Por qué duelen los dientes

Causas de dolor de dientes: persona con dolor dental El dolor de dientes puede causar dificultad para masticar, hablar, concentrarse o incluso dormir. Hay muchas razones detrás del por qué duelen los dientes. Cualquiera que sea la causa del dolor dental, es recomendable acudir con el dentista.

Experimentar dolor de dientes generalmente es una experiencia frustrante y desagradable. Además de un dolor agudo o sordo, los dientes pueden ser sensibles a la temperatura. Para llegar al fondo de la causa del dolor de dientes, el médico debe considerar varios diagnósticos posibles según el historial médico del paciente y un examen dental. A veces, también es necesario realizar una radiografía.

Algunas causas del dolor dental son más serias que otras. El primer paso para aliviar el dolor y volver a la vida cotidiana es descubrir qué está causando el dolor. En este artículo se explica algunas de las causas más comunes del dolor de dientes. Estas van desde la sensibilidad dental y la caries, hasta infecciones graves como la formación de abscesos.

Tipos de dolor de dientes

El dolor dental a veces puede ser difícil de identificar y explicar. Es posible que se experimente un dolor intenso y molesto tanto en dientes, como en mandíbula, oreja, frente, cara o cuello. También se puede tener problemas para determinar de dónde viene el dolor exactamente. Los síntomas relacionados con el dolor de dientes pueden ayudar a proporcionar pistas sobre la causa del problema. Estos síntomas incluyen:

  • Dolor repentino y agudo en uno o más dientes mientras se realiza ejercicio o durante actividades que requieren esfuerzo.
  • Sensibilidad a los cambios de temperatura, como el calor (tomar café) y el frío (hielos).
  • Dolor persistente y sordo, que varía de leve a grave (puede estar centralizado en un diente o puede irradiarse hacia o desde la oreja o nariz)
  • Dolor intenso e intermitente que puede estar acompañado de inflamación (se puede irradiar hacia un lado de la cabeza ya sea a la oreja, mandíbula o cuello)

Causas del dolor de dientes

Algunas causas comunes detrás del por qué duelen los dientes son las siguientes:

Caries dental

La caries dental es la erosión y formación de cavidades en la superficie externa del diente (esmalte). La placa es una capa pegajosa de bacterias que cuando se forma se alimenta de azúcares y almidones de los alimentos que se ingiere. Esto produce un ácido que destruye el esmalte dental, causando áreas débiles y agujeros. Con el tiempo, el esmalte se rompe y se forma caries.

Al principio, no todas las caries duelen y solo un dentista o profesional de la salud oral puede identificarlas. Si el dolor se presenta en un solo diente, es posible que se tenga una carie que se esté haciendo grande o profunda, o que esté afectando el interior del diente. La caries dental puede ser causada por comer alimentos azucarados, pero también por una mala higiene bucal. Además, puede ser resultado del uso de medicamentos que causan sequedad en la boca. Esto incluye antiácidos, antihistamínicos y medicamentos para la presión arterial.

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Por qué duelen los dientes: caries dental

Caries dental

Abscesos

Un absceso dental consiste en una bolsa de pus que puede formarse en varias partes del diente. Los abscesos son causados por infecciones bacterianas y pueden ocasionar dolor de dientes. Por lo general se originan debido a una enfermedad periodontal o caries que no se ha tratado.

Hay dos tipos de abscesos. Los abscesos periodontales se producen junto a un diente cerca del tejido de las encías. Mientras que los abscesos periapicales por lo general son causados por caries o lesiones y están localizados en la raíz del diente.

Pulpitis

Otra razón de por qué duelen los dientes puede ser la pulpitis, inflamación de la pulpa dental. La pulpa dental es el tejido dentro del diente donde se encuentra los nervios y los vasos sanguíneos. La pulpitis puede ser causada por caries no tratadas y aunque menos frecuente, por abscesos periodontales. Si no se trata, las caries y la pulpitis pueden causar dolor dental severo y la muerte del diente. Se dice que un diente esta “muerto” cuando ya no existe flujo sanguíneo, ni funcionamiento nervioso.

Desgaste del esmalte dental

Los dientes están cubiertos por una capa dura diseñada para proteger las terminaciones nerviosas internas. A esta capa protectora se le conoce como esmalte dental. El desgaste del esmalte dental ocasiona que los dientes se vuelvan sensibles al aire frío, así como a alimentos fríos y calientes. Los alimentos ácidos, dulces y pegajosos también pueden contribuir al daño dental. A largo plazo, cepillarse con demasiada presión o con un cepillo de dientes de cerdas duras, también puede desgastar el esmalte de los dientes.

Por qué duelen los dientes: desgaste del esmalte dental

Desgaste del esmalte dental

Recesión gingival (encías retraídas)

La recesión gingival puede causar dolor de dientes. Este trastorno ocurre cuando el tejido de las encías se levanta y se aleja del diente. El resultado es la exposición de la raíz del diente o partes del diente que antes estaban ocultas bajo la encía. Las encías retraídas pueden causar tanto sensibilidad, como dolor. Este problema puede ser genético, causado por un cepillado vigoroso excesivo, traumatismo en la boca o por mala higiene bucal.

Fractura dental o rompimiento del diente

Una fractura dental o un diente roto puede ocurrir por un traumatismo en la boca. Por ejemplo, si se recibe un fuerte golpe o impacto en la cara. Además, un diente puede agrietarse o romperse si se ejerce mucha fuerza al morder un objeto duro. El bruxismo severo también puede dañar y romper los dientes.

Los síntomas de un diente roto por lo general son dolor agudo al morder o masticar. El diente agrietado también puede ser sensible a los alimentos fríos, calientes o agridulces.

Es especialmente relevante que existe diferentes tipos de grietas o agrietamientos en los dientes. Por lo tanto, el tipo de daño dental que se tenga guiará el plan de tratamiento.

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Bruxismo

Bruxismo infantil y dolor de dientes: niño con bruxismoEl bruxismo también puede ser la razón de por qué duelen los dientes. Esta es una condición que se caracteriza por apretar y rechinar los dientes, a menudo mientras se duerme. Por lo tanto, una persona puede padecer de bruxismo y no saberlo. Con el tiempo, el bruxismo puede ocasionar sensibilidad y dolor dental o facial.

Una persona con bruxismo también puede acostumbrar apretar los dientes en situaciones de estrés. Hacer rechinar o apretar los dientes conduce a un desgaste excesivo de la mandíbula y los dientes superiores e inferiores. Como resultado, se produce dolor en los huesos y articulaciones de la mandíbula, dolor de cabeza e incluso dientes agrietados o astillados. El tratamiento del bruxismo consiste en un protector bucal personalizado que se usa al dormir para aliviar la tensión ejercida sobre los dientes y la mandíbula.

Sinusitis

Los dientes traseros superiores pueden doler cuando se tiene una infección sinusal (sinusitis) o cuando las cavidades nasales están inflamadas. La sinusitis también puede causar dolor alrededor de los ojos o frente. Cualquier cosa que cause una congestión sinusal, como alergia o resfriado, puede conducir a dolor dental.

Diente impactado

Los dientes impactados son dientes que no logran atravesar la encía y permanecen total o parcialmente en el tejido o el hueso de las encías. Las muelas del juicio son las que tienen mayor probabilidad de ser impactadas. Los dientes impactados a veces no causan dolor. No obstante, si se junta o hace contacto con otros dientes, puede causar dolor agudo y duradero. Este dolor de dientes puede irradiarse hacia la oreja o hacia un lado de la nariz.

Trastornos de la articulación temporomandibular

Los problemas relacionados con la articulación temporomandibular (ATM), articulación que hace posible abrir y cerrar la boca, pueden causar mucho dolor. El dolor de dientes relacionado con esta articulación puede afectar tanto la mandíbula, como los músculos circundantes  y provocar dolor de oído. El dolor de la ATM también puede irradiarse a diferentes partes de la boca e ir acompañado de dolor facial o de cabeza. El burxismo es una causa común de este trastorno.

Diabetes

Aunque pueda sonar extraño, la diabetes también puede causar dolor dental. Con frecuencia, el nivel alto de azúcar en la sangre afecta la saliva, aumentando las bacterias y la formación de placa. Cuando se padece diabetes pueden producirse enfermedades de las encías, caries y dolor de dientes.

Dolor de dientes por empastes dentales dañados

Empastes dentales dañados

Los empastes dentales de metal o resina que cubren huecos profundos, hendiduras o fracturas, a menudo protegen las partes vulnerables del diente. Cuando estos protectores se dañan, las partes sensibles de los dientes están expuestas a temperaturas extremas, partículas de alimentos y bacterias. Esto puede provocar dolor que va desde un dolor sordo, hasta una sensación punzante. Si se tiene un empaste dental dañado, es necesario acudir a una cita de emergencia con el dentista para arreglar el empaste antes de que el diente sufra mayores daños.

Tratamiento para el dolor de dientes

El dolor de dientes puede tratarse de diferentes formas, dependiendo de la causa subyacente. Por ejemplo:

  • Las infecciones sinusales en algunos casos pueden requerir antibióticos, pero otras se resuelven por sí solas. El médico puede recomendar descongestionantes, solución salina, corticosteroides nasales o antihistamínicos.
  • Para el tratamiento del desgaste del esmalte dental, es posible que el profesional de la salud indique el uso de una pasta dental especial.
  • Para ayudar a preservar el esmalte dental, puede ser necesario reducir la ingesta de alimentos ácidos o azucarados.
  • El cepillado regular de dientes es fundamental para eliminar la placa. Esto ayudará a reducir el riesgo de caries y enfermedades de las encías. No es recomendable cepillar los dientes con mucha fuerza, ya que esto puede afectar negativamente el esmalte dental.
  • Los chequeos dentales periódicos permiten monitorear la salud general de la boca, incluidos los trabajos dentales anteriores.
  • Si la caries es la causa del dolor de dientes, un empaste dental puede eliminar la molestia.
  • En caso de empastes dentales viejos o agrietados, reemplazarlos también eliminará el dolor dental.
  • Si se tiene dolor de dientes y mandíbula crónico debido a los trastornos de la articulación temporomandibular, el dentista puede recomendar un protector bucal. Este por lo general se usa en la noche para reducir el bruxismo.
  • Finalmente, las infecciones de las encías y los abscesos pueden requerir antibióticos o enjuagues antibacterianos. Es posible que también sea necesaria una limpieza del área alrededor del diente afectado.

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Fuentes

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Rachel Swalin y Sarah Klein. (2017). 14 Reasons Your Tooth Hurts. 10 de mayo de 2019, de Health Sitio web: >https://www.health.com/pain/tooth-pain-causes

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