Dolor de cabeza

Causas del dolor de cabeza: persona con dolor de cabezaLos dolores de cabeza son extremadamente comunes. Casi todas las personas presentan dolor de cabeza en algún momento de su vida. La mayoría de estos desaparecen solos con un poco de tiempo o con la ayuda de analgésicos ligeros. Aunque la mayoría son molestias leves y temporales, algunas personas, según las causas del dolor de cabeza, presentan sensaciones tan severas que necesitan consultar a un médico para aliviar el dolor.

Los niños también pueden tener dolor de cabeza, algunos antes de cumplir los 10 años. Las investigaciones demuestran que antes de la pubertad, estos dolores son más comunes en niños (varones). Sin embargo, esa tendencia se invierte después de la pubertad. Las mujeres adultas experimentan más dolores de cabeza que los hombres adultos, y con frecuencia están vinculadas al ciclo menstrual. En personas de edad avanzada, tanto mujeres como hombres tienden a tener menos dolores de cabeza y de menor intensidad.

Estos dolores se presentan en varias formas: tensión, migraña, sinusitis y cefaleas en racimos. En una pequeña cantidad de casos, los dolores de cabeza pueden indicar una afección más grave que requiere atención médica inmediata.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) informa que casi la mitad de los adultos en todo el mundo experimentarán un dolor de cabeza en un año determinado.

Causas del dolor de cabeza

Un dolor de cabeza puede presentarse en ambos lados o en uno solo. Hay diferentes maneras de definir los dolores de cabeza. La Sociedad Internacional del Dolor de Cabeza (IHS, por sus siglas en inglés) clasifica los dolores como primarios, cuando no son causados por otra afección; o secundarios, cuando existen causas del dolor de cabeza subyacentes.

Los síntomas pueden ayudar al médico a determinar las causas de dolor de cabeza y el tratamiento adecuado. La mayoría de los dolores no son resultado de una enfermedad grave. No obstante, algunos pueden ser resultado de una afección potencialmente mortal que requiere atención de emergencia.

Dolores de cabeza primarios

Las causas del dolor de cabeza primario pueden ser un exceso de actividad o problemas con las estructuras sensibles al dolor en la cabeza. Este tipo de dolor no es un síntoma de una enfermedad subyacente.

La actividad química en el cerebro, los nervios o vasos sanguíneos que rodean el cráneo, los músculos de la cabeza y cuello, o alguna combinación de estos factores, pueden ser causas del dolor de cabeza primario. Algunas personas también pueden portar genes que los hacen más propensos a desarrollar tales dolores.

Los dolores de cabeza primarios más comunes son:

  • Cefalea en racimos (dolores de cabeza que ocurren con patrones cíclicos o por brotes)
  • Migraña
  • Migraña con aura
  • Cefalea tensional
  • Cefalea autonómica del trigémino (TAC), como cefalea en racimo y hemicránea paroxística

Causas del dolor de cabeza: migraña

Algunos patrones de dolor de cabeza también se considera dolor de cabeza primario, pero son menos comunes. Estos dolores tienen características distintas, como una duración inusual o un dolor asociado con una determinada actividad.

Aunque generalmente se considera primario, cada uno podría ser un síntoma de una enfermedad subyacente. Estos incluyen:

  • Dolores de cabeza crónicos diarios (por ejemplo migraña crónica, dolor de cabeza crónico de tipo tensional o hemicránea continua)
  • Dolor de cabeza por tos
  • Dolor de cabeza por ejercicio
  • Dolores de cabeza por actividad sexual

Algunos factores del estilo de vida pueden ser causas del dolor de cabeza, como los siguientes:

  • Consumo de alcohol, particularmente vino tinto
  • Consumo de ciertos alimentos, como carnes procesadas que contienen nitratos
  • Cambios en el sueño o falta de sueño
  • Mala postura
  • Alimentación deficiente (saltarse comidas)
  • Estrés

Dolor de cabeza secundario

Un dolor de cabeza secundario es síntoma de una enfermedad que puede activar los nervios de la cabeza sensibles al dolor. Diversas condiciones de diferente gravedad pueden ser causas del dolor de cabeza secundario.

Posibles causas de estos dolores son las siguientes:

    • Sinusitis aguda
    • Desgarros arteriales
    • Coágulo de sangre (trombosis venosa) dentro del cerebro: distinto del accidente cerebrovascular
    • Aneurisma cerebral (abultamiento en una arteria del cerebro)
    • Malformación arteriovenosa cerebral: formación anormal de los vasos sanguíneos
    • Tumor cerebral
    • Envenenamiento por monóxido de carbono
    • Malformación de Chiari (problema estructural en la base del cráneo)
    • Conmoción cerebral
    • Deshidratación
    • Problemas dentales
    • Infección de oído
    • Encefalitis (inflamación del cerebro)
    • Arteritis de células gigantes (inflamación del revestimiento de las arterias)
    • Glaucoma (glaucoma de cierre de ángulo agudo)
    • Resaca
    • Hipertensión
    • Influenza (gripe) y otras enfermedades febriles
    • Hematoma intracraneal
    • Meningitis
    • Ingesta de glutamato monosódico
    • Uso excesivo de analgésicos
    • Ataque o trastorno de pánico
    • Síndrome postconmoción cerebral
    • Presión por un casco ajustado o gafas protectoras
    • Pseudotumor cerebral (hipertensión intracraneal)
    • Infarto
    • Toxoplasmosis
    • Neuralgia del trigémino (así como otras neuralgias con irritación de nervios que conectan cara y cerebro)
    • Consumo de medicamentos para tratar otros trastornos

Causas del dolor de cabeza: dolor de cabeza intenso

Algunos tipos de dolores de cabeza secundarios incluyen:

  • Dolor por compresión externa (por un accesorio)
  • Dolor por comer helado (congelación cerebral)
  • Uso excesivo de medicamentos
  • Dolor sinusal (inflamación y congestión en cavidades sinusales)
  • Dolores de columna causados por baja presión o volumen de líquido cefalorraquídeo, posiblemente como resultado de una fuga de líquido cefalorraquídeo, punción espinal o anestesia en columna
  • Dolores de cabeza tipo trueno (trastornos que involucran dolores de cabeza repentinos e intensos)

Dolor de cabeza y migraña

Las migrañas son el tipo más severo y complejo de este dolor. Los investigadores creen que las causas del dolor de cabeza conocido como migraña son los cambios en la actividad de las vías nerviosas y de las sustancias químicas del cerebro. También se cree que los factores genéticos y ambientales afectan la susceptibilidad de una persona a desarrollar migrañas.

Las migrañas son dolores de cabeza muy intensos y palpitantes que afectan un lado de la cabeza. También pueden aumentar la sensibilidad a la luz y al ruido. Pueden durar desde algunas horas hasta varios días.

Síntomas de dolor de cabeza

Los dolores de cabeza pueden irradiarse desde un punto central. Pueden ser agudos, palpitantes o sordos, aparecer de forma gradual o repentina. Pueden durar desde menos de una hora hasta varios días.

Los síntomas de un dolor de cabeza dependen en cierta medida de qué y cuáles son las causas del dolor de cabeza.

Dolor de cabeza por tensión: puede haber un dolor general de leve a moderado, que puede sentirse como una banda alrededor de la cabeza. Tienden a afectar ambos lados de la cabeza.

Dolor de cabeza por migraña: a menudo hay un dolor punzante intenso en una parte de la cabeza, comúnmente en la parte frontal o lateral. Puede haber náuseas y vómitos, y la persona puede sentirse especialmente sensible a la luz o al ruido.

Dolores de cabeza en racimo: estos pueden causar dolor intenso, a menudo alrededor de un ojo. Por lo general, ocurren alrededor de una época particular del año, posiblemente durante un período de uno a dos meses.

Tratamiento para el dolor de cabeza

Causas del dolor de cabeza: analgésicosEl tratamiento para una condición subyacente a menudo detiene los dolores frecuentes. Si no se encuentra tal condición o las causas del dolor de cabeza, el tratamiento se enfoca en aliviar y evitar el dolor.

Las estrategias de prevención varían según el tipo de dolor de cabeza y si el uso excesivo de medicamentos contribuye a este. Si se está tomando analgésicos más de tres días a la semana, el primer paso podría ser dejar de tomar estos medicamentos según indique el médico.

Terapia preventiva para el dolor de cabeza

Betabloqueadores: estos medicamentos, comúnmente utilizados para tratar la presión arterial alta, también son un pilar para prevenir las migrañas episódicas. Estos incluyen atenolol, metoprolol y propranolol.

Los medicamentos antiinflamatorios no esteroides recetados: medicamentos como el naproxeno sódico, pueden ser útiles, especialmente si se retira de otros analgésicos. También pueden usarse periódicamente cuando el dolor de cabeza es más intenso.

Toxina botulínica: las inyecciones de onabotulinumtoxina A (Botox) brindan alivio a algunas personas. Podrían ser una opción viable para las personas que no toleran bien la medicación diaria. Lo más probable es que se considere Botox si los dolores de cabeza tienen características de migraña crónica.

Se prefiere el uso de un solo medicamento, pero si un medicamento no funciona lo suficientemente bien, el médico podría considerar una combinación de medicamentos.

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Fuentes

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