Qué es la prehipertensión

La prehipertensión es una condición en la que la presión arterial está ligeramente arriba del nivel deseado, pero no lo suficiente para diagnosticar hipertensión. Esta no es una enfermedad por sí sola, pero es una advertencia de que la presión arterial está aumentando.

La presión arterial es una medida que utilizamos para saber con qué fuerza la sangre empuja las paredes de las arterias. Cuando esta es muy alta, puede dañar las paredes y aumentar la posibilidad de un ataque cardiaco, accidente cerebrovascular e insuficiencia renal.

Para medir la presión arterial empleamos dos números. El número superior es la presión cuando el corazón bombea la sangre, se le conoce como presión sistólica. Al número inferior lo llamamos presión diastólica y mide la presión cuando el corazón se relaja y se llena de sangre.

“Los hombres con prehipertensión tienen 3.5 veces más probabilidades de sufrir ataques cardiacos que las personas con presión arterial normal”

La Organización Mundial de la Salud (OMS) clasifica la prehipertensión como una lectura entre 120/80 y 139/89.

Cambios en el estilo de vida como dejar de fumar, hacer más ejercicio (actividad física) y bajar de peso pueden regular los niveles de la presión arterial.

Qué causa la prehipertensión

Aún no se conoce la causa exacta de la prehipertensión. Es posible entonces que la condición sea una manifestación temprana de otras enfermedades. No obstante, cualquier factor que eleve la presión arterial puede provocar esta condición.

Algunas de las enfermedades que pueden aumentar la presión contra las paredes arteriales son las siguientes:

Sin embargo, la presión arterial alta se puede desarrollar a lo largo de los años gradualmente sin una causa específica. Con el paso del tiempo (edad), hay una disminución progresiva en la capacidad de los riñones para eliminar la sal de manera eficiente. Esto resulta en niveles más altos de presión arterial.

La intolerancia a la glucosa y la diabetes mellitus también aumentan con la edad, lo que acelera el posible daño en los vasos sanguíneos y afecta la función renal.

Cuáles son los factores de riesgo de la prehipertensión

Los factores de riesgo para la prehipertensión incluyen:

  • Sobrepeso u obesidad
  • Grupo de edad: los adultos jóvenes tienen más probabilidad de presentar prehipertensión
  • Sexo, es más común en hombres que en mujeres
  • Raza, la frecuencia es mayor entre personas de raza negra
  • Antecedentes familiares
  • Inactividad física prolongada
  • Dieta alta en sal (sodio) y baja en potasio
  • Consumo de tabaco
  • Consumo excesivo de alcohol

Aunque la presión arterial alta es más común en adultos, los niños también están en riesgo. En muchos de estos casos, suele ser por un problema de riñones o corazón.

Factores de riesgo de la prehipertensión

Cuáles son los síntomas de la prehipertensión

Tanto la hipertensión como la prehipertensión pueden no presentar síntomas. La única manera de detectar cualquiera de las dos afecciones es la revisión constante de los niveles.

Solo la presión arterial muy alta presenta síntomas y no siempre. Estos pueden ser dolor de cabeza, cambios en la vista, fatiga y mareos. Como estos síntomas se pueden presentar en otras enfermedades, tomarse la presión cada seis meses después de los 18 años es la manera de detectar la condición a tiempo.

Diagnóstico de la prehipertensión

El diagnóstico es muy sencillo. La enfermera o el médico colocan un medidor de presión en el brazo (según la tecnología del momento). El medidor bombea aire y aprieta el brazo. En el momento en que empieza a liberar el aire, la presión puede registrarse.

En caso que los niveles estén por encima, el médico solicitará una cita de seguimiento para realizar nuevamente la prueba y confirmar los resultados.

Puede suceder que alguien tenga la presión arterial más alta cuando está en el consultorio médico. A esto se le conoce como hipertensión de bata blanca. Si el médico sospecha que este es el caso, pedirá que se tomen los niveles en casa.

Cuál es el tratamiento para la prehipertensión

Para la mayoría de las personas con este padecimiento, el tratamiento se basa en cambios en el estilo de vida y no en el uso de medicamentos.

Dieta saludable para la hipertensión

Dieta para la prehipertensión

Algunos de los cambios en el estilo de vida son:

  • Dejar de fumar y no utilizar otros productos de tabaco
  • Mantener un peso saludable y perder peso en caso de sobrepeso
  • Mantenerse activo la mayoría de los días de la semana
  • Tener una dieta saludable. La dieta DASH (enfoque alimentario para detener la hipertensión, por sus siglas en inglés) es un plan de alimentación que puede ayudar.
  • Limitar la cantidad de sodio. Procura no comer más de 2 mil 300 mg de sodio al día.
  • Limitar el consumo de bebidas alcohólicas. Una al día para mujeres y dos para hombres.

El último punto no es un tema de discriminación o desigualdad. Los estudios demuestran que las mujeres tienen problemas relacionados con el alcohol antes que los hombres, con menores niveles de consumo y por múltiples razones. En promedio, las mujeres pesan menos que los hombres. El alcohol se disuelve en el agua corporal y (kilo por kilo), las mujeres tienen menos agua en el cuerpo. Esto significa que después de que una mujer y un hombre beben la misma cantidad de alcohol, la concentración de alcohol en la sangre tenderá a ser mayor en la mujer. Esto la pone en mayor riesgo de daño.

Recomendaciones para la prehipertensión

Es importante obtener la información adecuada, hablar con tu médico de confianza y crear el hábito de revisar tu cuerpo y sus niveles. Esto no solamente te puede ayudar a prevenir la prehipertensión, sino muchas enfermedades más.

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Fuentes

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Harvard Medical School. (2007). Prehypertension: Does it really matter?. 26 de febrero de 2018, de Harvard Medical School Sitio web: https://www.health.harvard.edu/heart-health/prehypertension-does-it-really-matter

QRADIO. (2017). Prehypertension, what it causes and how to reverse it. 26 de febrero de 2018, de QRADIO Sitio web: https://www.getqardio.com/healthy-heart-blog/prehypertension/

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