Por qué necesitamos oxígeno

Todos tenemos una idea sobre la importancia que tiene el oxígeno en los seres vivos. Sin embargo, no sabemos mucho de su función en el cuerpo. Primero, el aire que respiramos es 78% nitrógeno y 21% oxígeno. Segundo, un ser humano inhala y exhala alrededor de 16 veces por minuto. Tercero, el oxígeno representa el 65% del cuerpo humano e influye en el 90% de la energía de todo el cuerpo.

“Hay quienes dicen que no se puede vivir sin amor. En realidad se refieren al oxígeno”.

El ser humano puede pasar hasta un mes sin comida, una semana sin agua. Solo puede sobrevivir unos minutos sin oxígeno. El oxigeno entra por la nariz y la boca, y llega a los pulmones. Estos se inflan una vez que llega a la parte más pequeña (alvéolos). Entonces, el oxígeno entra a la red capilar (formada por los vasos sanguíneos de menor diámetro), en donde se une a la hemoglobina.

La hemoglobina es la proteína que se encuentra en los glóbulos rojos de la sangre. Esta se encarga de transportar el oxígeno de los pulmones a todas las células del cuerpo. Posteriormente se convierte en un transporte para el dióxido de carbono de vuelta a los pulmones.

Las células del cuerpo necesitan oxígeno para dos funciones:

  • Producir moléculas de ATP (trifosfato de adenosina)
  • Eliminar toxinas y desechos a través de la oxidación

Qué es el trifosfato de adenosina (ATP)

ATP y ADP

Liberación química de energía

La fuente principal de energía para cada célula del cuerpo es el trifosfato de adenosina o adenosín trifosfato (ATP). El ATP es un depósito bioquímico de energía.

El proceso para convertir el ATP en energía es complejo. El ATP es un nucleótido de adenina (compuesto químico fundamental de los ácidos nucleicos) unido a tres fosfatos.

Los enlaces son los encargados de unir las moléculas y es donde se almacena una gran cantidad de energía.

Cuando una célula necesita energía, rompe un enlace del ATP para formar adenosina difosfato (ADP) y dejar una molécula de fosfato libre. Por el lado contrario, cuando la célula tiene suficiente energía, buscará almacenarla formando ATP a partir del ADP y la molécula de fosfato libre.

Beneficios del oxígeno en el cuerpo

Como hemos mencionado anteriormente, el oxígeno influye en muchas funciones del cuerpo. La falta de este puede llevar a complicaciones severas e incluso causar la muerte. Por otro lado, una buena oxigenación tiene muchos beneficios.

El oxígeno es un elemento esencial para el cerebro. Este ayuda al sistema cognitivo a funcionar de manera óptima, así como mejorar las habilidades motoras. Cuando el cerebro recibe la cantidad suficiente de oxígeno, facilita el trabajo del corazón, manteniendo un ritmo cardíaco óptimo.

El oxígeno adicionalmente ayuda a la regeneración celular del tejido dañado y mejora la regeneración de células.

Recientemente el oxígeno se ha empleado como tratamiento de algunas enfermedades. Esto se logra por medio del tratamiento por cámara hiperbárica, la cual administra oxígeno 100% puro al organismo. Algunas de las enfermedades que puede tratar son:

Cámara hiperbárica

Cámara hiperbárica

A pesar de todo lo mencionado, una buena oxigenación puede ayudar a prevenir el desarrollo de células cancerosas, ataques cardíacos, diabetes y asma.

Qué es la deficiencia de oxígeno

La deficiencia de oxígeno ocurre cuando una persona respira aire con menos de 20% de volumen de oxígeno. El tipo más común se conoce como hipoxia y ocurre cuando hay una falta de oxígeno en los tejidos. Un ejemplo de hipoxia es la apnea del sueño, condición en la que se presentan episodios de bajo nivel de oxígeno.

Una disminución del 1% o 2% (por debajo del 20%) de oxígeno puede ocasionar síntomas en las personas. Cuando los niveles de oxígeno caen entre el 15% y 19%, las personas pueden experimentar una falta de coordinación. Esto se debe a que los tejidos no están recibiendo la suficiente oxigenación. Si baja entre el 10% y 12%, el juicio de una persona se puede ver afectado y el color de los labios puede volverse azul. En caso que disminuya al 8% o 10%, la persona puede desmayarse o perder el conocimiento. Cuando los niveles se encuentran entre el 6% y 8%, puede sobrevenir la muerte después de alrededor de ocho minutos.

Causas y síntomas de la deficiencia de oxígeno

La deficiencia de oxígeno es el resultado de una baja concentración de oxígeno en la sangre. Las afecciones pulmonares, como el asma, neumonía y EPOC, pueden ser la causa de esta afección.

Otras causas pueden ser niveles anormales de hemoglobina y la exposición a gases.

Algunos de los síntomas que se pueden presentar son:

  • Dolor de cabeza
  • Fatiga
  • Sensación de frío constante
  • Falta de concentración
  • Inmunidad deficiente (enfermarse muy seguido)
  • Pérdida de coordinación
  • Problemas para dormir

Tratamiento de la deficiencia de oxígeno

En caso de presentar alguno de los síntomas mencionados, debes acudir a tu médico de manera inmediata. El tratamiento de emergencia consiste en suministrar oxígeno suplementario para reestablecer los niveles. En caso de que el tratamiento no esté funcionando, será necesario el uso de una máquina que te ayude a respirar.

Las condiciones que pueden ocasionar esta deficiencia son diversas, por lo que es necesario una evaluación y diagnóstico completo. Cuanto antes se detecte la condición, menores serán las consecuencias y más fácil será la recuperación.

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Fuentes

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Dr. Health Benefits. (-). 20 Benefits of Oxygen For Brain, Detox, and Health. 23 de febrero de 2018, de Dr. Health Benefits Sitio web: https://drhealthbenefits.com/pharmacy/chemicals/benefits-of-oxygen

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-. (-). Capilar sanguíneo. 23 de febrero de 2018, de Wikipedia Sitio web: https://es.wikipedia.org/wiki/Capilar_sangu%C3%ADneo

Web MD. (-). Hypoxia and Hypoxemia. 23 de febrero de 2018, de Web MD Sitio web: https://www.webmd.com/asthma/guide/hypoxia-hypoxemia#1

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