vómito
  • Mareo
  • Fiebre
  • Dolor de cabeza

Si se presenta un flujo que proviene de la oreja es señal de una condición más grave. Es importante consultar al médico de inmediato si se presenta este síntoma.

Síntomas de una infección de oído

Diagnóstico de una infección de oído

El médico examina el oído con un otoscopio. Este instrumento se compone de una lámpara y un lente de aumento. El doctor hace preguntas con respecto al historial médico, síntomas que se hayan presentado y otros aspectos que juzgue relevantes. La examinación puede revelar:

  • Enrojecimiento, burbujas de aire o líquido similar al pus
  • Drenaje del oído medio
  • Perforación del tímpano
  • Tímpano colapsado

Si la infección está avanzada, el médico tomará una muestra del líquido dentro del oído y lo analizará para determinar si hay bacterias resistentes a los antibióticos. De igual manera, puede solicitar una tomografía computarizada de la cabeza para verificar que la infección no se haya esparcido más allá del oído medio.

Una prueba de audición es necesaria si la infección es crónica.

Tratamiento de una infección de oído

Una infección leve suele desaparecer sin intervención. Sin embargo, los siguientes métodos son efectivos contra una infección de oído leve.

  • Analgésicos de venta libre
  • Gotas recetadas o de venta libre
  • Descongestionantes

En caso de que los síntomas no mejoren, es necesario acudir al médico. Él puede recetar antibióticos si la infección de oído es crónica o no parece estar mejorando. Si un niño menor de dos años presenta síntomas de infección de oído, es probable que el médico también recete antibióticos. Es importante terminar el ciclo de antibióticos indicado.

Prevención de una infección de oído

La prevención consiste en una buena higiene y un estilo de vida saludable. Dejar de fumar es una buena manera de prevenir infecciones del tracto respiratorio y del oído.

Después de nadar o bañarse se debe limpiar y secar el oído adecuadamente. Además, lavarse las manos ayuda a prevenir la propagación de gérmenes que pueden causar una infección.

Las personas que tienen una alergia deben evitar los factores desencadenantes para reducir la inflamación y evitar la acumulación de moco. El tratamiento de las alergias y enfermedades de la piel son pasos necesarios para prevenir las infecciones de oído.

El uso de hisopos u otros objetos para limpiar las orejas puede dañar el canal auditivo y el tímpano, así como conducir a infecciones.

Complicaciones de una infección de oído

Las infecciones de oído normalmente desaparecen sin tratamiento, pero pueden reaparecer. Las complicaciones que se pueden presentar son poco frecuentes, pero graves. Estas son:

  • Pérdida de la audición (sordera)
  • Retraso en el habla de los niños
  • Mastoiditis (infección del hueso mastoideo, ubicado en el cráneo)
  • Meningitis (infección en las membranas que cubren el cerebro y la médula espinal)
  • Ruptura del tímpano

Existen tratamientos innovadores para las complicaciones, como el implante coclear. Este se puede utilizar sin importar el origen de la pérdida de la audición o sordera.

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Fuentes

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