¿Qué es un implante coclear?

Implante coclearLa mayoría de personas con dificultad para escuchar se ayudan con un aparato auditivo. Sin embargo, las personas con pérdida de audición severa y profunda no pueden beneficiarse con uno de estos dispositivos. Para esas personas con problemas severos en las células sensoriales en el oído interno, un implante coclear devuelve el sonido a su vida. Tanto para niños como adultos, es una alternativa para una mejor audición.

La coclea es la cavidad espiral del oído interno que contiene el órgano de Corti. Este produce impulsos nerviosos en respuesta a las vibraciones del sonido.

Este pequeño y complejo dispositivo médico trabaja muy diferente a los aparatos auditivos. Es importante mencionar que un implante coclear no cura la pérdida de audición ni la restaura. Lo que realmente hace es estimular el nervio auditivo directamente evitando el oído interno dañado.

¿Cómo funciona un implante coclear?

Un implante coclear funciona usando dos componentes principales. El componente externo que se sostiene de la oreja y el componente interno que es implantado quirúrgicamente. Los dos componentes se emparejan usando un imán muy potente.

Componente externo

Este contiene un micrófono, un procesador de voz y un transmisor. El micrófono y el procesador se alojan en una pequeña unidad que se asemeja a un aparato auditivo detrás de la oreja. Por lo general un pequeño cable los vincula al transmisor, que se coloca sobre la parte interna del dispositivo. Entonces, el micrófono intercepta los sonidos acústicos y los envía al procesador de voz, el cual analiza y digitaliza la señal antes de enviarla al transmisor. Es aquí cuando el transmisor codifica las señales y las envía al receptor implantado por medio del imán emparejado.

Componente interno

Este incluye un receptor, el cual se localiza bajo la piel sobre el hueso temporal, y uno o varios conjuntos de electrodos. El receptor recoge las señales del transmisor y las convierte en pulsos eléctricos. Enseguida los envía a los electrodos que fueron insertados profundamente en el oído interno. Estos electrodos estimulan directamente al nervio auditivo a lo largo de la porción de la cóclea. Es así como el cerebro los interpreta como señales de sonido.

Componentes de un implante coclear

¿Quién puede usar un implante coclear?

Tanto niños como adultos son candidatos para usar implantes cocleares, según la pérdida de audición. Los criterios para determinar quién es elegible se han expandido gracias a las investigaciones al respecto. Sin embargo, se debe cumplir con algunos lineamientos, según la Asociación Americana de Habla, Lenguaje y Audición.

Niños

Los niños con pérdida de audición menores de un año pueden ser elegibles para un implante coclear. Los expertos recomiendan que el implante se haga lo antes posible. Esto principalmente para que el bebé se exponga a los sonidos durante el periodo de adquisición de lenguaje. Después de la implantación, el niño debe someterse a terapia de habla y lenguaje para lograr el mejor resultado posible del dispositivo.

Se considera candidato a un bebé cuando:

  • Tiene pérdida de audición profunda en ambos oídos
  • Los aparatos auditivos tradicionales le ayudan poco o no le ayudan
  • Está sano y no hay alguna condición médica que comprometa la cirugía
  • Cuenta con apoyo de un programa educacional que enfatiza el desarrollo de habilidades de audición
  • Entiende (junto con sus padres) su papel en el éxito del dispositivo

Adultos

Un adulto califica independientemente si perdió la audición antes o después de aprender a hablar. Aquellas personas que desarrollaron el lenguaje antes de perder la audición tienen mejor pronóstico que aquellos que no desarrollaron el lenguaje antes de perder la habilidad de escuchar (ensordecimiento prelingüístico). Un adulto es elegible para un implante coclear cuando:

  • Tiene pérdida de audición profunda o severa en ambos oídos
  • Los aparatos auditivos tradicionales le ayudan poco o no le ayudan
  • No tiene problemas físicos que representen un riesgo para la cirugía
  • Tiene un deseo genuino de comunicarse hablando y escuchando

¿Cómo se elige al paciente para un implante coclear?

Se elige a una persona cuando la pérdida de audición es tan grave que interrumpe la comunicación hablada. También cuando no hay condiciones médicas o factores que aumenten los riesgos asociados con implantes cocleares. Es importante que una persona esté motivada para participar en sesiones de rehabilitación y que además tenga la comprensión clara de lo que estos pueden y no pueden hacer.

El equipo de expertos incluye un otorrinolaringólogo, un otólogo, un audiólogo, un consejero y un patólogo del habla y lenguaje. Este equipo trabaja en conjunto para controlar y realizar la cirugía, así como brindar atención de seguimiento después del procedimiento.

Pruebas y exámenes clínicos

  • Examen de oído externo, medio e interno para detectar infecciones u otros problemas
  • Audiograma, un gráfico que muestra cómo se responde a sonidos específicos
  • Evaluación de audífonos
  • Examen físico general

Es posible que sea necesaria una tomografía computada o resonancia magnética para conocer el estado del oído interno y el nervio auditivo. Estas pruebas sirven para que el médico determine si la cóclea tiene una forma normal.

Después de la cirugía, se requiere de un programa de rehabilitación para ayudar con este nuevo reto. El objetivo es aprender a escuchar a través del implante. Esto se recomienda más para los niños que son sometidos a usar un implante coclear.

¿Cuáles son las ventajas de un implante coclear?

Un implante coclear puede mejorar la comunicación y la calidad de vida de personas con pérdida de audición severa que no tuvieron éxito con otros aparatos auditivos. Los implantes cocleares bilaterales (en ambos oídos) son cada vez más aceptados como atención estándar para el tratamiento de la pérdida auditiva severa. Esto especialmente en bebés y niños que están aprendiendo a hablar y procesar el lenguaje.

Un implante de este tipo puede cambiar la vida de una persona que tiene problemas de audición. Es importante saber que los resultados no son los mismos para todos y las expectativas deben controlarse para evitar potencial frustración. Algunas personas se ven más beneficiadas que otras. Un paciente con un implante coclear puede ser capaz de:

  • Escuchar el habla a un nivel casi normal
  • Entender el habla sin necesidad de leer los labios
  • Mantener fácilmente una conversación telefónica
  • Disfrutar de un programa de televisión o de música
  • Reconocer sonidos ambientales normales y cotidianos, así como identificar su origen

De igual manera, puede elegir diferentes tipos de sonido, incluyendo suaves, medios y ruidosos. También podrá tener un mejor control de su propia voz, esto ayudará a los demás a entenderle.

Ventajas de usar un implante coclear

Recomendaciones

Si una persona todavía tiene algo de audición, el sonido puede parecer mecánico o sintético. Esto puede pasar inadvertido después de algunos meses. En caso de que se necesite una resonancia magnética, se debe realizar un procedimiento simple para retirar el imán del implante coclear. Es probable que estas pruebas de imagen puedan realizarse sin removerlo. Existe un tipo de implante coclear que tiene un imán que no necesita retirarse en caso de una resonancia magnética.

Algunas partes del dispositivo puede dañarse si se mojan. Es necesario quitarse el procesador de voz al bañarse o nadar. También se puede cubrir esa parte con un protector contra agua o escoger un procesador a prueba de agua. Raramente el implante deja de funcionar. En caso de falla, se necesitará una cirugía para reparar el problema.

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Fuentes

Mayo Clinic Staff. (2017). Cochlear implants. 17 de enero de 2018, de Mayo Clinic Sitio web: https://www.mayoclinic.org/tests-procedures/cochlear-implants/about/pac-20385021

WebMD Medical Reference. (2016). Understanding Cochlear Implants. 17 de enero de 2018, de WebMD Sitio web: https://www.webmd.com/healthy-aging/understanding-cochlear-implants#1

Mroz, M.. (2017). Cochlear implants. 17 de enero de 2018, de Healthy Hearing Sitio web: https://www.healthyhearing.com/help/hearing-aids/cochlear-implants

National Institute on Deafness and other Communication Diseases. (2016). Cochlear Implants. 17 de enero de 2018, de National Institutes of Health Sitio web: https://www.nidcd.nih.gov/health/cochlear-implants

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