Qué es la osteoporosis

La osteoporosis es una condición que se caracteriza por una disminución en la densidad del hueso, que disminuye su fuerza y produce huesos frágiles. La osteoporosis conduce a un huesos más porosos de lo normal, huesos que se pueden comprimir, como una esponja.

Después de los 35 años, la cantidad de tejido óseo del cuerpo naturalmente comienza a disminuir. Esto se describe como “pérdida ósea”. Los huesos no se ven de forma diferente desde el exterior, pero la estructura interna se vuelve más delgada o se descompone. Este proceso es más significativo a medida que pasa el tiempo. Eso explica por qué la osteoporosis y los huesos rotos se vuelven más comunes en la vejez.

Disminución del tejido óseo por osteoporosis

Disminución del tejido óseo

Si bien cualquier persona pierde fuerza en los huesos a medida que envejece, no todos sufren de huesos rotos a causa de la osteoporosis. Existen otros factores de riesgo que contribuyen a la pérdida de fuerza ósea y ruptura de huesos, además de la edad.

La osteoporosis es una enfermedad que se caracteriza por la pérdida de masa ósea y el deterioro del tejido óseo. Esto conduce a la fragilidad de los huesos y al incremento en el riesgo de fracturas de cadera, columna y muñecas. La osteoporosis afecta tanto a hombres como mujeres. Por fortuna, puede prevenirse y tratarse.

Una fractura es una complicación seria de la osteoporosis, especialmente en personas mayores. Aparte de causar dolor permanente, esta enfermedad puede resultar en pérdida de estatura. Cuando la osteoporosis afecta a las vértebras de la columna, puede conducir a una postura encorvada. Asimismo, puede limitar el movimiento y en algunas ocasiones requerir una cirugía de reparación o para colocar un implante. Algunos pacientes requieren cuidado especializado permanente.

Causas de la osteoporosis

Los huesos son tejidos vivos y en constante renovación. Están hechos principalmente de colágeno, una proteína que provee una estructura suave. El fosfato de calcio es un mineral que fortalece y endurece esa estructura. La combinación de colágeno y calcio hace que los huesos sean flexibles y fuertes, lo que ayuda al cuerpo a reducir la tensión. Más del 99% del calcio del cuerpo se concentra en huesos y dientes. El calcio restante se encuentra en la sangre.

Crecimiento del hueso

A lo largo de la vida, se elimina el hueso viejo (reabsorción) y hueso nuevo se agrega al esqueleto (formación). Durante la niñez y la adolescencia, el hueso nuevo se agrega más rápido de lo que el hueso viejo se elimina. Como resultado, los huesos se hacen más largos, más pesados y más densos. La formación de hueso supera la reabsorción hasta que se alcanza la masa ósea máxima (máxima densidad de huesos y fuerza). La mayoría de las personas alcanza el punto más alto de masa ósea entre los 20 y 25 años de edad. Después de los 35, la reabsorción de hueso comienza a exceder la formación de hueso.

 

La osteoporosis ocurre cuando la reabsorción de los huesos ocurre muy rápido o cuando el reemplazo ocurre muy lento. Esta enfermedad es más probable que se desarrolle si una persona no alcanza el punto óptimo de masa ósea durante los años de formación de hueso.

En las mujeres, la pérdida ósea es más rápida en los primeros años después de la menopausia. Esto continúa en los años postmenopáusicos.

Factores de riesgo para desarrollar osteoporosis

Existen muchos factores de riesgo que pueden incrementar las posibilidades de desarrollar osteoporosis. Estos factores se dividen en dos: riesgos inmutables (que no pueden cambiar) y riesgos que pueden cambiar.

Riesgos que no pueden cambiar

Estos factores de riesgo de la osteoporosis están fuera del alcance de una persona, incluyendo:

  • Género: las mujeres tienen más probabilidad de desarrollar osteoporosis que los hombres
  • Edad: entre más edad tenga una persona, mayor será el riesgo de desarrollar la enfermedad
  • Etnicidad: una persona con ascendencia caucásica o asiática tiene más riesgo de desarrollar osteoporosis
  • Antecedentes familiares: tener un familiar con osteoporosis pone a una persona en un riesgo mayor de padecer la enfermedad
  • Tamaño de la estructura corporal: las mujeres y los hombres que tienen estructuras corporales pequeñas corren con un riesgo mayor. Esto debido a que pueden tener menos masa ósea para perder a medida que envejecen

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Riesgos que pueden cambiar

Niveles hormonales

La enfermedad es más común en personas que tienen mucho o poco de ciertas hormonas en sus cuerpos. Esto incluye:

  • Hormonas sexuales: los niveles bajos de hormonas sexuales tienden a debilitar los huesos. La reducción del nivel de estrógeno en mujeres en la menopausia es uno de los riesgos más fuertes. Los hombres experimentan una reducción gradual en los niveles de testosterona a medida que su edad avanza. Los tratamientos para el cáncer de próstata que reducen la testosterona en hombres y los tratamientos para el cáncer de mama que reducen los niveles de estrógeno en mujeres tienden a acelerar la pérdida ósea.
  • Problemas de la glándula tiroides: la hormona tiroidea en exceso puede provocar pérdida ósea. Esto puede ocurrir si la tiroides es hiperactiva (hipertiroidismo) o si se toman muchos medicamentos (hormonas suplementarias) para tratar una tiroides inactiva (hipotiroidismo).
  • Otras glándulas: la osteoporosis también ha sido asociada con la hiperactividad de las glándulas paratiroides y suprarrenales.

Factores dietéticos

Bajo consumo de alimentos con calcioEl desarrollo de la enfermedad es más probable que ocurra en personas que tienen los siguientes factores:

  • Bajo consumo de calcio: la falta de calcio durante la vida juega un papel importante en el desarrollo de la osteoporosis. Esto contribuye a una densidad ósea deficiente, pérdida ósea temprana e incremento del riesgo de fracturas.
  • Desórdenes alimentarios: la restricción severa de la ingesta de alimentos y estar bajo de peso debilita los huesos.
  • Cirugía gastrointestinal: la cirugía para reducir el tamaño del estómago o remover parte del intestino limita la cantidad de superficie disponible para absorber nutrientes, incluyendo calcio.

Esteroides y otros medicamentos

El uso prolongado de medicamentos corticosteroides orales o inyectados, como prednisona o cortisona, interfiere con el proceso de reconstrucción de huesos. La osteoporosis ha sido asociada con medicamentos usados para combatir o prevenir los siguientes padecimientos:

  • Convulsiones
  • Reflujo gástrico
  • Cáncer
  • Rechazo de trasplante

Condiciones médicas

El riesgo de padecer osteoporosis es alto en personas que tienen ciertos problemas médicos, incluidos:

Persona con osteoporosis

Estilo de vida

Algunos malos hábitos pueden incrementar el riesgo de desarrollar osteoporosis. Los ejemplos incluyen:

  • Vida sedentaria: las personas que pasan mucho tiempo inactivas tienen mayor riesgo que aquellas que son más activas. Cualquier ejercicio que involucre soportar peso, así como actividades que promuevan el equilibrio y la buena postura son beneficiosas. Caminar, correr, brincar, bailar y levantar peso son particularmente positivas.
  • Consumo excesivo de alcohol: tomar más de dos bebidas alcohólicas al día incrementa el riesgo de tener osteoporosis.
  • Tabaquismo: el papel exacto que juega el tabaco en la osteoporosis aún no está claramente identificado. No obstante, se ha demostrado que el tabaco contribuye al debilitamiento de los huesos.

Síntomas de la osteoporosis

La osteoporosis es llamada enfermedad silenciosa debido a que la pérdida ósea ocurre sin presentar síntomas. Una persona puede no saber que padece osteoporosis hasta que sus huesos se vuelven débiles. Cuando esto sucede, con una tensión repentina, un golpe o una caída, se puede presentar una fractura de cadera o el colapso en una vértebra. Una vértebra colapsada puede percibirse como un dolor severo de espalda, pérdida de estatura o deformidad de la columna.

Diagnóstico de la osteoporosis

Luego de una evaluación médica exhaustiva, el doctor puede recomendar la medición de la masa ósea. Un examen de densidad mineral ósea (DMO) es una medida importante de salud ósea. La DMO puede identificar la osteoporosis, determinar el riesgo de fracturas y medir la respuesta al tratamiento. El examen de DMO más ampliamente reconocido es una absorciometría central de rayos X dual o densitometría. Este examen no causa dolor alguno, como si fuera una radiografía, pero con menos exposición a los rayos X. Puede medir la densidad ósea de la cadera o columna. El examen de DMO puede:

  • Detectar la baja densidad después de que ocurre una fractura
  • Confirmar el diagnóstico de osteoporosis si ha tenido una o más fracturas
  • Predecir las probabilidades de fracturas en el futuro
  • Determinar el rango de pérdida ósea y monitorear los efectos del tratamiento si la prueba se realiza a intervalos de un año o más

Tratamiento de la osteoporosis

Un programa de tratamiento integral de osteoporosis incluye un enfoque de nutrición adecuada. Además, se requiere ejercicio y medidas de seguridad para prevenir caídas que puedan resultar en fracturas. De igual manera, el doctor puede prescribir medicamentos para disminuir o detener la pérdida ósea, incrementar la densidad y reducir el riesgo de fracturas.

  • Nutrición: los alimentos que contienen una variedad de vitaminas, minerales y otros nutrientes importantes ayudan a mantener al cuerpo saludable. Todos los nutrientes son necesarios en proporciones balanceadas. En particular, el calcio y la vitamina D son necesarios para tener huesos fuertes y para que el corazón, los músculos y los nervios funcionen correctamente.
  • Ejercicio: el ejercicio es un componente importante para el programa de prevención y tratamiento de la osteoporosis. El ejercicio no solo mejora la salud ósea, sino que incrementa la fuerza muscular, la coordinación y el equilibrio. Esto conduce a una mejor en la salud general. Aunque el ejercicio es bueno para alguien con osteoporosis, este no debe ser excesivo. Como un seguro extra contra fracturas, el doctor puede recomendar ejercicios específicos para fortalecer y apoyar la espalda.
  • Medicamentos terapéuticos: algunos medicamentos están disponibles para la prevención o tratamiento de la osteoporosis. Estos incluyen: bifosfonatos, agonistas y antagonistas de estrógeno, calcitonina, hormona paratiroides, terapia de estrógenos y otras terapias hormonales.

Prevención de la osteoporosis

Ejercicio para tratar la osteoporosisPara reducir el riesgo de desarrollar osteoporosis o experimentar fracturas, se recomienda una serie de cosas. Es importante dejar de fumar, ya que el tabaquismo incrementa la tasa de pérdida ósea y la posibilidad de fracturarse. Evitar beber mucho alcohol, ya que puede reducir la formación ósea. Estar bajo la influencia del alcohol también incrementa el riesgo de caerse. Prevenir caídas es vital, por lo que se recomienda no usar tacones altos. Asimismo, se recomienda quitar aquellos objetos que puedan causar una caída. En el baño, es recomendable usar gomas o tapetes antiderrapantes. La misma recomendación aplica para el calzado.

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Fuentes

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