La osteoporosis y la pérdida de dientes

Joven sin dienteLa osteoporosis y la pérdida de dientes son problemas de salud relacionados que afectan en su mayoría a mujeres y hombres de la tercera edad. Una fractura suele ser la primera señal de osteoporosis, ya que es una condición médica en la cual los huesos se adelgazan y debilitan. Los factores de riesgo incluyen la dieta, inactividad, tabaquismo, alcoholismo, desequilibrios hormonales y estar bajo de peso.

Para prevenir esta enfermedad es recomendable incrementar el consumo de calcio y vitamina D, ejercitarse, limitar el consumo de alcohol, dejar de fumar y en algunos casos tomar ciertos medicamentos.

Con la osteoporosis, los huesos se vuelven más propensos a sufrir fracturas. La investigación sugiere que hay un vínculo entre la osteoporosis y la pérdida de dientes debido a la disminución de densidad ósea en la mandíbula. Diversos estudios encuentran que la pérdida ósea en la mandíbula que sostiene los dientes incrementa la caída de estos. Las mujeres con osteoporosis tienen tres veces más probabilidades de experimentar pérdida dental.

Enfermedad periodontal

La periodontitis es una infección crónica que afecta las encías y los huesos que sostienen los dientes. Si bien la periodontitis es una causa bien documentada de pérdida de dientes, la relación entre esta y la pérdida de  densidad ósea es menos clara. Es posible que esta pérdida cause que la mandíbula sea más susceptible a la bacteria periodontal. Esto incrementa el riesgo de periodontitis y pérdida de dientes.

Dado que la osteoporosis y las enfermedades periodontales son enfermedades que destruyen los huesos, se ha formulado la hipótesis de que la osteoporosis es un factor de riesgo para el avance de la enfermedad periodontal.

Las radiografías dentales y el diagnóstico de la osteoporosis

La investigación respaldada por el Instituto Nacional de Artritis y Enfermedades Musculoesqueléticas de Estados Unidos (NIAMS por sus siglas en inglés) sugiere que las radiografías dentales pueden ser útiles como herramienta de detección de osteoporosis. Los investigadores concluyeron que los rayos X dentales son altamente efectivos para distinguir a personas con osteoporosis de aquellas con densidad ósea normal.

Debido a que muchas personas van más al dentista que al doctor, los dentistas se encuentran en una posición única. Ellos pueden ayudar a identificar a las personas con baja densidad ósea y recomendar asistir con un médico especialista. Las señales que pueden indicar baja densidad ósea son: pérdida de dientes, encías que se desprenden, recesiones dentales y dentaduras postizas flojas.

Efectos de los tratamientos de osteoporosis y salud oral

Se desconoce si los tratamientos conocidos para la osteoporosis tienen los mismos beneficios para la salud oral. La investigación es necesaria para aclarar por completo la relación entre osteoporosis y la pérdida de dientes. Sin embargo, los científicos esperan que los esfuerzos para optimizar la densidad ósea del esqueleto tengan un impacto favorable en la salud dental.

Los bifosfonatos son un grupo de medicamentos disponibles para el tratamiento de la osteoporosis. Estos se vinculan con el desarrollo de osteonecrosis mandibular, que es la muerte del tejido óseo debido a la falta de suministro de sangre. El riesgo de osteonecrosis mandibular es mayor en pacientes que reciben grandes dosis de bifosfonatos intravenosos, un tratamiento para tratar cáncer. La aparición de la osteonecrosis mandibular es rara en personas que toman formas orales de medicamentos para la osteoporosis.

Osteoporosis por artritis

Factores ambientales relacionados con osteoporosis y la pérdida de dientes

Tanto el tabaquismo como el bajo consumo de calcio, entre otros, pueden poner en riesgo a una persona de desarrollar osteoporosis como enfermedad periodontal.

Osteoporosis y prótesis dental

La pérdida de densidad ósea por osteoporosis puede volverse tan grave que puede imposibilitar la funcionalidad de dentaduras. Sin la ayuda de dentaduras para masticar ciertos alimentos, los pacientes de mayor edad pueden sufrir graves deficiencias nutricionales. Además, las dentaduras mal ajustadas conducen al desarrollo de aftas bucales y dificultad para hablar. Se ha sugerido que la osteoporosis es un factor de riesgo para la falla de implantes dentales. Sin embargo, los datos que respaldan dicho vínculo son limitados.

Osteoporosis y la pérdida de dientes en mujeres

La menopausia tiene efectos significativos en la salud dental. El 28% de las mujeres que han pasado la menopausia tiene mayor riesgo de perder dientes dentro de los cinco años posteriores. La investigación muestra que la disminución de los niveles de estrógenos puede alterar muchos tejidos orales. Entre estos tejidos se encuentran las encías, las glándulas salivales y las mandíbulas.

Las mujeres que están atravesando la menopausia deben hablar con el dentista acerca de cualquier cambio notorio en la boca. Esto porque los cambios hormonales de esta etapa pueden provocar ciertos síntomas, mientras otros factores contribuyen o los acentúan.

La menopausia indica el final de la fertilidad femenina. Es una parte normal del proceso de envejecimiento y significa que hay cambios en el cuerpo de la mujer. Los síntomas pueden ser bochornos, sensibilidad emocional o insomnio, y varían en intensidad. Las fluctuaciones en las hormonas pueden provocar síntomas de problemas de salud dental. También son notables los cambios en el tono y la calidad de la piel y el pelo.

La terapia de reemplazo hormonal (suplementos) puede ofrecer cierta protección. Un estudio publicado en la Revista de Periodontología en agosto de 1999 concluye que los suplementos de estrógeno en mujeres durante los cinco años posteriores a la menopausia retrasan la enfermedad periodontal. Los investigadores sospechan que la deficiencia de estrógeno y la osteoporosis aceleran el avance de la pérdida ósea oral. Esto podría conducir a la pérdida de dientes y la necesidad de implante dental.

El estudio concluyó que los suplementos de estrógeno pueden reducir la inflamación gingival y la pérdida de inserción (destrucción de las fibras y del hueso que sostiene los dientes) en mujeres con signos de osteoporosis.

Osteoporosis y la pérdida de dientes en hombres

Aunque las mujeres con osteoporosis tienen un riesgo de pérdida de dientes tres veces mayor, los hombres también corren riesgo. Según el Colegio Americano de Médicos, se espera que la osteoporosis aumente en un 50% en los próximos 15 años. Es especialmente relevante que los hombres presten atención a lo siguiente. Las estadísticas demuestran que ellos tienen el doble de probabilidades de morir a causa de una fractura de cadera que las mujeres. Algunos hombres tienen mayor riesgo de padecer osteoporosis que otros. Los factores de riesgo incluyen:

  • Ser mayor de 65 años
  • Estar bajo de peso
  • Tener niveles bajos de testosterona
  • Fumar o beber en exceso
  • No ser físicamente activos
  • No consumir suficiente calcio
  • Tomar ciertos medicamentos
  • Padecer enfermedades crónicas de órganos
  • Sufrir desequilibrios hormonales
  • Ser caucásicos

Tratamiento de osteoporosis y riesgo de pérdida dental

Cepillarse los dientes

Cepillarse los dientes

Independientemente del género, una persona con osteoporosis tiene múltiples opciones de tratamiento disponibles. Después de recibir un diagnóstico adecuado de un médico, las alternativas incluyen medicamentos recetados, modificaciones de la dieta, regímenes de ejercicio, suplementos vitamínicos y cambios de estilo de vida.

Además de atender la osteoporosis, las personas también deben seguir un estricto régimen de higiene oral. Esto incluye cepillarse tres veces al día, usar hilo dental y visitar regularmente al dentista. Esas prácticas ayudarán a eliminar niveles dañinos de placa dental y darán paso a la odontología preventiva. Todo esto es necesario para evitar problemas de salud dental que puedan provocar la enfermedad.

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Fuentes

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CM Marya, Chandan Dhingra. (2015). Effect of Osteoporosis on Oral Health. 10 de mayo de 2018, de Archives of medicine Sitio web: http://www.archivesofmedicine.com/medicine/effect-of-osteoporosis-on-oral-health.php?aid=8455

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