Qué es la Hepatitis B

La hepatitis B es una infección viral que ataca el hígado causada por el virus de la hepatitis B (VHB). Esta condición puede variar desde una enfermedad leve que dura unas pocas semanas, hasta una enfermedad crónica. El contagio de hepatitis B es un problema de salud global importante. Las complicaciones pueden conducir a la muerte por cirrosis o por cáncer de hígado.

La vacuna contra la hepatitis B está disponible desde 1982, y es 95% efectiva para prevenir la infección y el desarrollo de enfermedad crónica y cáncer.

Hepatitis significa inflamación del hígado. Cuando el hígado está inflamado o dañado, su función puede verse afectada

Tipos de hepatitis B

Hepatitis B: inflamación del hígado

La hepatitis B puede ser aguda o crónica. El tipo de hepatitis B depende de la cantidad de tiempo que el VHB permanezca en la sangre, esto puede ser:

  • Hepatitis B aguda: enfermedad a corto plazo que ocurre dentro de los primeros seis meses después de que alguien se expone al virus de la hepatitis B. Una infección aguda puede variar en gravedad,  con pocos o ningún síntoma, hasta una condición grave que requiere hospitalización. Algunas personas, en especial los adultos, pueden eliminar el virus sin tratamiento.  Además, la infección aguda puede, pero no siempre, conducir a una infección crónica.
  • Hepatitis B crónica: el VHB ha permanecido por más de seis meses en la sangre, por lo cual la persona infectada es considerada portador activo. La hepatitis B crónica es de por vida. Con el tiempo se puede desarrollar  problemas de salud graves, que incluyen daño hepático, cirrosis, cáncer de hígado e incluso la muerte.

Los niños menores de cinco años que adquieren el virus de la hepatitis B son más propensos a desarrollar hepatitis B crónica

Hepatitis B: datos importantes

  • El hígado es un órgano importante que filtra las toxinas de la sangre, almacena la energía para su uso posterior, ayuda con la digestión y produce sustancias que combaten las infecciones y controlan el sangrado.
  • El hígado también tiene la capacidad de curarse a sí mismo, pero la inflamación a largo plazo causada por el virus de la hepatitis B puede provocar daño permanente.
  • La cicatrización del hígado se llama cirrosis, una condición que se asocia con el alcoholismo , pero que también es causada por una infección crónica de hepatitis B, y por otras afecciones. Cuando esto ocurre, el hígado ya no puede llevar a cabo sus funciones normales y puede fallar por completo. El único tratamiento para la insuficiencia hepática es el trasplante de hígado.
  • La hepatitis B crónica también puede conducir a un tipo de cáncer de hígado conocido como carcinoma hepatocelular.
  • Alrededor del 15% al ​​25% de las personas con hepatitis B crónica mueren de enfermedad hepática.
  • El contagio de hepatitis B es la infección hepática de gravedad más común en el mundo.

Contagio de hepatitis B

Contagio de hepatitis B: uso de condónLa hepatitis B se transmite por contacto con sangre o fluidos corporales contaminados con el virus. El VHB puede sobrevivir fuera del cuerpo durante al menos siete días. Durante este tiempo, el virus aún puede causar infección si entra en el cuerpo de una persona que no está protegida por la vacuna. El período de incubación del virus de la hepatitis B es en promedio de 75 días, pero puede variar de 30 a 180 días. La hepatitis B se puede detectar entre 30 y 60 días después de la infección. Las diferentes formas de contagio de hepatitits B incluyen:

  • Tener relaciones sexuales sin protección con una persona infectada (anal o vaginal)
  • Compartir agujas, especialmente si fueron utilizadas con drogas
  • Realizarse un tatuaje, perforación o acupuntura con agujas que no fueron esterilizadas
  • Compartir objetos personales como rastrillo o cepillo de dientes con una persona infectada
  • Practicarse alguna cirugía (dental u otras) sin las medidas de esterilización necesarias
  • De una madre a su bebé (el mayor riesgo de transmisión es durante el nacimiento)

El uso de condón es una alternativa para disminuir o evitar el contagio de hepatitis B vía sexual 

Contagio de hepatitis B en el embarazo

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) recomiendan que todas las mujeres embarazadas se realicen una prueba de hepatitis B. Si esta es positiva, es posible administrar la vacuna al bebé y que este pueda eliminar el riesgo de contraer la infección.

En áreas altamente endémicas, es muy común el contagio de hepatitis B de madre a hijo al nacer (transmisión perinatal) o por transmisión horizontal (exposición a sangre infectada). Además, es común el contagio de un niño infectado a un niño no infectado durante los primeros cinco años de vida. El desarrollo de infección crónica es muy común en bebés infectados por sus madres o antes de los cinco años. Es imprescindible que las mujeres embarazadas conozcan su estado de hepatitis B para evitar que el virus se transmita al bebé durante el parto.

Si la prueba de hepatitis B es positiva, el bebé recién nacido debe recibir dos inyecciones en la sala de parto. Estas inyecciones son:

  • Primera dosis de la vacuna contra la hepatitis B
  • Una dosis de inmunoglobulina humana antihepatitis B

Los bebés que nacen de una madre con hepatitis B tienen más del 90% de probabilidad de desarrollar hepatitis B crónica si no son tratados adecuadamente al nacer.

No es posible el contagio de hepatitis B a través del contacto físico como abrazos, besos o tomarse de la mano,contagio de hepatitis B: infografía

Síntomas de hepatitis B

La mayoría de las personas no experimenta ningún síntoma durante la fase de infección aguda. Sin embargo, algunas personas presentan síntomas que duran varias semanas, aunque por lo general se terminan recuperando por completo.

El tipo y la gravedad de los síntomas experimentados difiere entre cada persona y depende de factores como la edad y salud general.

Síntomas de hepatitis B agudos

Los síntomas agudos incluyen:

  • Fatiga
  • Fiebre
  • Dolor de cabeza
  • Ictericia
  • Pérdida de peso
  • Disminución del apetito
  • Náusea y vómito
  • Mal aliento y sabor amargo
  • Orina de color oscuro
  • Heces de color pálido
  • Dolor en el lado derecho del abdomen, justo debajo de las costillas

La mayoría de las personas se recuperará por completo dentro de cuatro a ocho semanas. Es especialmente relevante que una vez recuperado de hepatitis B aguda, la persona se vuelve inmune y no puede infectarse otra vez o transmitir el virus.

Síntomas de hepatitis B crónicos

Algunas personas infectadas con el virus de la hepatitis B desarrollarán hepatitis B crónica y se convertirán en portadores del virus. La mayoría de las personas que son portadoras de hepatitis B contrajeron el virus cuando eran bebés o niños pequeños. Es inusual que los adultos se conviertan en portadores crónicos.

Cuando se padece de hepatitis B crónica, por lo general no se enferma en el momento de la infección. Además, es probable que la mayoría nunca sufra ningún efecto negativo. Sin embargo, hasta el 40% de los portadores de hepatitis B desarrollan daño hepático en algún momento de su vida.

Durante muchos años, el daño al hígado puede causar cirrosis, lo cual crea un mayor riesgo de cáncer de hígado. Aunque es posible que la persona infectada no se sienta mal y que ni siquiera sepa que porta el virus, sí puede contagiar a otras personas.

Diagnóstico de hepatitis B

Contagio de hepatitis B: análisis de sangreLa infección de hepatitis B se diagnostica con análisis de sangre. Estas pruebas pueden detectar antígenos, anticuerpos contra el virus y ADN viral. Los análisis de sangre para el VHB a menudo se realizan cuando la prueba de rutina muestra función hepática anormal. También se puede aplicar a pacientes que tienen un mayor riesgo de exposición.

Si un paciente ha tenido una gran cantidad de vómito o no ha podido tomar líquidos, también se puede controlar los electrolitos para garantizar que la química sanguínea del paciente esté en equilibrio. Se puede ordenar otros análisis para descartar otras afecciones médicas, estos incluyen:

Por lo general, las pruebas de imágenes para el diagnóstico son necesarios solo en circunstancias extraordinarias.

Aproximadamente 257 millones de personas en el mundo viven con hepatitis B crónica

Tratamiento de la hepatitis B

La hepatitis B aguda por lo general se resuelve por sí sola y no requiere tratamiento médico. Si es muy grave, síntomas como vómitos o diarrea están presentes, la persona afectada puede requerir tratamiento para restaurar líquidos y electrolitos. No hay medicamentos que puedan evitar que la hepatitis B aguda se vuelva crónica.

Si bien no existe una cura para la hepatitis B aguda, el tratamiento puede administrarse dentro de las 24 horas a una semana posterior a la exposición al virus. Se pueden administrar inyecciones de inmunoglobulina específica de la hepatitis B (proteína sanguínea concentrada) para ayudar al desarrollo de anticuerpos que combatan el virus de la hepatitis B. Si bien esto puede no detener por completo el desarrollo de la enfermedad, mejora la capacidad del cuerpo para combatir el virus.

Si se desarrolla síntomas, una parte importante del tratamiento es el descanso. También se recomienda una dieta nutritiva y mantenerse hidratado. En adición, se debe evitar el alcohol y tomar medicamentos, ya que estos son metabolizados por el hígado.

Vacuna hepatitis B Prevención de la hepatitis B

La vacuna contra la hepatitis B ofrece una excelente protección contra el virus, debido a que es segura y altamente efectiva. La vacunación consiste en tres dosis de la vacuna (inyecciones) en el transcurso de seis meses. La protección dura al menos 20 años y es probable que sea de por vida.

La Academia Estadounidense de Pediatría recomienda que todos los niños reciban la vacuna contra la hepatitis B desde el nacimiento. Además, los CDC recomiendan la vacuna a todas personas que viajan a países donde el VHB es común.

De acuerdo con la Organización Mundial de la Salud (OMS), la dosis de nacimiento debe ir seguida de dos o tres dosis para completar la serie primaria. Es decir, cualquiera de las siguientes dos opciones se considera apropiada:

  • Un programa de tres dosis de la vacuna contra la hepatitis B, con la primera dosis (monovalente) al momento de nacer y la segunda y tercer vacuna monovalente o combinada al mismo tiempo que la primera y tercera dosis de la vacuna contra el tétanos, la difteria y la tosferina acelular (Tdap)
  • Un programa de cuatro dosis, donde una dosis de nacimiento monovalente es seguida por tres dosis de vacuna combinadas o monovalentes, con frecuencia administradas con otras vacunas infantiles de rutina

Según datos de la OMS, en 2015 se reportaron 887 mil decesos debido al virus de la hepatitis B, esto por lo general derivado de las complicaciones, como cirrosis o cáncer de hígado

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Fuentes

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Mary Nettleman. (2017). Hepatitis B (HBV, Hep B). 4 de septiembre de 2018, de eMedicineHealth Sitio web: https://www.emedicinehealth.com/hepatitis_b/article_em.htm#what_is_hepatitis_b

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