Qué es el sistema circulatorio

El sistema circulatorio, también llamado sistema cardiovascular, es una vasta red de órganos y vasos. Todas las células del cuerpo necesitan oxígeno y nutrientes, así como eliminar los desechos de su funcionamiento. Estos son los roles principales del sistema circulatorio. El corazón, la sangre y los vasos sanguíneos trabajan juntos para dar servicio a las células del cuerpo. Usando la red de arterias, venas y vasos capilares, la sangre lleva dióxido de carbono a los pulmones (para expulsarlo) y capta oxígeno. Desde el intestino delgado, la sangre reúne nutrientes de los alimentos y los entrega a cada célula.

Sistema circulatorioSin el sistema circulatorio, el cuerpo no podría combatir las enfermedades ni mantener un entorno estable (como la temperatura y el pH adecuados), fenómeno conocido como homeostasis.

Estructura del sistema circulatorio

El oxígeno que respiramos se mezcla con la sangre en los pulmones y el corazón bombea esta sangre a todo el cuerpo. Cada latido es una contracción del corazón, mientras bombea sangre alrededor del cuerpo.

El corazón tiene cuatro cámaras: la aurícula izquierda, la aurícula derecha, el ventrículo derecho y el ventrículo izquierdo. Estas cámaras están separadas por válvulas unidireccionales, lo que significa que la sangre solo puede fluir en un sentido. La sangre va al corazón a través de las venas y vuelve al resto del cuerpo a través de las arterias. Existen muchas enfermedades del sistema circulatorio que interrumpen este complejo proceso de distribución de la sangre.

El sistema circulatorio está compuesto por el corazón y los vasos sanguíneos, incluidas las arterias, las venas y los capilares. El cuerpo en realidad tiene dos sistemas circulatorios:

  • La circulación pulmonar es un circuito corto del corazón a los pulmones y viceversa.
  • La circulación sistémica (el sistema que usualmente consideramos el sistema circulatorio) envía y recolecta sangre desde el corazón a todas las otras partes del cuerpo.

Funciones del sistema circulatorio

Cinco son las funciones del sistema circulatorio, mismas que desempeña con ayuda de diversos órganos y sistemas corporales.

  • Llevar nutrientes de los alimentos digeridos desde el intestino delgado a todas las áreas del cuerpo que los necesitan
  • Transportar oxígeno de los pulmones al resto del cuerpo
  • Ayudar a eliminar desechos del cuerpo
  • Distribuir el calor
  • Ayudar a combatir enfermedades e infecciones mediante el uso de glóbulos blancos

Estructura del Sistema circulatorioEl corazón y el sistema circulatorio

El corazón es el órgano clave del sistema circulatorio. Su trabajo principal es transportar la sangre a través del cuerpo. Por lo general late de 60 a 100 veces por minuto, pero puede ir mucho más rápido si es necesario. El corazón late aproximadamente 100 mil veces al día, más de 30 millones de veces al año y alrededor de 2 mil 500 millones de veces en a lo largo de la vida.

El corazón recibe mensajes del cuerpo que le indican cuándo extraer más o menos sangre según las necesidades de cada persona. Cuando se duerme, el corazón bombea lo suficiente como para proporcionar la cantidad de oxígeno que necesitan nuestros cuerpos en reposo. Asimismo, cuando realizamos alguna actividad física o nos asustamos, el corazón bombea más rápido para aumentar la distribución de oxígeno.

En el ser humano promedio cada día viajan aproximadamente 7 mil litros de sangre a través de más de 90 mil kilómetros de vasos sanguíneos. Un adulto promedio tiene entre 4.7 y 5.6 litros de sangre. Además de la sangre, el sistema circulatorio mueve linfa, un líquido transparente que ayuda a eliminar del cuerpo materiales no deseados.

El corazón late 100 mil veces al día, 35 millones de veces al año. Durante una vida promedio, el corazón humano latirá más de 2 mil 500 millones de veces

Cámaras del corazón y arterias principales

Las cuatro cámaras del corazón están rodeadas por paredes gruesas compuestas de músculo. En la parte inferior del corazón se encuentran el ventrículo derecho y el ventrículo izquierdo. Ambos bombean sangre hacia fuera del corazón. La parte superior está formada por las otras dos cámaras: la aurícula derecha y la aurícula izquierda. Estas reciben la sangre que ingresa al corazón.

Otras dos válvulas cardíacas separan los ventrículos y los grandes vasos sanguíneos que transportan la sangre que sale del corazón. Una es la válvula pulmonar, que separa el ventrículo derecho de la arteria pulmonar que conduce a los pulmones. La otra es la válvula aórtica, que separa el ventrículo izquierdo de la aorta, el vaso sanguíneo más grande del cuerpo.

Sistema circulatorio: cámaras del corazónLas arterias son los vasos sanguíneos más gruesos, con paredes musculares que se contraen para mantener la sangre en circulación. En la circulación sistémica, la sangre rica en oxígeno se bombea desde el corazón a la aorta. Esta enorme arteria hace una curva hacia arriba y atrás del ventrículo izquierdo. Luego se dirige hacia abajo adelante de la columna vertebral y hacia el abdomen. Dos arterias coronarias se ramifican al comienzo de la aorta y se dividen en una red de arterias más pequeñas que proporcionan oxígeno y alimento a los músculos del corazón.

A diferencia de la aorta, la otra arteria principal del cuerpo, la arteria pulmonar, transporta sangre pobre en oxígeno. Desde el ventrículo derecho, la arteria pulmonar se divide en ramas derecha e izquierda, en el camino a los pulmones donde la sangre recolecta oxígeno. Las venas llevan la sangre de regreso al corazón. No son tan musculosas como las arterias, pero tienen válvulas que evitan que la sangre fluya en el sentido incorrecto.

La sangre tarda unos 20 segundos en recorrer todo el sistema circulatorio

Arterias

  • Siempre llevan la sangre fuera del corazón
  • Tienen paredes musculares gruesas
  • Tienen pulso
  • Están debajo de la piel
  • No tienen válvulas
  • Se ramifican en sus extremos, en diminutas arteriolas y luego se unen a los capilares

Venas

  • Llevan la sangre de regreso al corazón
  • Tienen paredes delgadas
  • No tienen pulso
  • Están cerca de la superficie de la piel
  • Tienen válvulas para evitar el flujo de la sangre en sentido contrario
  • Se ramifican en pequeñas vénulas (venas diminutas) que se unen a los capilares

Capilares

Los capilares son pequeños vasos sanguíneos que actúan como venas y arterias. Rodean las células del cuerpo en los extremos de las arterias y al comienzo de las venas. Las paredes capilares tienen un grosor de una célula, por lo que las sustancias (alimentos o células) pueden pasar fácilmente a través de ellas y llegar a la sangre o salir de ella.

Sistema circulatorio: flujo sanguíneoSangre

La sangre consiste de:

  • Glóbulos rojos: para transportar oxígeno
  • Glóbulos blancos: forman parte del sistema inmunológico
  • Plaquetas: necesarias para la coagulación
  • Plasma: líquido compuesto por células sanguíneas, nutrientes y desechos

Oxígeno

El cuerpo necesita oxígeno para funcionar. Al caminar, los músculos de las piernas necesitan mayor cantidad de oxígeno para hacer su trabajo. Si las arterias de la parte inferior del cuerpo pueden transportar sangre sin obstrucción a los músculos, entonces se puede caminar de manera cómoda.

Si se tiene obstrucción en las arterias de las piernas o en las arterias que conducen a las piernas, es posible que no se obtenga suficiente sangre rica en oxígeno en las piernas. La disminución de oxígeno en las piernas a menudo dará como resultado la claudicación (necesidad de detenerse).

El corazón de una mujer adulta pesa alrededor de 250 gramos y el de un hombre adulto de 300 a 350 gramos

Enfermedades del sistema circulatorio

Las enfermedades que pueden afectar el sistema circulatorio incluyen:

Aterosclerosis

La aterosclerosis es un endurecimiento de las arterias. Por lo general, es causada por una dieta alta en grasa, que deja depósitos grasos en el revestimiento de los vasos sanguíneos. Estos depósitos de grasa se unen y hacen que las arterias sean duras y menos flexibles. La aterosclerosis conduce a la hipertensión, lo que puede dañar al corazón y los riñones e incluso provocar accidentes cerebrovasculares.

Sistema circulatorio: ataque al corazónAtaque al corazón

El infarto de miocardio es el término técnico para un ataque al corazón. Este puede ocurrir cuando el suministro de sangre se corta desde el corazón, a menudo por un coágulo de sangre. Algunos ataques cardíacos son menores, pero otros pueden ser potencialmente mortales.

Prolapso de la válvula mitral

El prolapso de la válvula mitral significa que la válvula mitral sobresale porque no se cierra por completo. Esta válvula bombea sangre recién oxigenada del corazón al resto del cuerpo.

Insuficiencia mitral

La insuficiencia mitral ocurre cuando la válvula mitral no se cierra completamente y causa una fuga, permitiendo que parte de la sangre oxigenada fluya en el sentido incorrecto.

Estenosis mitral

La estenosis mitral significa que la válvula mitral es demasiado estrecha, lo que puede evitar que la sangre fluya sin problema o de forma rápida través de ella.

Angina de pecho

La angina de pecho significa dolor en el pecho y ocurre si el corazón no está recibiendo suficiente sangre. La gente a menudo lo describe como una sensación abrumadora o aplastante. Las personas con angina de pecho también pueden sentirse sin aliento, cansadas y con náuseas.

Arritmia y disritmia

La arritmia y la disritmia son términos que con frecuencia se usan indistintamente. Ambas se refieren a una frecuencia cardíaca anormal. En general, la arritmia significa “sin ritmo” y la disritmia significa “ritmo anormal”.

Isquemia cardíaca

La isquemia cardíaca significa que el músculo del corazón no está recibiendo suficiente oxígeno para funcionar bien. Una persona con isquemia cardíaca por lo general experimenta un dolor parecido a la angina de pecho. También puede tener la sensación de estar sufriendo un ataque cardíaco.

Colesterol alto

El colesterol alto por lo general es causado por un estilo de vida sedentario y una dieta poco saludable. Algunas personas pueden tener una predisposición genética a padecer de colesterol alto. El colesterol es necesario, incluso vital. Pero demasiado colesterol puede formar una capa gruesa en el interior de los vasos sanguíneos, bloqueando el flujo de sangre.

Insuficiencia cardíaca

La insuficiencia cardíaca significa que el corazón no está bombeando sangre por todo el cuerpo de la manera que debería. Puede provocar fatiga, dificultad para respirar y tos. Algunas personas con insuficiencia cardíaca tienen dificultades para hacer cosas como caminar, subir escaleras o cargar objetos no muy pesados.

Corazón con insuficiencia cardiaca y corazón normal

El corazón está ubicado casi en el centro del pecho, entre los pulmones. Está ligeramente inclinado, de modo que una parte sobresale y golpea suavemente contra el lado izquierdo del pecho, lo que hace que parezca que está ubicado ahí

Hipertensión

La presión arterial alta o hipertensión significa que la fuerza o la presión de la sangre que fluye a través de los vasos con frecuencia es muy alta. La hipertensión puede provocar apoplejía, pérdida de visión, insuficiencia cardíaca, ataque cardíaco, enfermedad renal y función sexual reducida.

Derrame cerebral

Un derrame cerebral puede ocurrir cuando uno de los vasos sanguíneos que conducen al cerebro queda bloqueado por un coágulo de sangre. Esto detiene el flujo de sanguíneo y evita que el oxígeno llegue al cerebro.

Enfermedad arterial periférica

La enfermedad arterial periférica se refiere al estrechamiento de las arterias que conducen a piernas, estómago, brazos y cabeza. Este flujo sanguíneo reducido puede dañar las células y los tejidos de las extremidades, los órganos y el cerebro. Esta condición tiende a ocurrir con mayor frecuencia en personas mayores.

Trombosis venosa profunda

La trombosis venosa profunda consiste en la formación de un coágulo de sangre en una vena que bloquea el flujo sanguíneo. Por lo general ocurre en la pierna. Es una enfermedad grave que necesita atención médica de emergencia.

Aneurisma aórtico

Un aneurisma aórtico afecta la arteria principal del cuerpo. Significa que la pared de la arteria se ha debilitado, lo que le permite extenderse o hincharse. Una arteria agrandada podría estallar y convertirse en una emergencia médica.

La aorta, la arteria más grande en el cuerpo, es casi el diámetro de una manguera de jardín

Factores de riesgo de enfermedades del sistema circulatorio

Muchas enfermedades cardíacas y circulatorias comparten los mismos factores de riesgo que incluyen:

  • Diabetes mal controlada
  • Hipertensión
  • Colesterol alto
  • Sobrepeso
  • Obesidad
  • Tabaquismo
  • Consumo excesivo de alcohol
  • Sexo y edad (mujeres de 55 años o mayores o que han pasado la menopausia y hombres de 45 años o más)
    Sistema circulatorio: colesterol alto

    El colesterol alto es un problema del sistema circulatorio que puede afectar la salud

Prevención de enfermedades del sistema circulatorio

Para ayudar a mantener el corazón sano y evitar problemas a largo plazo, los adultos y los niños deben:

  • Hacer suficiente ejercicio
  • Tener una dieta nutritiva
  • Mantener un peso saludable
  • Asistir con regularidad al médico para revisiones de rutina

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Fuentes

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