Qué es el cáncer de boca

El cáncer se define como el crecimiento incontrolable de células que dañan el tejido. El cáncer de boca se refiere al que se presenta en cualquier parte de esta. Puede aparecer en alguna de las siguientes partes:

Cáncer al interior de los cachetes

Cáncer al interior de los cachetes

  • Labios
  • Encías
  • Lengua
  • Interior de los cachetes
  • Parte superior de la boca
  • Parte inferior de la boca
  • Amígdalas
  • Glándulas salivales

Este tipo de cáncer se clasifica en la categoría llamada cáncer de cabeza y cuello. El tratamiento es muy similar a los encontrados en esta categoría.

La tasa de supervivencia para el cáncer de boca puede llegar hasta un 83%, siendo la detección oportuna el factor más importante.

“El cáncer de boca ocurre con mayor frecuencia después de los 40 años. Los hombres tienen el doble de posibilidades de desarrollar este cáncer”

Síntomas del cáncer de boca

El cáncer oral no suele presentar síntomas en las etapas tempranas. Sin embargo, las personas que fuman y consumen bebidas alcohólicas deben tener revisiones periódicas con el dentista, quien puede identificar los primeros síntomas.

Los síntomas más comunes del cáncer de boca incluyen:

  • Manchas de color rojo o rojo y blanco en cualquier parte de la boca
  • Úlceras o llagas que no cicatrizan y sangran constantemente
  • Crecimiento o engrosamiento de la piel que persiste por más de tres semanas
  • Sangrado inexplicable de la boca
  • Dientes flojos sin razón aparente
  • Dolor o rigidez de la mandíbula
  • Dolor en la garganta
  • Sensación de tener algo atrapado en la garganta
  • Dolor en la lengua
  • Dificultad para masticar
  • Pérdida de peso sin razón aparente

Tener cualquiera de estos síntomas no quiere decir que se está desarrollando cáncer. Sin embargo, si identificas uno o varios de estos signos debes asistir con tu dentista o médico de confianza de manera inmediata.

El médico buscará otras causas comunes de los síntomas, como una infección, antes de diagnosticar que es cáncer.

Síntomas del cáncer de boca

Causas del cáncer de boca

El cáncer de boca ocurre cuando las células del interior de la boca y los labios presentan mutaciones en su ADN. Estas mutaciones provocan el crecimiento incontrolado de las células cancerosas. La acumulación de células anormales puede formar un tumor y con el tiempo esparcirse dentro de la boca o hacia otras áreas de la cabeza y el cuello.

El cáncer de boca normalmente comienza en las células planas y delgadas que recubren los labios y el interior de la boca. Actualmente se desconoce la causa exacta de las mutaciones. A pesar de esto, existe evidencia de ciertos factores de riesgo que aumentan la probabilidad de desarrollar este cáncer.

Diversos estudios han confirmado que el riesgo de cáncer oral es dos veces mayor en personas con una pérdida considerable de dientes.

Factores de riesgo del cáncer de boca

Los factores que pueden aumentar el riesgo de este tipo de cáncer son:

  • Consumo de tabaco en cualquier presentación
  • Consumo fuerte de alcohol
  • Exposición excesiva al sol
  • Virus del papiloma humano (VPH)
  • Antecedentes familiares de cáncer
  • Exposición a ciertos productos químicos, como el amianto y el ácido sulfúrico
  • Sistema inmunológico débil
  • Radioterapia previa en cabeza o cuello
  • Dieta rica en carnes rojas y alimentos procesados
  • Enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE), una enfermedad digestiva en la que el ácido del estómago se regresa a la garganta

Etapas del cáncer de boca

Las etapas del cáncer oral se clasifican de la siguiente manera:

  • Uno: el tumor mide menos de una pulgada (2.54 cm) de ancho y no ha alcanzado los ganglios linfáticos
  • Dos: el tumor mide de una a dos pulgadas de ancho, pero no ha alcanzado los ganglios linfáticos
  • Tres: el tumor mide más de dos pulgadas de ancho, pero no se ha diseminado o solo ha alcanzado uno de los ganglios linfáticos
  • Cuatro: el cáncer afecta los tejidos de alrededor de la boca y posiblemente los ganglios linfáticos cercanos

El tratamiento dependerá de la etapa del cáncer, al igual que la posibilidad de recuperación.

Diagnóstico del cáncer de boca

Endoscopia

Endoscopia

En algunos casos el diagnóstico comienza con una “biopsia de cepillo”. En caso de que esta salga positiva se debe realizar una biopsia, en la que se toma una pequeña muestra de tejido para detectar las células cancerosas.

Si las dos pruebas confirman el cáncer, lo siguiente es determinar la etapa en la que se encuentra. Las siguientes pruebas son:

  • Endoscopia: se pasa un endoscopio con luz por la garganta del paciente para ver qué tanto se ha esparcido el cáncer.
  • Pruebas de imagen: estas pueden ser rayos X, tomografías computarizadas y resonancia magnética.

Tratamiento del cáncer de boca

El tratamiento es muy similar al de otros tipos de cáncer. Ya sea por medio de una cirugía, para extraer el tumor y eliminar el crecimiento canceroso, seguido de radioterapia y/o quimioterapia para destruir cualquier célula cancerosa.

En caso de que se haya realizado una cirugía para extraer el tumor, puede ser necesaria una cirugía reconstructiva para reconstruir la boca y ayudar a recuperar la capacidad de hablar y comer.

Como en casi cualquier enfermedad, el diagnóstico oportuno (lo más temprano posible) es fundamental. Una persona que es diagnosticada con cáncer oral o faríngeo en etapa 1 tiene un 83% de posibilidades de sobrevivir por más de cinco años. Alrededor del 30% de los casos se diagnostican en esta etapa. Para aquellos cuyo cáncer se esparce a otras partes del cuerpo, la probabilidad de sobrevivir más de cinco años es del 38%.

Los datos de supervivencia, etapa de detección y recuperación varían mucho entre países y entre regiones. El dato más relevante es la necesidad de revisiones periódicas y recurrir al médico en caso de que se descubra algo fuera de lo normal en la rutina.

Complicaciones del cáncer de boca

Pueden surgir diversas complicaciones del cáncer oral y afectar el pronóstico. La dificultad para tragar es la principal complicación de este cáncer.

Tragar es un proceso automático. Sin embargo, la cirugía o radioterapia pueden afectar la acción de la lengua, boca o garganta. Esto puede llevar a la desnutrición, asfixia, infecciones pulmonares o neumonía por aspiración.

De igual manera se pueden presentar problemas para hablar correctamente. No obstante, un terapeuta puede enseñar algunos ejercicios para desarrollar los movimientos vocales.

También pueden presentarse problemas como irritabilidad, frustración y ansiedad, entre otros trastornos del estado de ánimo.

Sin importar lo repetitivo que podamos sonar, si sospechas que algo no está bien, acude con un profesional de la salud hoy.

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Fuentes

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Web MD. (-). Oral Cancer. 28 de febrero de 2018, de Web MD Sitio web: https://www.webmd.com/oral-health/guide/oral-cancer#1

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Mara S. Meyer, Kaumudi Joshipura, Edward Giovannucci, Dominique S. Michaud. (2008). A Review of the Relationship between Tooth Loss, Periodontal Disease, and Cancer. 28 de febrero de 2018, de NCBI Sitio web: https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC2723958/

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