¿Qué es la periodontitis?

diente con periodontitisLa periodontitis es una infección de las encías grave que daña los tejidos blandos y destruye el hueso que sostiene los dientes. También es conocida como enfermedad de las encías o enfermedad periodontal. Comienza con un crecimiento bacteriano en la boca y provoca que los dientes se aflojen o inminentemente se caigan.

Esta enfermedad periodontal es común, pero prevenible en gran medida. Por lo general, es el resultado de una mala higiene oral. Es por ello por lo que se recomienda cepillarse los dientes al menos dos veces al día, usar hilo dental todos los días. De la misma forma, es importante hacerse chequeos dentales regulares. Esto puede mejorar enormemente sus posibilidades de tratamiento exitoso para la periodontitis y reducir las posibilidades de desarrollarla.

Etapas de la periodontitis

Esta afección comienza como una inflamación y empeora con el transcurso del tiempo.

Inflamación (gingivitis)

La periodontitis comienza con una inflamación en las encías conocida como gingivitis. Uno de los primeros signos de esto, es cuando las encías sangran al cepillarse o usar hilo dental. Es probable que también se note algo de decoloración en los dientes. A esta se le da el nombre de placa, que es la acumulación de bacterias y restos de comida en los dientes. Aunque las bacterias siempre están presentes en la boca, se vuelven dañinas cuando aumentan debido a las condiciones de higiene.

Temprana

En las primeras etapas de la periodontitis, las encías retroceden o se separan de los dientes. Por ende, se forman pequeños bolsillos entre las encías y los dientes y albergan bacterias dañinas. El sistema inmune puede intentar combatir la infección, como resultado las encías comenzarán a retroceder. Probablemente se experimentará sangrado durante el cepillado y el uso de hilo dental. También es posible que se presente pérdida ósea.

Moderada

Si se deja progresar esta etapa, se puede experimentar sangrado y dolor alrededor de los dientes, así como recesión de las encías. Los dientes comenzarán a perder soporte óseo y se aflojarán. Esta infección también puede provocar una respuesta inflamatoria en todo el cuerpo.

Avanzada

En esta etapa, el tejido conectivo que mantiene a los dientes en su lugar comienza a deteriorarse. Las encías, huesos y otros tejidos que sostiene a los dientes se destruyen. Si se tiene periodontitis avanzada, se puede experimentar dolor intenso al masticar, mal aliento intenso y un sabor asqueroso en la boca. Probablemente, se pierdan los dientes.

diferencia de las etapas de la periodontitis

¿Cuál es la diferencia entre la gingivitis y la periodontitis?

La gingivitis generalmente precede a la periodontitis. Sin embargo, es importante saber que no todas las gingivitis progresan a periodontitis. En la etapa inicial de la gingivitis, las bacterias en la placa se acumulan, provocando que las encías se inflamen y sangren fácilmente al cepillado. Aunque las encías puedan estar irritadas, los dientes todavía están firmemente plantados en sus cuencas. No se ha producido daño óseo irreversible o en algún otro tejido en esta etapa.

Causas

En la mayoría de los casos, la periodontitis comienza con placa. Si no se trata, la placa puede avanzar a periodontitis de las siguientes formas:

Como se mencionó anteriormente, la placa se forma cuando almidones y azúcares en los alimentos interactúan con bacterias que se encuentran normalmente en la boca. La placa se forma rápidamente, por eso la importancia de higiene oral, ya que de esta manera se elimina el acumulado diario.

La placa suele endurecerse debajo de la línea de las encías en forma de sarro al permanecer mucho tiempo en los dientes. El sarro está lleno de bacterias y es muy difícil de eliminar. Mientras más placa (también llamada cálculo o tártaro) permanezca en los dientes, más daño puede causar. Es importante saber que el sarro no se elimina mediante el cepillado y el uso del hilo dental. Se necesita una limpieza dental profesional para poder eliminarlo.

La forma más leve de enfermedad periodontal es la gingivitis y es causa por placa. La inflamación continua de las encías causa periodontitis, y esto puede provocar más acumulamiento de placa.

La gingivitis es la forma más leve de enfermedad periodontal. Esta afección es la irritación e inflamación de la parte de su encía alrededor de la base de sus dientes (encía). La gingivitis se puede revertir con un tratamiento profesional y una buena atención oral en el hogar.

Otras causas

dientes con periodontitisCambios hormonales: tales como los que ocurren durante el embarazo, pubertad, menopausia y menstruación. Estos hacen que las encías sean más sensibles, facilitando el desarrollo de la gingivitis.

Enfermedades: el cáncer o el VIH pueden afectar la condición de las encías, puesto que interfieren con el sistema inmunológico. Los pacientes con diabetes tienen mayor riesgo de desarrollar infecciones como la enfermedad periodontal y caries. Esto porque afecta la capacidad del cuerpo de usar azúcar en la sangre.

Medicamentos: algunos de estos pueden afectar la salud oral, ya que disminuyen el flujo de saliva. La saliva tiene un efecto protector sobre los dientes y las encías. Ciertamente, medicamentos como los anticonvulsivos y otros contra la angina de pecho, pueden causar crecimiento anormal del tejido de las encías.

Malos hábitos: fumar hace que sea más difícil para el tejido de las encías repararse a sí mismo. Los malos hábitos de higiene oral también facilitan el desarrollo de la gingivitis. Antecedentes familiares de enfermedad dental también pueden ser un factor que contribuye al desarrollo de la gingivitis.

Factores de riesgo

Como se menciona durante la lectura, algunas causas se deben tener en consideración. Los factores que pueden aumentar el riesgo de padecer periodontitis incluyen:

  • Gingivitis
  • Pobres hábitos de salud oral
  • Fumar o masticar tabaco
  • Edad avanzada
  • Cambios hormonales, como los relacionados con el embarazo o la menopausia
  • Abuso de sustancias
  • Obesidad
  • Medicamentos que reducen el flujo de la saliva
  • Nutrición inadecuada, incluida la deficiencia de vitamina C
  • Genética
  • Ciertos medicamentos que causan cambios en la boca seca o en las encías
  • Condiciones que causan disminución de la inmunidad, como la leucemia, el VIH / SIDA y el
    tratamiento del cáncer
  • Ciertas enfermedades, como la diabetes, la artritis reumatoide y la enfermedad de Crohn

Síntomas

Esta enfermedad puede progresar sin dolor, produciendo pocas señales obvias, incluso en las etapas últimas. Aunque los síntomas de la enfermedad periodontal a menudo son sutiles, la condición no es del todo sin signos de advertencia. Ciertos síntomas apuntan a alguna forma de la periodontitis. Las encías sanas son firmes, de color rosa pálido y se ajustan cómodamente alrededor de los dientes.

  • Encías que sangran durante y después del cepillado dental.
  • Encías rojas, hinchadas o sensibles.
  • Mal aliento persistente o mal sabor en la boca.
  • Gomas en retroceso.
  • Formación de bolsas profundas entre dientes y encías.
  • Dientes sueltos o flojos.
  • Cambios en la forma en que los dientes se unen al morder, o en el ajuste de dentaduras parciales.
  • Pus entre dientes y encías.

Es posible que, aunque no se note ningún síntoma, se tenga algún grado de enfermedad en las encías. En algunas personas, la periodontitis sólo puede afectar ciertos dientes como los molares. Solamente un dentista o un periodoncista puede reconocer y determinar la progresión de la enfermedad periodontal.

foto de dientes con periodontitis

Tipos de periodontitis

Crónica

Es el tipo más común y afecta principalmente a adultos. Este tipo es causado por la acumulación de placa e implica un deterioro lento. Este deterioro puede mejorar o empeorar con el tiempo, pero causa destrucción en las encías y huesos. Así como la pérdida de dientes si no se trata a tiempo.

Agresiva

Esta por lo general comienza en la infancia o adultez temprana y afecta solo a un pequeño número de personas. Tiende a afectar a familias y puede causar la progresión rápida de la pérdida ósea y dental.

La enfermedad periodontal necrosante

E caracteriza por la muerte del tejido de las encías, ligamentos dentales y el hueso de soporte causado por suministro de sangre (necrosis). Esto resulta en una infección grave, que generalmente ocurre en personas con el sistema inmune suprimido. Esto se puede deber a causa de una infección por VIH, tratamiento del cáncer u otras causas, como la desnutrición.

Diagnóstico

El dentista puede detectar signos de periodontitis en una etapa temprana durante un examen dental de rutina. Pueden controlar el estado periodontal con el tiempo para que este no empeore. Es importante visitar al dentista regularmente para una evaluación.

El dentista usa una pequeña regla llamada sonda periodontal para medir las bolsas en las encías. La prueba es indolora y si se encuentra placa, sarro o ambos en los dientes, el dentista las eliminará como parte de una limpieza profesional. Es probable que se tomen radiografías dentales o se derive al paciente a un periodoncista. Este es un especialista en el diagnóstico y tratamiento de enfermedades de las encías. De igual manera, un periodoncista puede realizar más pruebas y tratamientos para el paciente.

Durante un examen también se pueden checar estos signos:

  • Sangrado de encías, hinchazón y la firmeza y profundidad de la bolsa. Si este espacio entre la encía y el diente es más grande y profundo, más severa es la enfermedad periodontal.
  • El movimiento, sensibilidad y la alineación correcta de los dientes.
  • Chequeo de la mandíbula, que ayuda a detectar la ruptura del hueso que rodea los dientes.

Tratamientodiente con gingivitis y diente con periodontitis

El tratamiento puede realizarlo un periodoncista, dentista o un higienista dental. El objetivo del tratamiento de la periodontitis es limpiar a fondo las bolsas alrededor de los dientes. Esto para evitar daños al hueso circundante. El tratamiento tiene más posibilidades de ser exitoso si se adopta una rutina diaria de buena atención oral. Principalmente si se deja de fumar.

Tratamientos no quirúrgicos

En caso de que la periodontitis no esté avanzada, el tratamiento puede incluir procedimientos menos invasivos que consisten en:

Escalada: elimina el sarro y las bacterias de la superficie de los dientes y debajo de las encías. Puede realizarse utilizando instrumentos como un láser o u dispositivo ultrasónico.

Cepillado interdental: suaviza las superficies de las raíces, lo que hace más lento la acumulación de sarro y bacterias. Esto elimina los subproductos bacterianos que contribuyen a la inflamación y retrasan la cicatrización o reabsorción de la encía a superficies dentales.

Antibióticos: ya sean tópicos u orales pueden ayudar a controlar la infección bacteriana. Ya sean enjuagues bucales con antibióticos o la inserción de geles en el espacio entre los dientes y encías o en las bolsas después de una limpieza profunda. Sin embargo, los antibióticos orales pueden ser necesarios para eliminar por completo las bacterias que causan infecciones.

Tratamientos quirúrgicos

Si se padece de periodontitis avanzada, el tratamiento puede requerir de cirugía dental, como:

Cirugía de colgajo

Esta busca reducir la bolsa que se forma por la periodontitis. El periodoncista realiza pequeñas incisiones en la encía para que una sección del tejido se levante hacia atrás. Esto expone las raíces y se puede eliminar el sarro de forma más efectiva. Debido a que la periodontitis a menudo causa pérdida ósea, el hueso subyacente puede reconstruirse antes de suturar el tejido de la encía en su lugar. Después de sanar, es más fácil limpiar estas áreas y mantener un tejido de encías saludable.

Injertos de tejidos blandos

Cuando la encía pierde tejido, esta retrocede. Es posible que se necesite reforzar algunos de los tejidos blandos dañados. Generalmente se hace mediante la eliminación de una pequeña cantidad de tejido del paladar u otra fuente donante sujetándolo al sitio afectado. Esto puede ayudar a reducir aún más la recesión de las encías, cubrir las raíces expuestas y dar a sus dientes una apariencia más agradable.

Injerto óseo

Este procedimiento se realiza cuando la enfermedad periodontal ha destruido el hueso que rodea la raíz del diente. Este injerto puede componerse de pequeños fragmentos del propio hueso, ser sintético o donado. El injerto óseo ayuda a prevenir la pérdida de dientes al sostenerlos en su lugar. También sirve como una plataforma para el rebrote de hueso natural.

Regeneración guiada del tejido

Eesto permite el rebote del hueso que fue destruido por las bacterias. El dentista puede colocar una pieza especial de tela biocompatible entre el hueso existente y el diente. El material evita que el tejido no deseado ingrese al área de curación, permitiendo que el hueso vuelva a crecer.

Proteínas estimuladoras de tejidos

Esta técnica consiste en aplicar un gel especial a la raíz de un diente enfermo. Este gel contiene las mismas proteínas que se encuentran en el desarrollo del esmalte dental y estimula el crecimiento de hueso y tejidos sanos.

Prevención

boca mostrando encías con gingivitisLa mejor manera de prevenir la periodontitis es seguir un hábito de buena higiene bucal. Es importante que estos hábitos saludables comiencen en una edad temprana y duren toda la vida.

Por otro lado, los cambios en la salud y estilo de vida disminuyen considerablemente el riesgo, gravedad y velocidad de desarrollar la enfermedad periodontal.

Dejar de fumar: el consumo de tabaco es un riesgo significativo para el desarrollo de la periodontitis. Los fumadores tienen siete veces más probabilidades de contraer enfermedad de las encías. Incluso, fumar puede reducir las posibilidades de éxito de algunos tratamientos.

Reducir el estrés: el estrés puede dificultar al sistema inmune la capacidad de combatir infecciones.

Dieta balanceada: la nutrición adecuada ayuda al sistema inmunológico a combatir infecciones. Comer alimentos con propiedades antioxidantes, los que contienen vitamina E y vitamina C, pueden ayudar al cuerpo a reparar tejido dañado.

Evitar rechinar y apretar los dientes: estas acciones ejercen una fuerza excesiva sobre los tejidos de soporte. También puede aumentar la velocidad a la que se destruyen estos tejidos.

Fuentes

Cafasso, Jacquelyn. (2017). Periodontitis. 2017, de Healthline Sitio web: https://www.healthline.com/health/periodontitis#overview1

WebMD Medical Reference. (2017). Gingivitis and Periodontal Disease (Gum Disease). 2017, de WebMD Sitio web: https://www.webmd.com/oral-health/guide/gingivitis-periodontal-disease#1

Mayo Clinic Staff. (2017). Periodontitis. 2017, de Mayo Clinic Sitio web: https://www.mayoclinic.org/diseases-conditions/periodontitis/diagnosis-treatment/drc-20354479

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