¿Qué importancia tiene el uso de hilo dental?

No es necesario usar hilo dental en todos los dientes; solo en los que se quiere conservar. Los dientes están cubiertos por una capa de bacterias llamada placa dental. Cepillarse después de las comidas, así como usar hilo dental, ayuda a eliminarla. La placa dentobacteriana que no se elimina puede endurecerse y formar sarro. Cuando el sarro se acumula por encima o por debajo de la línea de la encía, el tejido de esta se irrita y se inflama.

Ilustración de hilo dentalLa salud dental es un componente importante de la salud general. Es un aspecto que se subestima con frecuencia y que puede tener una profunda influencia en el organismo. De hecho, miles de estudios han relacionado la enfermedad oral con enfermedades sistémicas. Una enfermedad sistémica es una que afecta a diversos órganos y tejidos, o al cuerpo como un todo.

El hilo dental y su historia

El hilo dental como lo conocemos hoy en día se desarrolló hace unos 200 años. En 1815 un dentista estadounidense llamado Levi Spear Parmly introdujo la idea de usar hilo de seda y cera como hilo dental. Por desgracia, no se hizo popular sino hasta la mitad del siglo XX.

Durante la Segunda Guerra Mundial, el doctor Charles C. Bass, conocido como “El padre de la odontología preventiva”, desarrolló hilo dental de nylon, señalando que era más elástico y duradero que la seda. Después de la guerra, el uso del hilo dental se volvió mucho más común.

Hoy en día casi todo el hilo dental está hecho de nylon y existen muchas más opciones que antes.

Tipos de hilo dental

Cada tipo de hilo dental tiene pros y contras. Algunos puntos a tomar en cuenta a la hora de elegir el hilo dental son los siguientes:

Hilo no encerado

Es un hilo fino de nylon hecho de aproximadamente 35 hebras trenzadas. Puede entrar en espacios reducidos si los dientes están muy juntos, pero es propenso a romperse o deshilarse.

Hilo encerado

Es un hilo de nylon estándar con un recubrimiento ligero de cera. Es menos probable que se rompa, pero el recubrimiento de cera puede dificultar el uso en espacios reducidos.

Cinta dental

Es más ancho y más plano que un hilo dental estándar. Puede venir en versión encerada o no encerada. Las personas con más espacio entre los dientes a menudo encuentran la cinta dental más cómoda de usar que el hilo dental tradicional.

Hilo de politetrafluoretileno

Es el mismo material que se usa en la tela Gore-Tex de alta tecnología. El material se desliza fácilmente entre los dientes y es menos probable que se rompa en comparación con el hilo dental tradicional.

Hilo dental con asa

Diversas compañías ofrecen un tipo de hilo dental con asa o mango. Están hechos de un material similar al hilo tradicional y tiene secciones más rígidas en cada extremo. Puede ser particularmente útil para limpiar alrededor de los frenos (brackets) o puentes dentales.

Consecuencias de no usar hilo dental

Consecuencias de no usar hilo dental

La boca es como una ventana para la salud. Los tejidos blandos y los dientes reflejan qué está pasando en el resto del cuerpo. La inflamación es conocida por ser una fuerza devastadora causante de enfermedades. La enfermedad de las encías, así como otros trastornos orales, produce una inflamación crónica de bajo grado.

Cuando las bacterias que provocan la caries y la enfermedad de las encías entran al sistema circulatorio, el hígado libera proteína C reactiva. Esto tiene efectos inflamatorios en todo el sistema circulatorio.

Según la Asociación Dental Americana (ADA) los limpiadores interdentales como el hilo dental son esenciales en el cuidado de los dientes y las encías. Limpiar el espacio entre los dientes elimina la placa, que puede provocar periodontitis o caries en las áreas que no alcanza un cepillo de dientes.

Complicaciones por no usar hilo dental

Cuando no se usa hilo dental, se está en riesgo de dos problemas importantes: gingivitis (tipo de enfermedad periodontal que provoca encías inflamadas) y caries dental. Sin el uso de hilo dental, no se puede eliminar la acumulación de la placa. De acuerdo con la Sociedad Americana de Microbiología, existen más de mil bacterias en la placa dentobacteriana. Estas bacterias pueden irritar el tejido de las encías causando que se enrojezcan, se inflamen y sangren con facilidad. Esto genera más bacterias y provoca gingivitis.

Otra consecuencia de no usar hilo dental es que se incrementa el riesgo de caries entre los dientes. La misma placa dental que causa gingivitis puede conducir al crecimiento de bacterias dañinas que destruyen el esmalte entre los dientes, formando así una caries.

El hilo dental y la prevención de enfermedades

Ilustración de gingivitisComo ya se mencionó, al eliminar la placa de entre los dientes y debajo de la línea de las encías donde no puede alcanzar el cepillado dental, se reduce la posibilidad de desarrollar enfermedades de las encías. La enfermedad periodontal afecta a la mitad de los adultos y aunque algunas personas son más propensas a adquirirla, puede afectar a cualquier persona.

La enfermedad de los dientes y las encías puede tener efectos que van más allá de los dientes descoloridos o el mal aliento. Diversas investigaciones han demostrado que las bacterias que florecen en una boca insalubre pueden dañar el resto del cuerpo. Esto podría conducir a una enfermedad cardiaca, diabetes, pérdida de dientes y enfermedades respiratorias.

Algunos investigadores creen que las infecciones bucales, como cualquier infección, pueden aumentar los niveles de sustancias inflamatorias en la sangre. Esto puede favorecer la formación de coágulos y disminuir el flujo sanguíneo al corazón. Otra teoría es que las bacterias de una infección en la boca pueden ingresar fácilmente al torrente sanguíneo y afectar el sistema cardiovascular.

El uso de hilo dental da la oportunidad de examinar la boca con regularidad en busca de hinchazón o enrojecimiento. También permite observar los dientes, la lengua y encías. Ciertas condiciones que incluyen algunos tipos de cáncer, VIH / SIDA, abuso de sustancias y trastornos de la alimentación pueden causar lesiones en la boca y enrojecimiento e hinchazón de las encías.

Beneficios de usar hilo dental

Beneficios de usar hilo dental

La Asociación Dental Americana recomienda usar hilo dental a diario, además de cepillar los dientes al menos dos veces al día. Algunos de los beneficios de usar hilo dental son los siguientes:

  • Eliminar y prevenir la placa dental: Una vez que se tiene sarro en los dientes, solo lo puede eliminar el dentista con una profilaxis bucal.
  • Prevenir la enfermedad de las encías: la gingivitis (inflamación de las encías) generalmente precede a la periodontitis (enfermedad de las encías). En la etapa inicial de la gingivitis, las bacterias en la placa se acumulan, lo que provoca que las encías se inflamen y sangren.
  • Mantener un cuerpo saludable: no se cuida solo los dientes cuando se cepilla o usa hilo dental, sino también la salud general a largo plazo.
  • Lograr un mejor cepillado dientes: la combinación de cepillarse los dientes y usar hilo dental es mucho mejor que solo cepillarlos. Idealmente, el mejor momento para usarlo, como lo recomiendan los dentistas, es antes de cepillarlos.
  • Ahorrar dinero: usar hilo dental toma muy poco tiempo y esfuerzo, y puede formar parte de la rutina diaria de limpieza bucal. Dos minutos extra por día valen la pena en lugar de pagar dolorosas amalgamas o resinas, o enfrentar extracciones dentales.
  • Mantener una sonrisa limpia: esta es probablemente el beneficio más obvio. Mucha gente solo piensa en usar hilo dental cuando tiene algo atorado en los dientes. Usar hilo dental es una de las formas más efectivas de eliminar los restos de comida.

Las buenas prácticas de higiene oral son la forma más importante de garantizar una buena salud oral. Al asegurar que las bacterias dentales y la acumulación de placa se reducen al mínimo al usar hilo dental, se estará en el camino para tener una boca saludable.

Cómo usar hilo dental en cinco pasos

  1. Cortar aproximadamente 45 centímetros de hilo dental y enrollar la mayor parte de él alrededor de uno de los dedos medios. Enrollar el hilo restante alrededor del mismo dedo de la mano opuesta. Este dedo recogerá el hilo dental a medida que se vaya ensuciando.
  2. Mantener firmemente el hilo dental entre los dedos pulgar e índice.Pasos para usar hilo dental
  3. Guiar el hilo dental entre los dientes con un suave movimiento de frotación. Nunca insertar el hilo dental en las encías.
  4. Cuando el hilo dental llegue a la línea de la encía, curvar el hilo en forma de C contra un diente. Suavemente deslizar en el espacio entre la encía y el diente.
  5. Sostener el hilo dental firmemente contra el diente y frotar suavemente el lado del diente, alejando el hilo de la encía con movimientos ascendentes y descendentes. Repetir este procedimiento en el resto de los dientes y no olvidar el reverso del último diente.

Una vez que se haya terminado, tirar el hilo dental. Un hilo usado no será tan eficaz y podría llevar bacterias a la boca.

 

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Fuentes

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