Qué es la prediabetes

Si pudiéramos elegir un solo dato para compartir contigo acerca de este tema, sería el siguiente. La prediabetes es real, es común y, lo más importante, es reversible. Puedes evitar o retrasar que la prediabetes se convierta en diabetes tipo 2 con cambios sencillos en tu estilo de vida.

La prediabetes significa que tus niveles de azúcar en la sangre están por encima de lo normal, pero no lo suficiente como para diagnosticar diabetes tipo 2. Esta afección no suele presentar síntomas. Sin embargo, existen algunos factores de riesgo que pueden ayudarte a anticiparla.

Sin los cambios adeacuados y oportunos el estilo de vida, es muy probable que el paciente desarrolle diabetes tipo 2.

“Aproximadamente una de cada tres personas con prediabetes desarrollará diabetes tipo 2”

Esta condición afecta tanto a niños como a adultos. Los cambios en el estilo de vida ayudan a recuperar los niveles normales de azúcar en la sangre. La falta de tratamiento puede conducir a una serie de complicaciones, la más evidente es el desarrollo de la diabetes tipo 2. Los daños a largo plazo pueden ser problemas cardíacos, enfermedades cerebrovasculares o falla de los riñones.

Causas de la prediabetes

Está claro que las personas con esta afección ya no procesan el azúcar (glucosa) de manera correcta. Esto ocasiona una acumulación de azúcar en el torrente sanguíneo en lugar de alimentar y proveer de energía a las células.

Gran parte de la glucosa proviene de los alimentos. En el momento en que estos se digieren, el azúcar ingresa al torrente sanguíneo. Para que esta pueda pasar del torrente sanguíneo a las células, necesita de una hormona llamada insulina.

La insulina es creada por una glándula ubicada detrás del estómago llamada páncreas. El páncreas secreta insulina al torrente sanguíneo a la hora de comer. A medida que la insulina viaja, permite que la glucosa entre en las células. La producción de insulina disminuye después de que los niveles de azúcar bajan.

Cuando una persona padece de prediabetes, este proceso comienza a fallar. En lugar de alimentar a las células, la glucosa se acumula en el torrente sanguíneo. El nivel elevado de azúcar en la sangre tiene que ver con la deficiente producción de insulina, la resistencia de las células a la acción de la insulina o ambas.

La causa exacta de la prediabetes aún es desconocida. Sin embargo, existen algunos factores de riesgo que pueden aumentar las probabilidades de desarrollar esta afección.

Factores de riesgo de la prediabetes

Los factores de riesgo que aumentan la posibilidad de desarrollar prediabetes son los mismos que para la diabetes tipo 2. Estos se muestran a continuación.

  • Peso: el sobrepeso es un factor de riesgo primario para la prediabetes. Mientras más grasa exista entre la piel y el músculo, más resistentes se vuelven las células a la insulina.
  • Tamaño de la cintura: el riesgo de resistencia a la insulina aumenta en hombres con una cintura mayor a 101 centímetros y en mujeres con cinturas de más de 89 centímetros.
  • Patrones dietéticos: consumir grandes cantidades de carne roja y bebidas con azúcar se asocia con un mayor riesgo.
  • Inactividad: un estilo de vida sedentario eleva la probabilidad de desarrollar la afección.
  • Edad: a pesar de que se puede desarrollar a cualquier edad, las probabilidades aumentan después de los 45 años.
  • Historial familiar: el riesgo aumenta si tienes un padre o hermano con diabetes tipo 2.
  • Raza: personas de ciertas razas, entre estas los afroamericanos, hispanos, asiaticoamericanos e isleños del Pacífico son más propensos a esta afección.
  • Diabetes gestacional: si desarrollaste diabetes durante el embarazo, tú y tu hijo tienen más probabilidades de desarrollar prediabetes. De igual manera, si tu hijo al nacer pesó más de 4.1 kg tiene un mayor riesgo de padecer esta condición.
  • Síndrome de ovario poliquistico: esta condición se caracteriza por menstruaciones irregulares, crecimiento excesivo de vello y sobrepeso.
  • Dificultad para dormir: las personas con algún trastorno de sueño, como la apnea del sueño, tienen mayor riesgo de crear resistencia a la insulina.

Algunas otras afecciones relacionadas incluyen una presión arterial alta, niveles de colesterol bueno bajos y altos niveles de triglicéridos.

Síntomas de la prediabetes

Síntomas de la prediabetes

Esta afección generalmente no presenta síntomas o signos. En algunos casos, una posible señal es que algunas partes de la piel se vuelvan un poco más oscuras. Algunas de las zonas afectadas pueden ser las axilas, cuello, codos, rodillas y nudillos.

Los síntomas que pueden indicar que la enfermedad se convirtió en diabetes tipo 2 son:

Diagnóstico de la prediabetes

El médico recomendará o solicitará uno de cuatro análisis. Estos pueden ser una prueba de glucosa en sangre en ayunas, test oral de tolerancia a la glucosa, prueba de hemoglobina A1C o un monitoreo continuo de glucosa.

Prueba de glucosa en sangre en ayunas

No puedes comer ocho horas antes de realizar la prueba, los resultados son:

  • Normal si el nivel de azúcar en la sangre es menor a 100
  • Prediabetes si el nivel de azúcar se encuentra entre 100 y 125
  • Diabetes si el nivel de azúcar es de 126 o más

Test oral de tolerancia a la glucosa o glucosa postprandial

Primero se realiza la prueba en ayunas. Posteriormente deberás tomar una solución azucarada y esperar dos horas. Una vez transcurrido este tiempo, debe realizarse otro análisis de sangre. Los resultados incluyen:

  • Normal si el nivel de azúcar en la sangre es inferior a 140 después de la segunda prueba
  • Prediabetes si el nivel de azúcar se encuentra entre 140 y 199 después de la segunda prueba
  • Diabetes si el nivel de azúcar en la sangre es mayor a 200 después de la segunda prueba

Prueba de hemoglobina A1C (azúcar en la sangre promedio o hemoglobina glicosilada)

Prueba de hemoglobina

Este examen muestra el nivel promedio de azúcar en la sangre durante los últimos dos a tres meses. Los médicos lo emplean para diagnosticar la prediabetes o diabetes. En caso de ya tener la enfermedad lo utilizan para confirmar que los niveles estén bajo control. Los resultados son:

  • Normal 5.6% o menos
  • Prediabetes de 5.7% a 6.4%
  • Diabetes 6.5% o más

Es posible que se deba repetir la prueba para confirmar los resultados.

Monitoreo continuo de glucosa

El monitoreo continuo de glucosa es una forma de medir los niveles de glucosa en tiempo real durante el día y la noche, a largo de cinco o siete dìas. Se coloca un pequeño sensor de glucosa debajo de la piel para medir los niveles de glucosa en el tejido. Todas las lecturas de este sensor quedan registradas y es posible para el médico conocer el perfil glucémico de la persona y su comportamiento a lo largo del tiempo. La persona debe registrar su ingesta a lo largo de este tiempo.

Complicaciones de la prediabetes

La consecuencia más grave y cercana es el avance o evolución a la diabetes tipo 2. Algunas complicaciones adicionales son las siguientes:

Diversas investigaciones han confirmado la relación de la prediabetes con ataques cardíacos y daño a los riñones, incluso si no ha progresado a diabetes tipo 2.

Tratamiento de la prediabetes

Estilo de vida saludable

El propósito del tratamiento de la prediabetes es evitar la aparición de la diabetes. Por lo que, el tratamiento es el mismo que la prevención.

El tratamiento más efectivo es la pérdida de peso y hacer ejercicio al menos 30 minutos al día con intensidad media, por lo menos cinco días a la semana. La pérdida de peso y el ejercicio pueden mejorar la resistencia a la insulina y reducir los niveles de azúcar en la sangre.

De igual manera, una dieta alta en fibra puede ayudar a prevenir el desarrollo de la diabetes y a mantener la salud intestinal.

Informarse a tiempo y realizar las pruebas de control necesarias, para posteriormente tomar acción al respecto, es la manera de revertir la enfermedad y evitar el desarrollo de complicaciones.

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Fuentes

Diabetes Australia. (-). Pre-diabetes. 23 de febrero de 2018, de Diabetes Australia Sitio web: https://www.diabetesaustralia.com.au/pre-diabetes

Drugs.com. (-). Pre-Diabetes. 23 de febrero de 2018, de Drugs.com Sitio web: https://www.drugs.com/health-guide/pre-diabetes.html

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