Qué es una cicatriz

La formación de una cicatriz es una respuesta natural de la piel después de una lesión, herida, quemadura, acné o cirugía. Es la forma en la cual el cuerpo sana las estructuras dañadas de la piel. El tejido cicatricial puede afectar la capa superficial de la piel o involucrar los tejidos más profundos, incluidos los nervios y los tendones.

Cicatriz: cicatriz en brazoUna cicatriz es también una marca visible causada por la incapacidad del cuerpo para regenerar el complejo tejido conectivo de la piel después de sufrir algún daño. La formación de nuevo tejido le da a la piel una estructura diferente a la original. Cuanto más daño ha sufrido, más tiempo necesita para sanar y la posibilidad de una cicatriz es mayor. Al principio las cicatrices aparecen rojas y gruesas, y luego de manera gradual se desvanecen.

Aproximadamente el 80% de la población mundial tiene cicatrices y el 95% de las personas que sufren de acné quedarán con alguna marca. Además, más del 75% de las mujeres embarazadas terminan con estrías. Estas son causadas por el estiramiento excesivo de la piel.

Cómo se forma una cicatriz

La piel está compuesta por tres capas: hipodermis, dermis y epidermis, que es la capa superficial y que funciona como una barrera contra el medio ambiente. Protege al cuerpo de infecciones, de los rayos ultravioleta del sol y de otros agresores, y mantiene la piel impermeable. La epidermis tiene varias capas de células que son muy buenas para la regeneración. Las lesiones superficiales como rasguños tienden a no dejar cicatriz. Debajo de la epidermis está la dermis. En esta capa existe una estructura más compleja de moléculas de tejido conectivo, responsables de la fuerza y elasticidad de la piel.

Cicatriz: proceso de formación de cicatrices

Uno de los principales componentes de la piel es una proteína llamada colágeno. El colágeno de la piel está hecho principalmente de células especializadas llamadas fibroblastos. Después de la formación de costra, los fibroblastos que se encuentran bajo la superficie de la piel comienzan a filtrarse en el coágulo justo debajo de la costra. Una vez que el coágulo está lleno de fibroblastos, estas células secretan colágeno y liberan factores de crecimiento. Los factores de crecimiento permiten que los fibroblastos expresen proteínas contráctiles, que permiten la contracción de los músculos. Esto modifica a los fibroblastos que de ser células migratorias, pasan a ser una célula que se puede contraer y unir firmemente a una herida.

A pesar de que el tejido cicatricial está hecho del mismo tipo de proteínas que la piel normal, la diferencia de apariencia proviene de la composición de las proteínas. Específicamente, en lugar de conformar una estructura de tejido cruzado (tejido de canasta), las proteínas se alinean en una dirección. Las cicatrices tampoco contienen glándulas sudoríparas, folículos capilares ni glándulas sebáceas. Debido a esto, su textura suele ser más suave y puede causar mucha comezón. La cicatriz es la fase final del proceso de curación de heridas.

Tipos de cicatrices

La apariencia de una cicatriz y su tratamiento dependen de múltiples factores que incluyen la profundidad de la herida, así como su ubicación y tamaño. También influyen la edad, sexo, etnia y genética del paciente. Hay diferentes tipos de cicatrices. La mayoría de las cicatrices son planas y pálidas. Sin embargo, en casos donde el cuerpo produce demasiado colágeno, las cicatrices pueden elevarse. Una cicatriz elevada puede ser una cicatriz hipertrófica o cicatriz queloide. Ambos tipos de cicatrices son más comunes en personas jóvenes y de piel oscura.

Algunas cicatrices pueden tener una apariencia hundida o ahuecada. Este tipo de cicatrización ocurre cuando se ha perdido las estructuras subyacentes que sostienen la piel, como la grasa o el músculo. Algunas cicatrices quirúrgicas tienden a adquirir esta apariencia, al igual que algunas cicatrices por acné. Las cicatrices se puede clasificar como:

Cicatriz normal

Una herida menor como un corte por lo general sanará para dejar una línea roja, ligeramente levantada, que con el tiempo se volverá más pálida y plana. Este proceso puede durar hasta dos años. La cicatriz no desaparecerá por completo y quedará una marca o línea visible. Este tipo de cicatrización es común después de una herida leve o después de un procedimiento quirúrgico.

Cicatriz hipertrófica

Las cicatrices hipertróficas suelen ser rojas, gruesas y elevadas, y pueden causar comezón o dolor. Se desarrollan en las semanas posteriores a la lesión. Estas cicatrices mejoran de manera natural después de un año.

Cicatriz queloide

Las cicatrices queloides son gruesas, redondeadas e irregulares. A menudo son de color rojo o más oscuras que la piel a su alrededor. Las cicatrices queloides tienen un ciclo de vida más agresivo y se extienden más allá de los bordes originales.

Tipos de cicatrices

Cicatriz atrófica

Las cicatrices atróficas son depresiones pequeñas y redondas. Se forman después de padecer acné o varicela. Las cicatrices de acné pueden variar desde hoyos profundos hasta formas angulares u onduladas.

Estrías

Las estrías son una forma de cicatrización causada por el desgarro de la dermis. Los sitios comúnmente afectados por las estrías son el abdomen, los senos, los muslos y los glúteos. Las estrías a menudo son el resultado del rápido estiramiento de la piel asociado con el aumento de peso, ya sea por obesidad o embarazo.

Cicatriz de contractura

Estas cicatrices se forman después de una quemadura. A medida que se tensan pueden perjudicar el movimiento. La cicatrización también se profundiza afectando los músculos y los nervios.

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Tratamiento de cicatrices

Aunque no se puede eliminar las cicatrices por completo, se puede mejorar su apariencia en cierta medida. Los métodos incluyen:

  • Tratamientos tópicos, como la vitamina E: la crema de manteca de cacao y varios productos comerciales para el cuidado de la piel pueden ser efectivos para ayudar a cicatrizar.
  • Cirugía: aunque no eliminará una cicatriz, la cirugía puede usarse para cambiar la forma de una cicatriz o hacerla menos notoria. No se recomienda la cirugía en casos de cicatrización hipertrófica o queloide, porque existe el riesgo de cicatrices recurrentes y severas como resultado del tratamiento.
  • Esteroides: las inyecciones de esteroides pueden ayudar a aplanar una cicatriz y suavizar la apariencia de cicatrices queloides o hipertróficas.
  • Radioterapia: la radioterapia superficial de dosis bajas se usa para prevenir la recurrencia de cicatrización queloide e hipertrófica grave. Este tratamiento se usa solo en casos extremos debido a los posibles efectos secundarios a largo plazo.
  • Cicatriz: tratamiento de dermoabrasiónDermoabrasión: este tratamiento implica la eliminación de la superficie de la piel con un equipo especial. La dermoabrasión es útil para difuminar las irregularidades de una cicatriz elevada o deprimida.
  • Microdermoabrasión: es una forma mucho menos invasiva de dermoabrasión, pero útil para las cicatrices muy superficiales.
  • Rejuvenecimiento con láser: este procedimiento elimina las capas superficiales de la piel usando diferentes tipos de láser. Los tipos más recientes de láser pueden lograr resultados más sutiles trabajando en el colágeno de la dermis sin eliminar las capas superiores de la piel.
  • Inyecciones de relleno: estos tratamientos pueden usarse para elevar las cicatrices hundidas al nivel de la piel circundante. Sin embargo, los efectos son temporales.
  • Microneedling o terapia de inducción de colágeno: se realiza varios orificios de punción en la piel superficial para estimular la producción de colágeno e introducir estimuladores de colágeno u otros productos para tratar de reducir la aparición de cicatrices.

Cicatriz postquirúrgica

Después de una cirugía, la incisión o herida quirúrgica se cura y puede dejar un color rojizo oscuro y una cicatriz con relieve. Las cicatrices postquirúrgicas que a menudo los pacientes quieren disimular o desaparecer incluyen aquellas que resultan de una cesárea, cirugía estética de abdomen, aumento de senos, reconstrucción por cáncer y cirugía facial.

A pesar de muchos avances científicos, todavía no existe una forma definitiva de prevenir o tratar las cicatrices. Sin embargo, se puede reducir el grado de desarrollo de una cicatriz. La Sociedad Americana de Cirugía de Mano y la Sociedad Británica de Cirujanos Plásticos Estéticos recomiendan:

  • Usar vendajes o prendas de presión
  • Masajes de cicatriz para ayudar a romper las filas sólidas de tejido conectivo
  • Proteger la cicatriz de la radiación
  • Láminas de silicona para mantener la piel hidratada y disminuir la acumulación de colágeno

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Fuentes

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