Qué es la alergia al látex

Aunque la alergia al látex es poco común, la afección existe y es más frecuente en ciertos grupos de alto riesgo. El mayor riesgo es en niños con espina bífida. Entre el 8% y el 17% de los trabajadores de la salud y otros que usan guantes de látex con regularidad son alérgicos al látex.

Al igual que en todas las alergias, el sistema inmunológico denomina al látex como una sustancia dañina, creando anticuerpos, que a fin de cuentas son los que provocarán los síntomas.

A esto se le conoce como alérgeno.

El 5% al 10% de las personas que trabajan en el cuidado de la salud tienen alergia al látex

árbol del caucho

Este es una sábila producida por el árbol Hevea Brasiliensis o mejor conocido como el árbol del caucho. Se encuentra normalmente en guantes de goma, borradores, condones y algunos instrumentos médicos.

Esta alergia tiene una mayor probabilidad de desarrollarse en ciertas personas por diversas cusas. Las personas que están en mayor riesgo pueden padecer de:

  • Un defecto en su médula ósea
  • Una vejiga deformada o tracto urinario
  • Haber tenido más de una operación
  • Tener un catéter urinario con punta de goma
  • Asma o eczema

De igual manera, los trabajadores en la industria del caucho, personas que mantienen constantes relaciones sexuales con condón, y sobretodo, personas encargadas del cuidado de la salud, son las que tienen una mayor probabilidad de desarrollar alergia al látex.

Desarrollo de la alergia al látex

  1. Contacto directo: Es la causa más común, la cual consiste en estar en contacto con productos que contienen látex, por ejemplo, globos, guantes y condones.
  2. Inhalación: Los productos de látex, específicamente los guantes, pueden esparcir pequeñas partículas de este en el aire.

Si tiene alergia al látex, es probable que también tenga una alergia a alimentos o viceversa. Los alimentos a los que podría ser alérgico son:

  • Aguacate
  • Plátano
  • Apio
  • Cereza
  • Higo
  • Uva
  • Avellana
  • Kiwi
  • Melón
  • Papaya
  • Piña
  • Ciruela
  • Papa
  • Tomate
  • Trigo

Síntomas

  1. Dermatitis de contacto irritante: No es una reacción alérgica y es la menos amenazante. Ocurre por la repetida exposición a productos de látex. Sus síntomas pueden ser sequedad, picazón, ardor y problemas de la piel.
  2. Dermatitis alérgica de contacto: Es una reacción retardada a las diferentes sustancias empleadas en el procesamiento del látex. Suele presentar los mismos síntomas que la dermatitis de contacto irritante, aunque un poco más severos y por un periodo de tiempo más largo.
  3. Reacción alérgica inmediata (hipersensibilidad al látex): Esta se puede presentar como una alergia nasal con algunos síntomas como fiebre, conjuntivitis, calambres, urticaria y picazón severa. En algunos casos los síntomas también pueden incluir latidos cardiacos rápidos, presión arterial baja o anafilaxia.

La anafilaxia es el síntoma más grave, este puede afectar a diferentes órganos y es el conjunto de dos o más síntomas, por ejemplo, urticaria con presión arterial baja.

síntomas

Diagnóstico

El médico revisará el historial médico, realizará algunas preguntas relacionadas con la alergia al látex y sus síntomas, finalmente mandará algún examen de sangre para confirmar la alergia.

De igual manera, también puede llevar a cabo la prueba del pinchazo de piel, la cual consiste en introducir algunos alérgenos por este medio con el fin de observar si hay síntomas o reacciones.

Tratamiento

Al igual que en todas las alergias, el mejor tratamiento es evitar por completo o en su mayoría la exposición al alérgeno.

Puede consultar con su médico la utilización de algunos medicamentos para controlar los síntomas.

Tomar algunas medidas en el hogar para reducir los objetos de látex puede ser una buena forma de prevención.

En el caso de que presente anafilaxia, es de suma importancia cargar una inyección de epinefrina o la cantidad que el médico recomiende. Así como alguna identificación o brazalete que indique su alergia al látex.

látex

Otras alergias

Fuentes

American College of Allergy, Asthma & Immunology. (-). Latex Allergy. 12 de octubre de 2017, de American College of Allergy, Asthma & Immunology Sitio web: http://acaai.org/allergies/types/skin-allergies/latex-allergy

Mayo Clinic. (-). Latex Allergy. 12 de octubre de 2017, de Mayo Clinic Sitio web: http://www.mayoclinic.org/diseases-conditions/latex-allergy/basics/treatment/con-20024233

WebMD. (-). Are you allergic to latex?. 12 de octubre de 2017, de WebMD Sitio web: https://www.webmd.com/allergies/latex-allergies#1

American Academy of Allergy Asthma & Inmunology. (-). Latex Allergy . 12 de octubre de 2017, de American Academy of Allergy Asthma & Inmunology Sitio web: http://www.aaaai.org/conditions-and-treatments/allergies/latex-allergy

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