Qué es la presión arterial baja

Presión arterial baja: presión sistólica y presión diastólicaLa presión arterial anormalmente baja también es conocida como hipotensión. La presión arterial es la fuerza con que la sangre empuja las paredes de las arterias, mientras el corazón la bombea. Puede parecer algo deseable y a algunas personas no les causa problemas. Sin embargo, para otras, la presión arterial baja puede causar mareos y desmayos. En casos severos, la hipotensión puede poner en peligro la vida.

La presión arterial se mide como presión sistólica y diastólica. La presión sistólica se refiere a la presión arterial cuando el corazón late y bombea sangre. En el caso de la presión diastólica, esta mide la presión cuando el corazón está en reposo entre latidos. Con frecuencia la presión arterial se expresa con el valor sistólico por encima o antes del valor diastólico, como 120/80 mmHg. La abreviatura mmH significa milímetros de mercurio, la unidad utilizada para medir presión en general.

Una lectura de presión sistólica inferior a 90 milímetros de mercurio (mmHg) o de 60 mmHg para la presión diastólica generalmente se considera presión arterial baja. Las causas de la presión arterial baja pueden variar desde la deshidratación hasta condiciones médicas graves. Es importante identificar las causas de la presión baja para establecer el tratamiento más efectivo.

Tipos de presión arterial baja

Existen varios tipos de hipotensión. Las personas que siempre tienen la presión arterial baja padecen de hipotensión crónica asintomática (sin síntomas). Por lo general no necesitan tratamiento, porque su presión arterial normal es baja.

Otros tipos de hipotensión ocurren si la presión sanguínea repentinamente disminuye. Los síntomas de esto van de leves a severos. Los tres tipos principales de hipotensión son la ortostática, la hipotensión mediada neuralmente y la hipotensión grave relacionada a choque.

Hipotensión ortostática

Este tipo de hipotensión ocurre cuando una persona que está sentada o acostada se levanta. Puede sentirse mareado o aturdido e incluso puede desmayarse. Este tipo de presión arterial baja ocurre si el cuerpo no es capaz de ajustar la presión sanguínea y el flujo sanguíneo lo suficientemente rápido para el cambio de posición. La disminución de la presión sanguínea comúnmente dura unos segundos o minutos después de levantarse. Es posible que necesite sentarse o acostarse brevemente hasta que la presión regrese a la normalidad.

La hipotensión ortostática puede ocurrir a cualquier edad. Sin embargo, es más común en adultos mayores, especialmente aquellos con salud deficiente. Este tipo de presión arterial baja puede ser un síntoma de otra condición, que debe diagnosticarse. El tratamiento debe enfocarse en la condición subyacente o que causa el síntoma. Algunas personas tienen hipotensión ortostática pero también tienen presión alta cuando se recuestan.

Una forma de hipotensión ortostática llamada hipotensión postprandial es una caída repentina en la presión arterial después de una comida. Este tipo de hipotensión afecta principalmente a los adultos mayores. Las personas que tienen presión arterial alta o un trastorno del sistema nervioso central, como mal de Parkinson, también tienen un mayor riesgo de hipotensión postprandial.

Hipotensión mediada neuralmente

La hipotensión mediada neuralmente (HNM) sucede cuando la presión arterial desciende después permanecer de pie mucho tiempo. La persona puede sentirse mareada, débil o con náusea. La HNM también puede ocurrir como resultado de una situación desagradable, molesta o aterradora.

La hipotensión mediada neuralmente afecta a niños y adultos jóvenes con más frecuencia que a personas de otros grupos de edad. La HNM con frecuencia desaparece con el crecimiento.

Hipotensión severa relacionada a choque

El choque es una condición potencialmente mortal en la que la presión arterial disminuye tanto que el cerebro, los riñones y otros órganos vitales no pueden obtener suficiente sangre para funcionar bien. La presión arterial cae mucho más en estado de choque que en otros tipos de hipotensión.

Muchos factores pueden causar un estado de choque. Los ejemplos incluyen pérdida de sangre, algunas infecciones graves, quemaduras graves, reacciones alérgicas y envenenamiento. El choque puede ser fatal si no se trata de inmediato.

Causas de presión arterial baja

Presión arterial baja: ilustración de la presión arterial

Presión arterial

La presión arterial de cualquier persona puede disminuir de un momento a otro y a menudo no causa ningún síntoma notable. Ciertas afecciones pueden causar períodos prolongados de hipotensión que pueden volverse peligrosos si no se atiende. Estas condiciones incluyen:

  • Embarazo: aumento en la demanda de sangre tanto de la madre como del feto en crecimiento
  • Pérdida de sangre en grandes cantidades por lesión
  • Circulación alterada debido a ataques cardíacos o válvulas cardíacas defectuosas
  • Debilidad y estado de choque que a veces acompaña a la deshidratación
  • Choque anafiláctico: una forma grave de reacción alérgica
  • Infecciones del torrente sanguíneo o septicemia
  • Trastornos endocrinos: diabetes, insuficiencia suprarrenal y enfermedad tiroidea

Los medicamentos también pueden causar una caída en la presión arterial. Los betabloqueadores y la nitroglicerina, que se usan para tratar las enfermedades del corazón, son las causas más comunes. Los diuréticos, los antidepresivos tricíclicos y los medicamentos para la disfunción eréctil también pueden causar hipotensión.

Algunas personas tienen presión arterial baja por razones desconocidas. Esta forma de hipotensión, llamada hipotensión crónica asintomática, generalmente no es dañina.

Síntomas de presión arterial baja

La mayoría de los médicos solo considerarán que la presión arterial crónica baja es peligrosa si causa síntomas notables, como:

  • Mareos o aturdimiento
  • Náusea
  • Desmayo (síncope neurocardiogénico)
  • Falta de concentración
  • Visión borrosa
  • Frío y palidez
  • Respiración rápida y superficial, posible hiperventilación
  • Fatiga
  • Depresión
  • Deshidratación y sed inusual

La deshidratación en ocasiones puede hacer que la presión arterial baje. Sin embargo, la deshidratación no siempre causa presión arterial baja. Fiebre, vómitos, diarrea severa, uso excesivo de diuréticos y ejercicio extenuante pueden llevar a la deshidratación. Incluso una deshidratación leve, una pérdida de tan solo 1% al 2% del peso corporal, puede causar debilidad, mareos y fatiga.

Diagnóstico de la presión arterial baja

El objetivo en las pruebas de presión arterial baja es encontrar la causa subyacente. Además de revisar el historial médico, realizar un examen físico y medir la presión sanguínea, el doctor puede solicitar las siguientes pruebas.

Análisis de sangre

Los análisis de laboratorio proveen información acerca de la salud en general. Entre otras cosas, datos para saber si el paciente tiene hipoglucemia, hiperglucemia o diabetes, o anemia. Todos estos padecimientos pueden causar presión arterial baja.

Presión arterial baja: electrocardiograma

Electrogardiograma

Electrocardiograma

Esta es una prueba no invasiva que no causa dolor ni incomodidad. Se coloca una serie de parches suaves (electrodos) a la piel del pecho, brazos y piernas. Los parches detectan las señales eléctricas del corazón mientras una máquina los registra en una gráfica o en una pantalla. La función es detectar irregularidades en la frecuencia cardíaca, anomalías estructurales en el corazón y problemas en el suministro de sangre y oxígeno del músculo cardíaco. Esta prueba también da a conocer si se tiene un ataque al corazón o se ha padecido uno anteriormente.

Las anomalías en el ritmo cardíaco vienen y van. Por lo tanto, un electrocardiograma puede no encontrarlas. Se le puede pedir al paciente usar un monitor Holter, el cual registra la actividad del corazón las 24 horas del día aun realizando sus actividades cotidianas.

Ecocardiograma

Esta prueba no invasiva incluye un ultrasonido del pecho que muestra imágenes detalladas de la estructura cardíaca y su función. Las ondas del ultrasonido se transmiten y se registra el eco que producen, con un dispositivo llamado transductor. Una computadora usa la información del transductor para crear imágenes en movimiento.

Prueba de esfuerzo o ergometría

Algunos problemas del corazón que causan presión arterial baja son fáciles de diagnosticar cuando el corazón trabaja con esfuerzo. Durante esta prueba, el paciente camina sobre una banda o hace un poco de ejercicio. Se le puede administrar medicamento para que el corazón trabaje más si el paciente no puede hacer ejercicio.

Cuando el corazón está trabajando más duro, se monitorea el corazón con electrocardiografía o ecocardiografía. La presión sanguínea también puede monitorearse.

Presión arterial baja: prueba de la mesa inclinadaManiobra de Valsalva

La maniobra de Valsalva es otra prueba no invasiva que muestra el funcionamiento del sistema nervioso autonómico al analizar la frecuencia cardíaca y la presión sanguínea después de varios ciclos de respiración profunda. Se respira profundamente y después se expulsa el aire forzándolo para salir por los labios, como si se estuviera inflando un globo.

Prueba de la mesa inclinada

Se realiza en caso de que el paciente tenga presión arterial baja al estar parado o debido a señales cerebrales deficientes (hipotensión mediada neuronalmente). La prueba de mesa inclinada puede evaluar cómo reacciona el cuerpo a los cambios de posición. Durante la prueba, el paciente se recuesta sobre una mesa inclinada. Esto simula el movimiento del cambio de posición horizontal a vertical (pararse).

Tratamiento para la presión arterial baja

El tratamiento dependerá de la causa subyacente de la hipotensión. Puede incluir medicamentos para enfermedades cardíacas, diabetes o infecciones.

Es recomendable tomar agua para evitar la hipotensión por deshidratación, especialmente si se tiene vómito o diarrea. Mantenerse hidratado también puede ayudar a tratar y prevenir los síntomas de la hipotensión mediada neuralmente. Si se sufre de presión arterial baja al estar de pie por períodos prolongados, es aconsejable tomar un descanso para sentarse. Asimismo, se debe tratar de reducir los niveles de estrés.

Se sugiere tratar la hipotensión ortostática con movimientos lentos y graduales. En lugar de pararse rápidamente, se debe trabajar para levantarse o sentarse con pequeños movimientos. También se puede evitar la hipotensión ortostática al no cruzar las piernas cuando al sentarse.

La hipotensión relacionada a choque es la forma más grave de la enfermedad. La hipotensión severa debe tratarse de inmediato. El personal de emergencia administra líquidos y posiblemente productos sanguíneos para aumentar la presión arterial y estabilizar los signos vitales.

La mayoría de las personas puede controlar y prevenir la hipotensión de manera efectiva entendiendo la condición. Es importante conocer los factores desencadenantes y evitarlos. En caso que se requiera medicamentos, se debe tomar según las indicaciones para evitar complicaciones.

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Fuentes

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