• Las causas del sobrepeso son un tema del que creemos saber mucho y no siempre es así
  • En el mundo el día de hoy hay más personas con sobrepeso que con desnutrición
  • Las madres de mayor edad dan más posibilidades de obesidad a sus hijos que las madres jóvenes
  • Viajar en avión es mas caro hoy por el gasto adicional de combustible debido al peso promedio de los pasajeros

La creciente tasa de obesidad tiene un impacto directo en el calentamiento global. Si no lo haces por ti, hazlo por el mundo.

Las causas del sobrepeso

Los índices de obesidad se han disparado en los últimos 30 años, afectando particularmente a los niños. La razón de que esto aún se debate en la comunidad científica. Los cambios en el ambiente, el cambio social, la movilidad representan líneas de investigación.

Muchas personas creen que el sobrepeso es una cuestión de fuerza de voluntad. Existe evidencia de que el sobrepeso y la obesidad son resultado del comportamiento.

Sin embargo, el comportamiento humano es complejo. Incluye diversos factores biológicos, desde la genética, el funcionamiento hormonal y hasta los circuitos neuronales. Así que de decir que el comportamiento es una función de fuerza de voluntad es irresponsablemente simplista.

Es necesario tomar en cuenta otros factores que determinan lo que hacemos o cuándo lo hacemos. Las causas de sobrepeso son internas y externas.

Evaluación de paciente para cirugía para bajar de peso

Muchos conocemos a alguien que come helado, pastel y todo lo que se le antoje sin que suba un gramo. Por otro lado, existen personas que suben de peso no importa lo poco que coman. ¿Cuáles son las causas del sobrepeso? ¿Qué le permite a una persona delgada comer lo que sea sin subir de peso? ¿Qué le exige a otra persona evitar ciertos alimentos para no subir de peso o recuperar los kilos que perdió?

De forma simple, el peso depende del número de calorías que se consume. Asimismo, cuántas de esas calorías se almacenan y cuántas logras quemar. Pero como lo mencionamos anteriormente, existe una influencia del ambiente y la genética, entre otras cosas. Lo anterior afecta tu fisiología, el funcionamiento general de tu organismo y tu metabolismo. A eso se suma el comportamiento, la comida que eliges, tu rutina y hasta tus horarios. La interacción de estos factores entre sí comienza en el momento de tu nacimiento y continúa a lo largo de tu vida.

El sobrepeso y la genética

De las causas de sobrepeso más comunes, la genética es un factor esencial. Los descendientes de padres con sobrepeso son más propensos a desarrollar sobrepeso. Pero esto no está grabado en piedra, puesto que se ha demostrado que no siempre está predeterminado. Las señales que enviamos a nuestros genes pueden tener un efecto importante sobre cuáles genes se expresan y cuáles no.

Las personas que viven en sociedades no industrializadas (como Japón o Corea) tienden a subir de peso cuando comienzan a tener una dieta occidental típica. Sus genes no cambiaron, el ambiente y las señales que enviaron a sus genes sí.

Comida chatarraComida rápida y alimentos procesados (comida chatarra)

Las personas hoy en día comen más calorías que antes, muchas de esas calorías vienen de alimentos procesados. No solamente hablamos de la revolución de las tiendas de comida rápida. También debe incluirse cosas más rápidas todavía, como galletas, panes, embutidos, enlatados, etc.

En el siglo XX, las personas consumían comida hecha en casa. Para el 2009, casi la mitad de la población consumía alimentos fuera de casa.

La comida chatarra es otro jugador clave. Los ingredientes que la conforman son químicos en su mayoría. Está diseñada para ser barata, duradera y con un sabor casi adictivo. Su mercado meta son los niños y aunque esta comida no es nueva, se combina con otros factores que sí lo son, como la movilidad disminuida y otros.

Al hacer que esta comida sea adictiva, los fabricantes aseguran un consumo mayor. Estos productos están altamente modificados, con presupuestos masivos para hacer que tengan un sabor tan bueno que enganche al consumidor.

Adicción a la comida

Una de las causas del sobrepeso es que esos alimentos hiperpalatables (diseñados para estimular y crear adicción) causan un poderoso impacto en la parte de la satisfacción en el cerebro. ¿Sabes qué otras cosas producen esa sensación? El alcohol, la cocaína, la nicotina y la marihuana.

Está comprobado que la comida chatarra puede causar adicción en personas susceptibles. Las personas pierden el control sobre su comportamiento alimentario, como lo hacen las personas adictas al alcohol.

La adicción es un problema compleja con una base biológica que puede ser muy difícil de superar. Cuando te vuelves adicto a algo, pierdes la libertad de elegir y la bioquímica del cerebro comienza a tomar decisiones por ti.

Falta de actividad física

Esta es otra de las causas más importantes del sobrepeso. Muchas personas tienen empleos que involucran estar sentados en un escritorio gran parte del día. También dependen mucho de sus automóviles para trasladarse en vez de caminar o ir en bicicleta.

A esto se le suma que al llegar a casa se relajan viendo televisión, usan el celular o juegan videojuegos. Eso provoca que en su agenda no haya espacio para el ejercicio. Si no eres lo suficientemente activo, no usas la energía que proveen los alimentos que consumes. Esas calorías (o kilojoules) extra se almacenan como grasa.

El kilojoule es la unidad de energía en el Sistema Internacional de Unidades; 1 kilojoule equivale a 4.2 kilocalorías.

Beber alcohol es una de las causas de sobrepesoEstilo de vida

Esto va más allá de los alimentos que consumes. Aquí involucramos otras causas de sobrepeso que una persona puede tener y las pasa por alto. La obesidad no ocurre de la noche a la mañana, se desarrolla gradualmente debido a una dieta pobre y otros hábitos, como:

  • Comer comida procesada o alta en grasas
  • Consumir pocas frutas, verduras y carbohidratos no procesados, como pan integral y arroz integral
  • Beber mucho alcohol, ya que este contiene muchas calorías
  • Comer fuera de casa
  • Comer más de lo que necesita

El funcionamiento del cerebro y la obesidad

El cerebro es el principal órgano encargado de regular el equilibrio energético. Este se asegura de que no  acumulemos exceso de grasa entre muchas otras cosas. Sin embargo, tenemos malas noticias.

Resulta que el cerebro no “registra” las calorías de azúcar en los líquidos de la misma forma que lo hace con las calorías sólidas. En otras palabras, si consumes cierta cantidad de bebidas azucaradas, el cerebro no dará la indicación de obtener menos calorías de otros alimentos.

Por esa razón, se agrega las bebidas azucaradas a la ingesta diaria de calorías. Por desgracia, la mayoría de los jugos de fruta no son mejores, ya que pueden tener cantidades similares de azúcar que los refrescos.

Estudios han demostrado que una porción diaria de alguna bebida azucarada se relaciona con un aumento del 60.1% en el riesgo de obesidad en niños

De todas las causas del sobrepeso podemos decir que el azúcar es malo, pero el azúcar en forma líquida es peor.

prueba de glucosa con glucómetroLeptina e insulina

La leptina es crucial en la obesidad, pues es producida por las células grasas y se encarga de enviar señales al hipotálamo. El hipotálamo es la parte del cerebro que controla nuestra ingesta de comida. Por lo tanto, la leptina avisa al hipotálamo que estamos llenos y debemos parar de comer.

Las personas con obesidad tienen exceso de grasa, por ende, también de leptina. Si la leptina no funciona como debe, probablemente el cerebro se ha vuelto resistente a la hormona. A esto se le llama resistencia a la leptina y se cree que es un factor principal en el desarrollo de la obesidad.

La insulina es una es una hormona muy importante que regula la energía, entre otras cosas. Una de sus funciones es indicarles a las células grasas que almacenen y conserven la grasa que llevan. La dieta occidental es una de las causas de resistencia a la insulina en las personas. Los elevados niveles de insulina hacen que la energía se almacene selectivamente en células de grasa en vez de estar disponibles para su uso.

La mejor forma de tener bajos niveles de insulina es el consumo mínimo de carbohidratos. Esto conlleva a una reducción automática de consumo de calorías y de pérdida de peso.

Disponibilidad de alimentos

Disponibilidad de alimentosUna causa que pocos conocen y que tiene influencia en la cintura de todo el mundo es el aumento masivo de alimentos. Pero no de alimentos sanos, sino de comida chatarra, ya que en todos los lugares se tiene a la mano un producto como chocolates, frituras y eso maximiza su consumo por impulso.

A esto le podemos sumar la comparación de precios, pues la comida chatarra es más barata que la comida saludable. Desgraciadamente en zonas con bajos recursos, la opción más barata para comer es lo principal. En gran parte de estos lugares hay tiendas de conveniencia en las cuales venden refrescos, dulces y alimentos procesados.

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Fuentes

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