Qué es la diabetes

En 2015, la diabetes fue la causa directa de 1.6 millones de muertes en todo el mundo. Saber qué es la diabetes, cómo funciona tu cuerpo cuando la padeces y cómo controlarla, es necesario para poder vivir con la condición y evitar complicaciones. La diabetes o diabetes mellitus se refiere a un conjunto de enfermedades relacionadas con una hormona llamada insulina, y  también con su función. Este artículo ofrece una explicación sencilla de la diabetes. 

Cuando se tiene diabetes, el cuerpo no controla la cantidad de glucosa (azúcar) en la sangre, y los riñones producen una gran cantidad de orina. Esta condición se presenta cuando el cuerpo, a través del páncreas, no produce suficiente insulina o no la utiliza de la manera adecuada.

La palabra “diabetes” proviene del griego y su significado original es “sifón”, en referencia al canal por el que viaja la orina cargada de glucosa.  Además, la palabra “mellitus”, también del griego, significa “miel” o relativo a ella. Esto completa el concepto: una gran cantidad de orina con un alto contenido de azúcar.Explicación sencilla de la diabetes

La diabetes y la insulina

La insulina es una hormona producida en el páncreas,  glándula que mide entre 12 y 18 centímetros y pesa entre 70 y 100 gramos. El páncreas se encuentra detrás del estómago en la parte superior del abdomen, y sus dos funciones son:

  • Producir las enzimas que descomponen los alimentos en el intestino
  • Producir y segregar las hormonas que regulan la glucosa (insulina)

El tracto digestivo descompone los carbohidratos, azúcares y almidones que se encuentran en diversos alimentos y los convierte en glucosa, que se incorpora al torrente sanguíneo. Con la ayuda de la insulina, las células del cuerpo absorben la glucosa y la usan como energía. Una explicación sencilla de la diabetes, es que esta se desarrolla cuando el cuerpo no produce suficiente insulina o no la puede usar de manera efectiva. La incapacidad de la insulina para cumplir su función en el cuerpo, es la explicación fácil de la diabetes. 

Páncreas

El páncreas segrega insulina. La insulina permite la absorción de la glucosa en las células.

La absorción de la insulina es fundamental para el correcto funcionamiento del organismo. Después de que la persona come, sube el nivel de glucosa. Este incremento en el azúcar le indica al páncreas que debe segregar insulina al torrente sanguíneo. Posteriormente, la insulina viaja por el sistema circulatorio hasta cada célula del cuerpo y le indica a las células que permitan el acceso de glucosa.

Una vez adentro, la célula convierte la glucosa en energía o la almacena para usar después. El cuerpo no puede utilizar ni almacenar la glucosa sin insulina. En ocasiones, cuando no se produce suficiente insulina o el organismo no la usa bien, esta se queda en la sangre y no llega a las células.

Tipos de diabetes

La explicación sencilla de la diabetes incluye comprender primero que se trata de un conjunto de condiciones relacionadas con la insulina y su funcionamiento. Existen diferentes tipos de diabetes que a continuación se explica brevemente. Todos los tipos de diabetes tienen en común la presencia de un nivel de glucosa en sangre elevado, también conocido como hiperglucemia.

Diabetes tipo 1

En esta condición, el cuerpo es incapaz de producir insulina. La explicación sencilla de la diabetes tipo 1, es que el no se produce insulina porque el sistema inmunológico ataca y destruye las células productoras de insulina del páncreas. Se diagnostica principalmente en niños y adultos jóvenes. Sin embargo, puede aparecer a cualquier edad. Las personas con diabetes tipo 1 deben administrarse insulina todos los días.

Entre el 5% y el 10% de las personas con diabetes tienen diabetes tipo 1

Diabetes tipo 2

La explicación sencilla de la diabetes tipo 2, es que el cuerpo no es capaz de producir suficiente insulina o no es capaz de utilizarla de forma correcta. Esto resulta en un incremento de la glucosa en la sangre. Esta enfermedad se puede desarrollar a cualquier edad, incluso en la niñez. Sin embargo, este tipo de diabetes es más común en adultos y en personas de edad avanzada. 

La diabetes tipo 2 es ocasionada por una combinación de factores genéticos y de estilo de vida. Por lo tanto, se estima que el 58% de los casos de diabetes tipo 2 pueden ser retardarse o evitarse con un estilo de vida saludable. 

Más del 90% de las personas con diabetes tienen diabetes tipo 2

Explicación sencilla de la diabetes: cómo afecta el funcionamiento de la insulina

Diabetes gestacional

La diabetes gestacional se desarrolla en algunas mujeres durante el embarazo. La mayoría de las veces esta condición desaparece una vez que nace el bebé. No obstante, las personas que han padecido esta condición son mucho más propensas a desarrollar en un futuro diabetes tipo 2.

Prediabetes

En algunos casos las personas se refieren a una condición llamada prediabetes o diabetes limítrofe. La prediabetes significa que tus niveles de azúcar en la sangre están por encima de lo normal, pero no lo suficiente como para diagnosticar diabetes tipo 2.

Síntomas comunes de la diabetes

Entre los síntomas de la diabetes se encuentran los siguientes:

  • Sed excesiva
  • Incremento de la orina
  • Aumento de apetito
  • Fatiga
  • Somnolencia
  • Visión borrosa
  • Entumecimiento u hormigueo en pies y/o manos
  • Heridas que no sanan
  • Pérdida de peso inexplicable
  • Aliento con olor a acetona
  • Náuseas, vómito y dolor abdominal
  • Falta de aliento

Los síntomas de la diabetes tipo 1 suelen presentarse rápidamente, en tan solo cuestión de semanas. Por su parte, los síntomas de la diabetes tipo 2 se desarrollan lento durante el transcurso de años, y pueden ser tan leves que pueden pasar inadvertidos. Algunas personas con diabetes tipo 2 no se dan cuenta de su condición, sino hasta que sufren algún trastorno relacionado como visión borrosa o una situación del corazón.Explicación sencilla de la diabetes: heridas que no sanan

Factores de riesgo de la diabetes

Los factores de riesgo para desarrollar diabetes tipo 1 incluyen:

  • Factores genéticos. Tener familiares con diabetes incrementa la posibilidad de desarrollar la enfermedad. Cualquier persona que tenga una madre, padre, hermana o hermano con diabetes, debería realizar alguna prueba de diagnóstico.
  • Padecer pancreatitis crónica. Padecer esta enfermedad podría resultar en el diagnóstico de diabetes tipo 1.
  • Infecciones. Algunas infecciones extrañas que afectan al páncreas podrían motivar la aparición de diabetes

Los factores de riesgo para desarrollar diabetes tipo 2 incluyen:

  • Obesidad
  • Intolerancia a la glucosa
  • Resistencia a la insulina
  • Condición étnica (la diabetes es más común en hispanos, latinos, afroamericanos y norteamericanos nativos)
  • Diabetes gestacional
  • Factores genéticos
  • Síndrome de ovario poliquístico
  • Edad (personas mayores de 45 años, con sobrepeso y algún posible síntoma de diabetes, deben acudir al médico y realizarse las pruebas pertinentes)

Diagnóstico de la diabetes

En cuanto a la explicación sencilla de la diabetes y su diagnóstico, la forma más común de detectar esta condición es realizar una prueba de glucosa en plasma. Es decir, por medio de un análisis de laboratorio se determina cuánta glucosa hay en la sangre después de un ayuno de ocho horas.

Resultados de glucosa en plasma (mg/dL)Diagnóstico
Hasta 99 mg/dL o hasta 5.5 mmol/lNormal
Desde 100 mg/dl o 5.6 mmol/lPrediabetes
Desde 126 mg/dl o 7 mmol/lDiabetes*

*Debe confirmarse realizando un nuevo estudio

También se puede realizar una prueba oral de tolerancia a la glucosa, misma que mide el nivel de azúcar en sangre después de un ayuno de ocho horas y dos horas después de haber tomado una bebida de glucosa concentrada.Explicación sencilla de la diabetes: diagnóstico

Si el diagnóstico de diabetes resulta positivo, el médico deberá solicitar más pruebas de laboratorio para determinar el tipo de diabetes:

  • Péptido C: un bajo nivel de péptido C e insulina por lo general indica diabetes tipo 1
  • Anticuerpos antiinsulínicos: análisis que busca la presencia de anticuerpos contra la insulina para diagnosticar diabetes tipo 1
  • Anticuerpo contra el ácido glutámico descarboxilasa:  se utiliza para localizar anticuerpos que dañan las células del páncreas que producen insulina, lo que indicaría diabetes tipo 1
  • Anticuerpo del transportador 8 del zinc: sirve para determinar si una persona tiene diabetes tipo 1 por medio de la localización de un anticuerpo específico que ataca una enzima de las células beta del páncreas.

Hemoglobina glicosilada (A1c)

Se trata de una prueba que provee información acerca de los niveles de glucosa en sangre de los últimos tres meses. Es la prueba de laboratorio más utilizada para el control de la diabetes.

La ciencia detrás de esta prueba señala que las células de la sangre constantemente nacen y mueren, siendo su tiempo de vida de aproximadamente tres meses. Durante este tiempo, la glucosa se adhiere a estas células y dicha glucosa es reportada en el estudio en términos porcentuales.

El resultado del estudio permite observar que una persona con un problema de glucosa en sangre tendrá un porcentaje más elevado que una persona sana. El nivel normal de hemoglobina glucosilada es igual o menor a 5.7%. Mientras que un nivel de 5.7% a 6.4% se diagnostica como prediabetes, y un nivel superior a 6.5% resulta en un diagnóstico de diabetes. 

Tratamiento de la diabetes

El tratamiento ideal varía de persona a persona, pero es importante entender que si el diagnóstico es diabetes tipo 1, se necesitará de la administración de insulina.

En la actualidad no existe una cura para la diabetes. No obstante, puede tratarse de forma exitosa por medio de inyecciones o bombas de insulina.

Bomba de insulina

Si se padece diabetes tipo 2, se puede comenzar con alimentación adecuada y actividad física. Ambas son grandes aliadas en el tratamiento. Por otro lado, es fundamental entender que no todos los medicamentos son adecuados para todas las personas. La valoración y supervisión médica son indispensables para el éxito del tratamiento.

Vivir con diabetes: manejo de la condición

Es importante entender que quien es el miembro más importante de tu equipo de salud, eres tú. Leer este artículo que ofrece una explicación sencilla de la diabetes es un buen inicio. Sin embargo hay mucho más que debes saber al respecto. La diabetes es una condición muy seria, pero se puede aprender a manejarla.

  • Medir la presión arterial: de aquí en adelante se debe cuidar la presión arterial. Si se eleva, podría provocar un daño ocular, una embolia o un ataque al corazón. Por lo general, la presión debe mantenerse debajo de 140/90.
  • Medir el colesterol: existen dos tipo de colesterol. El LDL, que es el de baja densidad y puede obstruir los vasos sanguíneos; y el HDL, que es el de alta densidad y ayuda a remover el colesterol “malo” de los vasos sanguíneos.
  • Cambiar hábitos: es probable que la persona se sienta molesta o triste. Sin embargo, se debe saber que el estrés puede elevar los niveles de azúcar en sangre. Es mejor ocuparse que preocuparse.
  • Obtener ayuda: se puede buscar apoyo de personas o de grupos que hayan logrado sobreponerse a la enfermedad.
  • Mejorar la alimentación: esto incluye reducir las porciones y mezcla mejor los diferentes alimentos. Además, se recomienda alimentos bajos en carbohidratos, bajos en grasa, bajos en sodio y bajos en azúcar.
  • Cambiar las bebidas azucaradas por agua.
  • Mantenerse activo: establecer metas de actividad física y en la medida de lo posible, hacer distintos tipos de ejercicio (aeróbicos y de fuerza).
  • Establecer horarios: organizar el tiempo para ejercitarse y comer. Es difícil cuidar la alimentación si los horarios y lugares de comida son cambiantes. Se debe establecer una rutina, de forma que sea más sencillo alimentarse adecuadamente

Es muy  importante preguntar al médico cualquier duda o asunto que se considere importante. También se recomienda revisar periódicamente las extremidades y la piel. Buscar si hay marcas o lesiones, en cuyo caso se debe informar de inmediato al médico. La mejor forma de incorporar todos los consejos anteriores es hacer de ellos una rutina.Explicación sencilla de la diabetes: alimentación

En México, la diabetes es la primera causa de muerte en mujeres y la segunda en hombres

Prevención de la diabetes

Cambiar el estilo de vida puede ser el paso más importante en la prevención de la diabetes, por lo que nunca es demasiado tarde para comenzar. 

Cuando se trata de diabetes tipo 2, el tipo más común de diabetes, la prevención es un gran problema. Es fundamental hacer de la prevención de la diabetes una prioridad. Sobretodo si se está en mayor riesgo de diabetes, como tener sobrepeso o antecedentes familiares de la enfermedad. 

La prevención de la diabetes es tan básica como comer más saludable, volverse más activo y perder algunos kilos de más. Nunca es tarde para empezar. Hacer algunos cambios simples ahora, puede ayudar a evitar las serias complicaciones de salud de la diabetes en el futuro.

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Fuentes

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