Qué es la medicina hiperbárica

La oxigenoterapia en cámara hiperbárica es un tratamiento originalmente establecido para la enfermedad de descompresión, una condición común en los buzos. Otras condiciones tratadas con oxígeno hiperbárico incluyen infecciones, burbujas de aire en las venas, heridas que no sanan como resultado de diabetes y lesiones por radiación.

La medicina hiperbárica tiene una función que vale la pena conocer. En muchos casos, como la enfermedad circulatoria, heridas que no cierran, accidentes cerebrovasculares, etcétera, el oxígeno necesario no llega al área dañada. Esto hace que la capacidad de curación del cuerpo no funcione como debería. Esta terapia proporciona oxígeno de forma natural.

cámara hiperbárica

Cámara hiperbárica

La aplicación se realiza en un entorno presurizado, donde el cuerpo es expuesto a una presión atmosférica elevada. El espacio donde se aplica se llama cámara hiperbárica. Al respirar oxígeno 100% puro, la cantidad de oxígeno incrementa significativamente. Los vasos sanguíneos administran esta sangre superoxigenada a los tejidos del cuerpo para ayudar a sanar diversas condiciones.

Esto no se logra respirando oxígeno normal. Es resultado del aprovechamiento del oxígeno cuando el cuerpo está sometido a esta presión.

En la cámara hiperbárica, la presión incrementa tres veces más de lo normal. Bajo esas condiciones, los pulmones recolectan más oxígeno. Como sabes, la sangre lleva el oxígeno a todo el cuerpo. Esto ayuda a combatir las bacterias y estimula la liberación de factores de crecimiento y células madre, que promueven la curación.

El aumento de presión permite al oxígeno que se disuelva y sature el plasma sanguíneo. Esto produce efectos fisiológicos, bioquímicos y celulares. Esta terapia no invasiva es la más confiable para incrementar los niveles de oxígeno en todos los órganos del cuerpo. El tratamiento común en una cámara hiperbárica dura entre 30 y 120 minutos. La persona debe permanecer acostada respirando normalmente.

Aplicaciones de la cámara hiperbárica

La terapia de oxigenación en cámara hiperbárica ha demostrado en muchos estudios clínicos que es útil para mejorar la habilidad innata del cuerpo de recuperarse y regenerarse. Es importante decir que esta se usa como terapia adjunta para complementar y mejorar el proceso de curación en condiciones agudas y crónicas o terminales.

Los tejidos necesitan un suministro adecuado de oxígeno para funcionar. Cuando el tejido se lesiona, se requiere mayor cantidad de oxígeno para sobrevivir. La terapia de oxigenación con medicina hiperbárica aumenta la cantidad de oxígeno que la sangre puede transportar normalmente.

El aumento del oxígeno en la sangre restablece temporalmente los niveles de gases en la sangre. Por ende, la función del tejido promueve la curación y combate las posibles infecciones. La terapia se usa para tratar diversas condiciones médicas, entre las que se encuentran:

Qué se siente estar en una cámara hiperbárica

Hombre en terapia de medicina hiperbáricaPor lo general, debe haber un técnico que atienda al paciente durante la sesión. De igual manera, se entrega una bata de algodón para mayor comodidad durante la terapia dentro de la cámara hiperbárica. Normalmente se permite beber agua dentro de la misma. Es recomendable no interrumpir las sesiones de tratamiento para obtener todos los beneficios.

Regularmente, dentro la cámara hiperbárica la temperatura aumenta a medida que el aire comienza a recircular. Esto es parte del procedimiento y puede ajustarse a un nivel cómodo una vez que se obtenga la presión correcta.

Es común sentir presión en los oídos, que pueden crujir o explotar mientras se está bajo presión. Esto es similar a la sensación de volar en un avión, lo cual es normal. Necesitarás destapar los oídos de la siguiente manera:

  • Tomar agua o tragar saliva
  • Bostezar
  • Apretar la nariz e intentar respirar

Efectos secundarios de la medicina hiperbárica

La terapia dentro de una cámara hiperbárica es un proceso seguro. Sin embargo, se pueden presentar complicaciones. Aunque no son frecuentes, las complicaciones y riesgos que se pueden presentar incluyen:

  • Miopía temporal: causada por un cambio temporal en el cristalino del ojo
  • Lesiones en el oído medio: lo que incluye fuga de líquido y rotura del tímpano debido al aumento de la presión
  • Colapso pulmonar: se conoce como barotrauma y se debe a cambios en la presión del aire
  • Convulsiones: resultado de un exceso de oxígeno (toxicidad de oxígeno) en el sistema nervioso central

Es normal que una persona se sienta cansada o hambrienta después del tratamiento. Es importante mencionar que esta terapia no limita las actividades normales de la persona.

Cómo prepararse para una terapia de medicina hiperbárica

En primer lugar, debe entenderse que las sesiones en cámara hiperbárica son parte de un plan de tratamiento. Por lo general, personal médico y de enfermería acompañan el progreso de cada paciente. Algunas recomendaciones comunes son las siguientes.

  • Evita consumir alcohol ocho horas antes de la sesión.
  • Alimentarse de manera balanceada y suficiente bien antes del tratamiento.
  • No entrar con objetos ajenos a la cámara hiperbárica, incluyendo lentes de contacto, audífonos, joyería, etcétera. No hay excepciones.
  • Dejar de fumar es recomendable ya que el tabaquismo puede evitar que el tratamiento produzca todos los beneficios posibles.
  • Usar el baño antes de entrar al tratamiento para evitar la interrupción de la terapia.

Tipos de cámara hiperbárica

La terapia de oxigenación en cámara hiperbárica es un procedimiento ambulatorio el cual no requiere hospitalización. En caso de que el paciente requiera medicina hiperbárica estando hospitalizado, se le puede trasladar adonde se encuentra la cámara hiperbárica.

Dependiendo del tipo de institución médica y la razón del tratamiento, la terapia de medicina hiperbárica puede realizarse de dos formas:

Unidad diseñada para una persona: en una unidad individual o monoplaza, el paciente se coloca sobre una tabla y se le desliza dentro de un tubo de plástico.

Unidad diseñada para varias personas: es una cámara hiperbárica del tamaño de un consultorio pequeño. El paciente puede estar acostado o sentado. Ahí recibirá el oxígeno puro a través de una máscara o una capucha liviana y clara que se coloca en la cabeza.

Para la mayoría de las condiciones, la terapia dura aproximadamente dos horas. Personal capacitado  monitorea la unidad utilizada para el tratamiento y las reacciones del paciente.

Técnico con paciente en cámara hiperbárica

Resultados de la terapia de oxigenación en cámara hiperbárica

Los beneficios de la medicina hiperbárica no se dan en una sola sesión. El número de sesiones depende de la condición médica. Por ejemplo, se requiere tres visitas en caso de envenenamiento por monóxido de carbono. Otras condiciones como heridas que no cicatrizan pueden requerir de 20 a 40 sesiones.

La terapia por sí sola puede resultar efectiva para tratar enfermedad descompresiva, embolia arterial y envenenamiento por monóxido de carbono.

Para tratar de manera efectiva otras afecciones, la terapia con oxígeno hiperbárico es parte de un plan de tratamiento integral. Se administra con otras terapias y medicamentos que se diseña según las necesidades individuales.

Existe suficiente evidencia sobre los beneficios de la medicina hiperbárica y con el tiempo será más frecuente en diversos planes de tratamiento.

Fuentes

Jonhs Hopkins Medicine. (-). Hyperbaric Oxygen Therapy for Wound Healing. 2017, de Johns Hopkins Medicine Sitio web: https://www.hopkinsmedicine.org/healthlibrary/test_procedures/neurological/hyperbaric_oxygen_therapy_for_wound_healing_135,44

Latham, E.. (2017). Hyperbaric Oxygen Therapy. 2017, de Medscape Sitio web: https://emedicine.medscape.com/article/1464149-overview

Northern Nevada Medical Center. (-). Hyperbaric Oxygen Therapy. 2017, de Northern Nevada Medical Center Sitio web: https://www.nnmc.com/services/wound-care/hyperbaric-oxygen-therapy

Mayo Clinic Staff. (2014). Hyperbaric oxygen therapy. 2017, de Mayo Clinic Sitio web: https://www.mayoclinic.org/tests-procedures/hyperbaric-oxygen-therapy/basics/definition/prc-20019167

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