Qué es una caries dental

La caries dental es un área dañada en la superficie de los dientes, que se convierte en pequeñas aberturas o agujeros. Puede afectar tanto el recubrimiento externo, conocido como esmalte, como la capa interna o dentina. Cualquier persona con dientes, incluso los bebés, puede desarrollar caries.

La caries es producto de una combinación de factores, como bacterias, restos de comida, ácidos y saliva. La combinación de estos factores crea una placa que se adhiere a los dientes. Los ácidos presentes en la placa disuelven el esmalte, creando cavidades en los dientes.

Tener una buena rutina de higiene oral no garantiza que no tendrás caries. Sin embargo, las visitas regulares al dentista, buenos hábitos de cepillado y el uso diario de hilo dental, son las mejores medidas de prevención.

Si la caries dental no se atiende, puede volverse más grande y afectar las capas más profundas de los dientes. De igual manera, puede provocar un dolor severo, infección y pérdida de dientes. Existen extraordinarias soluciones en nuestros tiempos, como los implantes dentales, pero lo ideal es conservar la dentadura.

“42% de los niños entre 2 y 11 años han tenido al menos una caries dental”

Causas de la caries dental

Caries dental

Caries dental

La caries dental es causada por la placa, una sustancia pegajosa que se adhiere a los dientes y que es una combinación de:

  • Bacterias
  • Saliva
  • Ácido
  • Partículas de comida

Todas las personas tienen bacterias en la boca. Después de comer o beber alimentos con azúcar, estas convierten el azúcar en ácido. La razón por la cual es importante cepillarse los dientes constantemente es que la placa empieza a formarse poco tiempo después de comer.

La placa se adhiere a los dientes y el ácido erosiona lentamente el esmalte dental. El esmalte es una capa dura que protege los dientes. A medida que el esmalte se debilita, aumenta el riesgo.

Todas las personas tienen probabilidad de desarrollar caries dental. Sin embargo, existen algunos factores de riesgo que aumentan la probabilidad. Estos incluyen:

  • Demasiados alimentos o bebidas azucaradas, que además pueden conducir al sobrepeso
  • Mala rutina de higiene oral
  • Boca seca
  • Trastornos de alimentación, como anorexia o bulimia
  • Reflujo gastroesofágico (reflujo ácido)

Las caries se desarrollan con mayor frecuencia en los dientes posteriores. Esto se debe a que tienen ranuras que pueden atrapar una mayor cantidad de partículas de alimentos. Además, puede existir una mayor dificultad de alcanzar al cepillarse y usar hilo dental.

Síntomas de una caries dental

Los signos y síntomas de las caries varían dependiendo su extensión y ubicación. Al inicio, es posible que no se presente ningún síntoma.

A medida que la descomposición aumenta, pueden presentarse signos y síntomas como: dolor espontáneo, sensibilidad, dolor leve o agudo al comer algo dulce, frío o caliente, agujeros visibles en los dientes, manchas  de color marrón, negro o blanco en la superficie de un diente y dolor al morder.

Síntomas de la caries dental

Diagnóstico de una caries dental

Para detectar las caries, el dentista suele preguntar sobre el dolor y la sensibilidad en los dientes e incluso en las encías. De la misma manera, examina los dientes con diversos instrumentos para ver si hay áreas blandas.

El dentista puede solicitar radiografías para definir la extensión del daño y el tipo de caries que se tiene.

Tipos de caries dental

Los tres tipos de caries que existen son:

  • Descomposición de la raíz: este tipo de caries suele presentarse con más frecuencia en los adultos mayores. Esto se debe a que conforme pasan los años, la raíz de los dientes se desgasta.
  • Caries por fosas y fisuras: este tipo de descomposición ocurre en los molares. Se puede prevenir con una higiene oral adecuada.
  • Superficie lisa: ocurre en la superficie plana exterior de los dientes cuando las bacterias no se eliminan y se acumula la placa. Es el tipo de caries menos grave.

Tratamiento de la caries dental

El tratamiento de la caries depende de qué tan severa sea y la situación particular del paciente. Es importante que el médico esté informado con respecto a los síntomas, dolor y sensibilidad de los dientes.

Existe la posibilidad de que algunas caries no sean visibles en el examen oral. En este caso, el dentista solicitará una radiografía.

Las opciones de tratamiento son las siguientes:

Coronas dentales

Coronas dentales

  • Tratamiento con flúor: cuando la caries está en una etapa temprana, un tratamiento con flúor puede restaurar el esmalte del diente y en algunos casos revertir la caries.
  • Rellenos dentales: los rellenos, también llamados restauraciones, son la principal opción de tratamiento cuando la caries pasa su etapa temprana. Consiste en retirar el material descompuesto del diente y rellenarlo con resinas, amalgamas u otros materiales.
  • Coronas: este método se emplea cuando la caries es extensa o los dientes están debilitados. El dentista desgasta con una fresa el área afectada y coloca una corona. Las coronas pueden estar hechas de oro, resina, porcelana, entre otros materiales.
  • Endodoncia: cuando la descomposición alcanza el material interno del diente (pulpa), será necesario hacer una endodoncia. El dentista puede utilizar algunos medicamentos para detectar alguna infección y posteriormente rellenar el diente. En algunos casos se puede necesitar una corona. Este es un tratamiento para reparar y salvar un diente gravemente dañado.
  • Extracciones dentales: algunos dientes se deterioran tanto que es imposible restaurarlos y deben ser eliminados. Posteriormente es necesario colocar implante dental para restaurar la función y estética.

Complicaciones de una caries dental

Las caries pueden tener complicaciones severas, incluso en los niños que aún no tienen sus dientes permanentes. Estas pueden incluir:

  • Dolor
  • Absceso dental (bolsa de pus que se acumula cuando una infección descompone el tejido)
  • Inflamación o pus alrededor de un diente
  • Dientes rotos
  • Problemas para masticar
  • Cambio en la posición de los dientes después de perder uno

Si las caries son severas, las complicaciones pueden ser:

  • Dolor intenso
  • Pérdida de peso o problemas de nutrición debido a la dificultad para masticar
  • Pérdida de los dientes, la cual puede desencadenar problemas de confianza y autoestima

Pevención de la caries dental

Cepillarse los dientes

Cepillarse los dientes

Una buena higiene oral es la mejor manera de prevenir las caries. A continuación, se encuentran algunas prácticas que sirven para evitar el desarrollo de una caries.

  • Cepillarse los dientes después de cada comida con pasta dental que contenga flúor y utilizar hilo dental.
  • Usar enjuague bucal.
  • Visitar al dentista regularmente y recibir limpiezas dentales profesionales.
  • Evitar comer bocadillos y consumir bebidas azucaradas.
  • Comer alimentos saludables para los dientes, como las frutas y verduras, que ayudan con el flujo de saliva. De igual manera, el consumo de té y café sin azúcar ayudan a eliminar partículas de alimentos.

Tu opinión es importante

Tu opinión importaNuestro objetivo en Meditip es informarte y ayudarte a tomar las mejores decisiones acerca de lo más valioso que tienes, tu salud y la de tus seres queridos. Hacemos un gran esfuerzo por presentar información de manera sencilla y fácil de entender. Ayúdanos a saber si estamos haciendo bien nuestro trabajo. Califica nuestro artículo y/o deja un breve comentario.

Fuentes

Valencia Higuera. (-). Tooth Cavities. 16 de abril de 2018, de Healthline Sitio web: https://www.healthline.com/health/dental-oral-health-cavities

Mayo Clinic. (-). Cavities/tooth decay. 16 de abril de 2018, de Mayo Clinic Sitio web: https://www.mayoclinic.org/diseases-conditions/cavities/symptoms-causes/syc-20352892

Colgate. (-). CAVITIES. 16 de abril de 2018, de Colgate Sitio web: https://www.colgate.com/en-us/oral-health/conditions/cavities

NIH. (-). Dental Caries (Age 2 to 11). 16 de abril de 2018, de NIH Sitio web: https://www.nidcr.nih.gov/research/data-statistics/dental-caries/children

Eagle Rock Dental Care. (-). Did You Know There are Three Types of Cavities?. 16 de abril de 2018, de Eagle Rock Dental Care Sitio web: https://www.eaglerockdentalcare.com/three-types-of-cavities/

Dentaly. (-). HOW TO IDENTIFY AND TREAT A DENTAL ABSCESS OR TOOTH INFECTION. 16 de abril de 2018, de Dentaly Sitio web: https://www.dentaly.org/en/tooth-abscess-information/

¡Califica nuestro artículo!

100%
100%
¡Excelente!

Ayúdanos a mejorar. Califica nuestro artículo para que sepamos si te fue útil y es de tu agrado o bien, podamos mejorarlo para lectores futuros. ¡Gracias!

  • Clasificación de Usuarios (1 Votos)
    10
Compartir en:

Escríbenos