Qué es un embarazo ectópico

También llamado embarazo extrauterino, el embarazo ectópico se presenta en 2% de todos los embarazos. Esto quiere decir que afecta a uno de cada 50 embarazos en el mundo. Representa el 9% de causa muerte de mujeres en el primer trimestre de embarazo. Los números son duros y apuntan a una necesidad de diagnóstico temprano para salvar la vida de una mujer. La tasa de éxito para concebir sin complicaciones después de un embarazo ectópico es del 33%, siempre y cuando una mujer tenga más de 20 años y menos de 35.

Ilustración de embarazo ectópicoDesde la fecundación hasta el parto, el embarazo atraviesa una serie de pasos. Uno de ellos es cuando el óvulo viaja hacia el útero para implantarse. Un embarazo ectópico ocurre cuando el óvulo fecundado se implanta en otro lugar que no es la cavidad del útero. Cuando ocurre en alguna de las trompas de falopio, se le conoce como embarazo tubárico. Un embarazo ectópico también puede ocurrir en la cavidad abdominal, en un ovario o en el cérvix.

Por esa razón, el embarazo no procede de forma exitosa y el óvulo fecundado no sobrevive. Por lo tanto, el tejido en crecimiento puede destruir varias estructuras internas de la madre. Si no se diagnostica y se trata de manera oportuna, puede presentarse un sangrado interno fatal. El tratamiento correcto del embarazo ectópico es crucial para preservar la posibilidad de embarazos sanos posteriores.

En casos poco comunes, el embarazo ectópico puede ocurrir al mismo tiempo que un embarazo intrauterino (viable). A esto se le conoce como embarazo heterotópico y su incidencia ha crecido en los últimos años debido al incremento de la fecundación in vitro y otras tecnologías de reproducción asistida.

Factores de riesgo de un embarazo ectópico

Toda mujer sexualmente activa está en riesgo de tener un embarazo ectópico. Es importante aclarar que el riesgo aumenta con los siguientes factores:

  • Edad materna mayor a 35 años
  • Antecedentes de cirugía pélvica, abdominal o abortos múltiples
  • Antecedentes de enfermedad inflamatoria pélvica o endometriosis
  • Embarazo con ayuda de medicamentos o procedimientos de la fertilidad
  • Concepción ocurrida a pesar de tener ligadura de trompas de falopio
  • Concepción ocurrida a pesar de tener un dispositivo intrauterino (DIU)

Causas de un embarazo ectópico

La causa de un embarazo ectópico no puede identificarse en todos los casos. En ocasiones sucede al haber un problema en las trompas de falopio. Ya sea que estén bloqueadas o estrechas. Los desequilibrios hormonales (ovulación, tiroides, etc.) o la liberación anormal de un óvulo fecundado también juegan un papel importante.

Embarazo ectópico previo: al haber tenido uno anteriormente, es probable tener otro.

Enfermedad pélvica inflamatoria: la inflamación de las trompas de falopio (salpingitis) incrementa el riesgo de un embarazo ectópico. Tienen el mismo efecto las infecciones en ovarios, útero y trompas de falopio ocasionadas por gonorrea o clamidia.

Problemas de fertilidad: se ha encontrado un vínculo entre el embarazo ectópico y las dificultades de fertilidad y el uso de medicamentos para la fertilidad.

Problemas estructurales: esta es una razón para el probable desarrollo de un embarazo ectópico. Esto si las trompas de falopio no tienen una forma adecuada o están dañadas debido a una cirugía. Incluso la cirugía para reconstruir una trompa de falopio incrementa el riesgo de un embarazo ectópico.

Uso de anticonceptivos mecánicos: embarazarse cuando se tiene un dispositivo intrauterino (DIU) es raro. Sin embargo, si el embarazo ocurre, es probable que sea ectópico. Lo mismo pasa después de la ligadura de trompas de falopio.

Tabaquismo: fumar incrementa el riesgo de tener un embarazo ectópico.

Enfermedad pélvica inflamatoria

Síntomas de un embarazo ectópico

Un embarazo ectópico no siempre presenta síntomas. Además, solo es detectado durante un examen rutinario de embarazo. En otros casos, los síntomas suelen ser parecidos a los de un embarazo normal (falta de menstruación. sensibilidad en los senos y náuseas).

Los síntomas se desarrollan entre la cuarta y decimosegunda semana de embarazo y son una combinación de:

  • Dolor en un costado inferior del abdomen
  • Sangrado vaginal o una descarga acuosa color marrón
  • Dolor en la punta del hombro

Si se presenta una ruptura de trompas de falopio, es probable que haya sangrado interno en el abdomen. A esto se le suma sensación de aturdimiento, desmayo y posible conmoción.

Diagnóstico de un embarazo ectópico

Una prueba de embarazo casera puede confirmar el embarazo, pero no puede confirmar si este es ectópico. Es recomendable buscar la confirmación con un médico para descartar problemas con el embarazo. El médico puede realizar un examen físico para descartar otros factores. Sin embargo, es poco probable diagnosticar un embarazo ectópico de esta forma.

Ultrasonido vaginal

Ultrasonido vaginalUn embarazo ectópico se diagnostica comúnmente con una ecografía vaginal. Esto consiste en insertar una pequeña sonda dentro de la vagina. La sonda es tan pequeña que es fácil de introducir sin necesidad de anestesia local.

La sonda emite ondas de sonido que rebotan para crear una imagen de primer plano de la vagina. Esto a menudo muestra si un óvulo fecundado se implantó en una de las trompas de falopio. En ocasiones, esto es difícil de ubicar.

Análisis de sangre

Los análisis de sangre miden la gonadotropina coriónica humana (hCG), la hormona del embarazo. Los análisis se llevan a cabo dos veces con 48 horas de diferencia, para saber cómo cambian los niveles de hCG con el tiempo. Esta es una forma útil para identificar un embarazo ectópico que no se puede diagnosticar con un ultrasonido vaginal. Esto se debe a que los niveles de hCG son más bajos y se incrementan más lento a comparación de un embarazo normal.

Los resultados de este examen también son útiles para determinar el mejor tratamiento de un embarazo ectópico.

Cirugía

En caso que no esté claro aún el desarrollo de un embarazo ectópico o su localización sea desconocida, una laparoscopia puede llevarse a cabo.

Esta es un cirugía mínimamente invasiva llevada a cabo con anestesia general (cuando el paciente está completamente dormido). Este procedimiento consiste en hacer una pequeña incisión en el vientre para insertar una cámara.

El doctor usa esta cámara llamada laparoscopio para examinar el útero y las trompas de falopio. En caso que se confirme el embarazo ectópico durante el procedimiento, se usa pequeños instrumentos para retirarlo.

Tratamiento de un embarazo ectópico

Los embarazos ectópicos no son seguros para la madre. De la misma manera, el embrión no será capaz de desarrollarse. Es necesario retirarlo lo más pronto posible para asegurar la salud de la madre y la fertilidad a largo plazo. Los tratamientos varían según el lugar del embarazo ectópico y su desarrollo.

  • Supervisión: la mujer es monitoreada cuidadosamente. Uno de los tratamientos siguientes será usado en caso que el óvulo fecundado no se disuelva por sí solo.
  • Medicación: se administra una inyección con un medicamento llamado metotrexato para detener el crecimiento del embarazo.
  • Cirugía: se realiza una laparoscopia bajo anestesia general para retirar el óvulo fecundado.

El doctor indicará los beneficios y riesgos de cada opción. En algunos casos, un tratamiento específico será recomendado basado en los síntomas y el resultado de las pruebas. Es importante saber que algunos tratamientos reducen la oportunidad de ser capaz de embarazarse posteriormente. Algunas mujeres serán capaces de embarazarse sin riesgo.

Tratamiento para el embarazo ectópico

El embarazo después de un embarazo ectópico

Es posible que una pareja busque el embarazo nuevamente cuando estén física y emocionalmente preparados. Probablemente se les aconsejará intentarlo al menos dos períodos menstruales después de realizado el tratamiento. En caso que el tratamiento haya sido con metotrexato, se recomienda esperar al menos tres meses. Esto es así porque el medicamento podría dañar al bebé si la mujer se embaraza durante ese tiempo.

La mayoría de las mujeres que tuvieron un embarazo ectópico pueden embarazarse nuevamente, incluso si se les ha extirpado una trompa de falopio. El 65% de las mujeres consigue un embarazo exitoso dentro de los 18 meses posteriores a un embarazo ectópico. En ocasiones, es necesario usar un tratamiento de fertilidad.

Se recomienda buscar la asistencia de un médico en caso de volver a embarazarse. Esto para tener un monitoreo constante y verificar que el embarazo no tenga riesgo.

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Fuentes

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