¿Qué es la infertilidad?

Más del 90% de las personas desean tener un bebé en algún punto de sus vidas. Entender de qué se trata la fertilidad de forma natural es crucial para cualquier persona o pareja. Es particularmente importante saber cuándo buscar ayuda si hay sospechas de infertilidad. El 85% parejas logran el embarazo dentro del primer año de intentarlo, con una probabilidad mayor de que la concepción ocurra en los primeros meses. El 7% de las parejas la consiguen en el segundo año.

Concepción del embarazoLa infertilidad se define como la incapacidad de concebir en un periodo de 12 meses. 15% de las parejas que intentan concebir comparten este diagnóstico. Comúnmente se recomienda buscar la ayuda de un endocrinólogo reproductivo o un especialista en reproducción si la concepción no ocurre dentro del periodo mencionado.

La Organización Mundial de la Salud describe a la infertilidad como “una enfermedad del sistema reproductivo definida por no conseguir un embarazo clínico dentro de los 12 primeros meses de relaciones sexuales regulares sin protección.

Es de suma importancia comprender que la infertilidad es un problema del hombre, de la mujer o una combinación de ambos. Afortunadamente, existen terapias seguras y efectivas que mejoran significativamente las oportunidades de embarazarse.

La concepción y el embarazo son procesos complicados que dependen de un número de factores, incluyendo:

  • La producción de esperma saludable por parte del hombre
  • Óvulos saludables producidos por la mujer
  • Trompas de falopio desbloqueadas que permiten al esperma alcanzar al óvulo
  • La capacidad del esperma para fecundar el óvulo en el momento del encuentro
  • La habilidad del óvulo fecundado (embrión) para implantarse en el útero de la mujer
  • Calidad embrionaria suficiente

La infertilidad como discapacidad

La infertilidad genera discapacidad (un deterioro de función). Por lo tanto, el acceso a la atención médica se enmarca en la Convención sobre los Derechos de las Personas con Discapacidad. Un estimado de 34 millones de mujeres, predominantemente de países desarrollados, tienen infertilidad. Esto es resultado de sepsis materna y del aborto inseguro.

La infertilidad en mujeres se clasificó como la quinta discapacidad global más grave

Infertilidad primaria

Es cuando una mujer no puede tener un hijo, ya sea por la incapacidad de embarazarse o la imposibilidad de llevar un embarazo al nacimiento de un bebé vivo.

Infertilidad secundaria

Es cuando una mujer no puede tener un hijo, ya sea por la incapacidad de embarazarse o la imposibilidad de llevar un embarazo al nacimiento de un bebé vivo. Esto después de un embarazo previo o de haber llevado un embarazo al nacimiento de un bebé vivo.

Causas comunes de infertilidad

Existen algunos escenarios en los que la infertilidad da avisos de que se necesita buscar ayuda. Esto incluye:

Periodos menstruales irregulares: cuando una mujer tiene periodos menstruales regulares (ciclos que ocurren cada 21 a 35 días), esto indica que ovula de forma regular. La ovulación ocurre aproximadamente dos semanas antes de que comience el siguiente periodo. Cuando los ciclos tienen intervalos de más de 35 días, eso indica que no se está ovulando de forma predecible o no se está ovulando. La ovulación es esencial para el embarazo. Es recomendable una evaluación si los ciclos menstruales son irregulares.

Historial de infecciones pélvicas o enfermedades de transmisión sexual: enfermedades como la clamidia o gonorrea pueden provocar inflamación y cicatrización permanente en las trompas de falopio. Las trompas de falopio necesitan estar abiertas para la concepción natural, ya que el esperma debe viajar a través de ellas para alcanzar al óvulo y fecundarlo.

Fibromas uterinos conocidos o pólipos endometriales: las anomalías uterinas, como los fibromas que deterioran la cavidad endometrial y los pólipos endometriales, pueden afectar al endometrio. El endometrio es el revestimiento del útero. Por esto, el endometrio y el embrión se ven afectados en su interacción y esto disminuye la implantación y las tasas de embarazo.

Estas anomalías también causan sangrado irregular entre los ciclos menstruales. Se debe hacer una evaluación después de seis meses en mujeres con estos antecedentes que están buscando embarazarse. Se puede realizar una histeroscopía, un método quirúrgico en el cual se coloca una cámara dentro de la cavidad uterina. Esto lo utiliza el cirujano para eliminar o corregir la anomalía anatómica.

Anomalías conocidas en el semen: si el hombre tiene historial de infertilidad o tiene anomalías en el análisis del semen, se recomienda hacer una evaluación de fertilidad.

La tiroides y la infertilidad

En ocasiones se puede encontrar un vínculo entre el hipotiroidismo (cuando se tiene una glándula tiroides poco activa) y la infertilidad en la mujer.

Con hipotiroidismo, la tiroides no produce suficientes hormonas importantes. Los bajos niveles de hormona tiroidea pueden interferir con la liberación de un óvulo del ovario. Esto afecta la fertilidad, además de algunas de las causas subyacentes del hipotiroidismo como ciertos trastornos autoinmunes o de la hipófisis.

Para las mujeres, es importante tratar el hipotiroidismo para corregir la infertilidad. Si ésta permanece después de que se haya corregido el hipotiroidismo, es necesario recurrir a otros tratamientos.

En conjunto con un doctor, se puede tratar el y tener bajo control el hipotiroidismo para lograr el embarazo. Esto incluye el monitoreo del padecimiento durante el embarazo para lograr el desarrollo normal del feto sin peligro de un aborto espontáneo.

¿La infertilidad es un problema de las mujeres?

Mujer con prueba de embarazoEs común asumir que la infertilidad está relacionada principalmente con las mujeres. En realidad, solo una tercera parte de los casos de infertilidad están relacionados con las mujeres solamente. Estadísticamente, otro tercio de la infertilidad está relacionado con hombres. El último tercio es una combinación de factores que involucra a ambos o son casos desconocidos. Las causas desconocidas representan aproximadamente un 20% de los casos de infertilidad.

¿Qué causa infertilidad en hombres?

Las causas más comunes de infertilidad en hombres son la azoospermia (no se produce esperma) y oligospermia (baja concentración de esperma). En ocasiones, los espermatozoides están mal formados o mueren antes de alcanzar el óvulo. En casos menos comunes, la infertilidad en hombres es causada por una enfermedad genética conocida como fibrosis quística o una anomalía cromosómica. Existen suplementos clínicamente probados disponibles que pueden mejorar los parámetros de esperma.

¿Qué causa infertilidad en mujeres?

Las causas más comunes de infertilidad en mujeres son los trastornos de ovulación. Los problemas con la ovulación están presentes en el 25% de las situaciones de infertilidad. Otras causas son los bloqueos de las trompas de falopio, las anomalías congénitas (defectos de nacimiento) que involucran la estructura del útero y los fibromas uterinos que se asocian con abortos espontáneos repentinos. La edad es otro factor, pues los ovarios pierden la habilidad de crear óvulos totalmente saludables después de los 35 años.

Factores de riesgo que pueden provocar infertilidad

Edad: la fertilidad disminuye gradualmente después de los 30 años y tiene una caída mayor después de los 35. La infertilidad en mujeres mayores puede ser debido al número y calidad de óvulos producidos o debido a problemas de salud que afectan directamente a la fertilidad. Hombres mayores de 40 años son menos fértiles que los jóvenes. Además, tienen mayores posibilidades de que su descendencia desarrolle ciertas enfermedades o condiciones médicas, como algunos tipos de cáncer.

Tabaquismo: fumar tabaco o marihuana (por parte de alguno de los padres) reduce la posibilidad de embarazarse. Fumar también reduce el beneficio potencial de un tratamiento de fertilidad. Los abortos espontáneos también son más frecuentes en mujeres que fuman. Hay una relación muy fuerte entre el tabaquismo y la disfunción eréctil y la baja producción de esperma.

Alcoholismo: en mujeres, no hay un nivel seguro de consumo de alcohol durante la concepción o embarazo. Evitar el alcohol es fundamental si la meta es el embarazo exitoso. El abuso del alcohol incrementa el riesgo de defectos de nacimiento y puede contribuir a la infertilidad.

Sobrepeso: si una mujer está inactiva mucho tiempo y tiene sobrepeso, estos pueden ser factores que incrementen el riesgo de infertilidad. El esperma del hombre también se ve afectado por el sobrepeso.

Peso bajo: los problemas de fertilidad también se dan en mujeres con desórdenes alimentarios. Problemas como anorexia y bulimia, así como dietas restrictivas y con bajas calorías, pueden generar problemas de infertilidad en mujeres.

Problemas relacionados con el ejercicio: el ejercicio insuficiente contribuye a la obesidad, que incrementa los riesgos de infertilidad. En menor medida, los problemas de ovulación están asociados con ejercicio frecuente e intenso en mujeres que no tienen sobrepeso.

Síntomas de infertilidad en mujeres

Los cambios en el ciclo menstrual y ovulación pueden ser síntomas relacionados con una enfermedad que tiene que ver con la infertilidad. Algunos síntomas son:

  • Periodos anormales: el sangrado es muy abundante o muy ligero
  • Periodos irregulares: el número de días entre cada periodo varía mes con mes
  • Ausencia de periodo: nunca se ha tenido un periodo o los periodos se detienen repentinamente.
  • Periodos dolorosos: el periodo está acompañado de dolor de espalda, dolor pélvico y calambres

En ocasiones, la infertilidad femenina está relacionada con problemas hormonales. En este caso, los síntomas que se pueden presentar son:

  • Cambios en la piel, incluyendo acné
  • Cambios en el comportamiento y apetito sexuales
  • Crecimiento de vellos en los labios, pecho o cara
  • Pérdida o debilitamiento de cabello
  • Aumento de peso

Otros síntomas de desórdenes que pueden conllevar a la infertilidad son:

  • Secreción blanca lechosa no relacionada con la lactancia
  • Dolor durante el sexo

Síntomas de infertilidad en hombres

Infertilidad en parejaLos síntomas en hombres pueden ser inciertos. Pueden pasar inadvertidos hasta que el hombre intenta tener un bebé. Los síntomas varían según las causas de infertilidad, como por ejemplo:

  • Cambios en el crecimiento capilar (del pelo)
  • Cambios en el apetito sexual
  • Dolor o hinchazón en los testículos
  • Problemas de erección y eyaculación
  • Testículos pequeños y firmes

Exámenes clínicos para el diagnóstico de la infertilidad

Historial clínico y examen físico

Primero que nada, el doctor analizará el historial médico y de fertilidad. También se hará una serie de preguntas:

  • ¿Durante cuánto tiempo han buscado el embarazo?
  • ¿Con qué frecuencia tienen relaciones sexuales?
  • ¿La mujer tiene dolores en los periodos menstruales o en las relaciones sexuales?
  • ¿Se ha embarazado antes?
  • ¿Qué ha pasado con los embarazos previos?
  • ¿Han tenido alguna enfermedad de transmisión sexual o papanicolaou anormal?
  • ¿Qué tan regulares son los ciclos menstruales?
  • ¿Ha tenido problemas médicos o cirugías previas?
  • ¿Ha tenido antecedentes de familiares con problemas médicos?

Estas preguntas ayudan a una evaluación específica para encontrar el origen del problema y diseñar un tratamiento efectivo.

Ecografía transvaginal

Ecografía transvaginalEsta ecografía es una herramienta importante para evaluar la estructura del útero, trompas de falopio y ovarios. Además, puede detectar anomalías uterinas como fibromas y pólipos, oclusión distal de las trompas de falopio y anomalías de los ovarios, incluyendo quistes. Adicionalmente, la ecografía transvaginal da al médico la oportunidad de evaluar el número aproximado de óvulos disponibles. Esta medida es llamada conteo de folículos antrales y está relacionada con el potencial de fertilidad.

Pruebas de laboratorio

Dependiendo de los resultados de la evaluación mencionada anteriormente, el médico puede solicitar pruebas de sangre específicas. Las más comunes incluyen mediciones de ciertas hormonas en los niveles de sangre como el estradiol y la hormona del folículo estimulante. Estas están relacionadas con la función del ovario y el número total de óvulos. Otros niveles a revisar son la hormona estimulante de la tiroides, que determina la función tiroidea; y la prolactina, una hormona que puede afectar la función menstrual.

Histerosalpingografía (HSG)

Este examen es esencial para evaluar la permeabilidad de las trompas de falopio, defectos de llenado uterino como fibromas y pólipos, y cicatrización de la cavidad uterina (síndrome de Asherman). Muchas anomalías del útero y de las trompas detectadas por este examen pueden corregirse con cirugía.

Análisis de semen

El análisis de semen es la prueba principal para evaluar al hombre. Aquí se analiza varios factores:

  1. El volumen del semen: 1.5 a 2 ml. Una cantidad menor sugiere un problema estructural u hormonal que conlleva una deficiencia de la producción del semen.
  2. Concentración del esperma: la concentración normal debe ser al menos de 20 millones de espermatozoides por 1 ml de semen. Una menor concentración disminuye la probabilidad de concepción sin tratamiento.
  3. Movilidad del esperma: la movilidad normal debe ser de al menos 50%. Una tasa menor puede afectar significativamente la habilidad del esperma para fecundar al óvulo.
  4. Forma o morfología: un esperma se analiza por su morfología en tres partes: cabeza, parte media y cola. Una anomalía en alguna de estas partes indica deficiencia en la función del esperma y compromete la habilidad de fecundar el óvulo. Idealmente, haciendo uso del criterio estricto de la morfología, un mínimo de 5% a 15% de espermatozoides con forma normal resulta en una mayor posibilidad de fecundar un óvulo.

Tratamientos para la infertilidad

Medicamentos para inducir el desarrollo del óvulo y la ovulación

Existen medicamentos que ayudan a estimular el ovario para que desarrolle óvulos maduros para la ovulación. Pueden administrarse por medio de pastillas tomadas o inyecciones. La pastilla más comúnmente prescrita para estimular la ovulación (generalmente un óvulo maduro) es el citrato de clomifeno. Esta se toma generalmente de los días tres al siete del ciclo menstrual.

El clomifeno se enlaza a una parte del cerebro llamada hipotálamo, la cual es esencial para estimular al ovario para crear y liberar un óvulo. Cuando el clomifeno se une a los receptores de estrógenos del hipotálamo, incrementa la liberación de una importante hormona de señalización llamada GnRH (hormona liberadora de gonadotropina). Esta hormona se enlaza a a otra área del cerebro, la hipófisis, y conduce a la liberación de la hormona de estimulación folicular. Esta hormona está directamente unida a las células en el ovario, que promueven el crecimiento y liberación de un óvulo.

Las inyecciones más comúnmente prescritas que estimulan el ovario se llaman gonadotropinas. Las inyecciones se administran por la noche durante periodos entre cinco y 10 días, y actúan directamente en las células del ovario para estimular el crecimiento de un óvulo. Una vez que el folículo que contiene un óvulo alcanza un tamaño adulto, se administra otra hormona llamada HCG (gonadotropina coriónica humana). Esto conduce a la maduración final del óvulo liberado.

Inseminación

Inseminación intrauterinaLa inseminación intrauterina es un proceso en el cual los espermatozoides se lavan y se preparan para ser colocados dentro de la cavidad uterina. Así evitan el cuello del útero y se aumenta la concentración de espermatozoides móviles cerca de las trompas y óvulos. Para esto, el semen se lava con una solución segura para los espermas y los óvulos. Después se centrifuga para separar los espermatozoides móviles de los inmóviles y otras células.

Esos espermas móviles y viables se colocan en una cantidad pequeña de solución y se inyectan de forma indolora en la cavidad uterina por medio de un catéter. Se requiere al menos una trompa abierta para la inseminación y cualquier anomalía con los espermatozoides no puede ser grave. De lo contrario, los espermatozoides no podrán nadar ni fertilizar el óvulo.

Fecundación In Vitro

In Vitro significa “en el laboratorio” y es un proceso mediante el cual se recolectan óvulos y luego son fecundados por un esperma fuera del cuerpo. Ese proceso se lleva a cabo en un laboratorio de embriología. La fecundación in vitro es un avance importante pues permite embarazos exitosos en mujeres permanentemente infértiles, debido a un daño significativo de las trompas de falopio. Aunque las enfermedad de las trompas de Falopio fue la causa original de este método, se han desarrollado más avances a lo largo de los años. Esto incluye el proceso para el avance de la edad materna, la infertilidad severa del factor masculino y la endometriosis, entre otros.

Recomendaciones para el tratamiento de la infertilidad

La forma en que nos conducimos como sociedad cambia de generación en generación. La edad promedio de la maternidad ha aumentado de manera significativa en los últimos años. Es importante que conozcas tu fertilidad, sin importar si quieres tener hijos o cuándo quieras tenerlos. Es posible que cuando tú estés listo o lista para intentarlo, descubras que hay temas que resolver antes. La infertilidad puede ser resultado de otra condición médica que valga la pena tratar para mantenerse saludable.

Tu opinión es importante

Tu opinión importaNuestro objetivo en Meditip es informarte y ayudarte a tomar las mejores decisiones acerca de lo más valioso que tienes, tu salud y la de tus seres queridos. Hacemos un gran esfuerzo por presentar información de manera sencilla y fácil de entender. Ayúdanos a saber si estamos haciendo bien nuestro trabajo. Califica nuestro artículo y/o deja un breve comentario.

Fuentes

OMS. (-). Infertility definitions and terminology. 9 de febrero de 2018, de Organización Mundial de la Salud Sitio web: http://www.who.int/reproductivehealth/topics/infertility/definitions/en/

UCLA. (-). Infertility. 9 de febrero de 2018, de University of California Sitio web: http://obgyn.ucla.edu/infertility

American Pregnancy Association. (2017). What is infertility?. 9 de febrero de 2018, de American Pregnancy Association Sitio web: http://americanpregnancy.org/infertility/what-is-infertility/

Mayo Clinic Staff. (2017). Infertility. 9 de febrero de 2018, de Mayo Clinic Sitio web: https://www.mayoclinic.org/diseases-conditions/infertility/symptoms-causes/syc-20354317

WebMD Medical Reference. (2017). Understanding Infertility — Symptoms. 9 de febrero de 2018, de WebMD Sitio web: https://www.webmd.com/infertility-and-reproduction/guide/understanding-infertility-symptoms#1

¡Califica nuestro artículo!

100%
100%
¡Excelente!

Ayúdanos a mejorar. Califica nuestro artículo para que sepamos si te fue útil y es de tu agrado o bien, podamos mejorarlo para lectores futuros. ¡Gracias!

  • Clasificación de Usuarios (1 Votos)
    10
Compartir en:

Escríbenos