• En 2014, según reportes de diversos países, los casos de infección por el virus de la hepatitis B (VHB) representaron una tasa de 4.2 casos por cada 100 mil habitantes
  • 11.9% de los casos fueron agudos, 64% de los casos fueron crónicos, 22.4% se reportó como desconocido y 1.7% no pudo clasificarse
  • El grupo de edad más afectado para las infecciones agudas y crónicas fue el grupo de personas de 25 a 34 años (33.8% de los casos)
  • La proporción por género fue de 1.5 casos de hombre por 1 caso de mujer

Qué es la Hepatitis B

La hepatitis B es una infección hepática potencialmente mortal por el virus de la hepatitis B (VHB). Es un problema de salud global importante. Puede causar infección aguda o crónica, y pone a las personas en alto riesgo de muerte por cirrosis y cáncer de hígado.

La vacuna contra la hepatitis B está disponible desde 1982. La vacuna es 95% efectiva para prevenir la infección y el desarrollo de enfermedades crónicas y cáncer de hígado debido a la hepatitis B.

Tipos de hepatitis B

La hepatitis B puede ser aguda o crónica. El diagnóstico depende de la cantidad de tiempo que el VHB haya estado en su sangre.

Cáncer de HígadoHepatitis B aguda: se tiene hepatitis B aguda desde el momento en que se infecta por primera vez y hasta seis meses después. La hepatitis B aguda rara vez causa daño hepático. La hepatitis B aguda normalmente se presenta en adultos. La infección dura poco tiempo y habrá una recuperación sin necesidad de tratamiento.

Hepatitis B crónica: la hepatitis B crónica ocurre cuando el VHB todavía está en su sangre seis meses después de su contagio inicial. Solo un pequeño número de personas desarrolla hepatitis B crónica. Sin embargo, esta es una afección grave y puede causar daño hepático crónico (cirrosis). Al portar el virus durante seis meses o más, la persona es considerada portador activo.

Los niños menores de cinco años que adquieren el virus de la hepatitis B son más propensos a desarrollar hepatitis B crónica.

Contagio de hepatitis B

Las diferentes maneras de infectarse por el virus de la hepatitis B son las siguientes:

  • Tener relaciones sexuales con una persona que porte el virus, el uso de condón es una alternativa para disminuir o evitar el contagio
  • Compartir agujas, especialmente si fueron utilizadas con drogas
  • Hacerse un tatuaje o perforación con agujas que no fueron esterilizadas
  • Compartir objetos personales como rastrillos o cepillos de dientes con una persona infectada
  • Recibir cirugía (dental u otras) sin las medidas de esterilización necesarias

Los médicos recomiendan a las mujeres embarazadas realizarse una prueba de hepatitis B. Si esta es positiva, es posible administrar la vacuna al bebé y que este pueda eliminar el riesgo de contraer la infección.

La infección no se puede contagiar con el contacto físico, como abrazos, besos, estornudos, etcétera.Hepatitis B infografía

Síntomas de la hepatitis B

La mayoría de las personas no saben que están infectadas, debido a que esta enfermedad no presenta síntomas. Realizar una prueba de sangre es la única manera de saber si se contiene esta infección.

Si se llegaran a presentar síntomas, estos serían similares a los de una gripe, tales como:

Diagnóstico de la hepatitis B

Prueba de hepatitis B

Prueba de hepatitis B

Es neceseario un examen físico como primer paso. El historial de la persona dice mucho sobre su riesgo de complicaciones, como el cáncer de hígado, por lo es posible detectarlo en las primeras etapas.

El médico ordena un análisis de sangre que le informe de la presencia de antígenos y anticuerpos. Con esa información se puede determinar si se tiene o se tuvo en algún momento hepatitis B.

En algunos casos, el hígado puede resultar dañado. Cuando esto ocurre, el doctor tomará una muestra de este para examinarla. Esta práctica es conocida como biopsia de hígado.

En ocasiones obtener algunas imágenes puede ser necesario. Si tiene hepatitis B crónica, utilizamos tecnología avanzada de imágenes para determinar el nivel exacto de daño a su hígado.

Otros análisis comunes como la biometría hemática o la química sanguínea no muestran la presencia del virus de la hepatitis B.

Tratamiento de la hepatitis B

Normalmente la hepatitis B es una infección que se alivia por sí sola. En realidad los tratamientos sirven para aliviar los síntomas y molestias que pueden acompañarla.

Otras prácticas que pueden llevar a una mejor recuperación incluyen: llevar una dieta saludable, beber mucha agua, dejar de consumir bebidas alcohólicas y no consumir drogas.

Es muy importante consultar con un médico los productos a base de hierbas y algunas medicinas que no son benéficas para algunas personas.

Por lo general, el tratamiento se ajusta si la infección no cede, si las molestias empeoran o si se está teniendo mayor daño hepático.

La mayoría de las personas con hepatitis B pueden llevar una vida normal, siempre y cuando mantengan una vida saludable y se sometan a revisiones periódicas.

En casos aislados la hepatitis B puede causar un serio daño al hígado, en cuyo caso el transplante puede ser una alternativa.

Prevención de la hepatitis B

El periodo de incubación del virus es de 75 días en promedio. Sin embargo, puede variar entre 35 y 180 días. El virus de la hepatitis B puede sobrevivir hasta siete días fuera del cuerpo humano. Durante este lapso de tiempo, se puede adquirir la infección si no se ha suministrado la vacuna.

La vacuna contra este virus es la forma más eficaz para prevenir contraer la infección. Esta consta de cuatro dosis y tiene una efectividad del 95%.

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), a todos los recién nacidos se les debe proveer la vacuna contra el virus de la hepatitis B dentro de las primeras 24 horas.

Hay diversas maneras de prevenir que el virus se esparza. Aquí mencionamos algunas:

  • Usar condón cuando se tenga relaciones sexuales
  • No compartir agujas, especialmente si estas fueron utilizadas para el consumo de drogas
  • El uso de guantes de látex cuando se vaya a estar en contacto con sangre
  • Evitar compartir rastrillos o cepillos de dientes
  • Verificar que las agujas estén esterilizadas o hayan llevado un proceso de limpieza adecuado (particularmente al realizar un tatuaje o una perforación)
  • Cubrir las heridas abiertas

Todas las personas deben recibir la vacuna para evitar contraer el virus.

Factores de riesgo de hepatitis B

Hay personas que tienen más riesgo de contraer la enfermedad, por lo que deben asegurarse de recibir  la vacuna. Estas pueden ser:

  • Personas que frecuentemente requieren sangre o productos sanguíneos
  • Reclusos
  • Drogadictos
  • Familiares de personas que tienen esta infección
  • Individuos que mantienen relaciones sexuales con personas diferentes
  • Doctores y enfermeras que están expuestos al contacto con la sangre
  • Viajeros que no han recibido las vacunas contra el virus de la hepatitis B

Vacuna hepatitis B

Estadísticas

En 2015, hubo 887 mil decesos debido a esta infección, esto por lo general derivado de las complicaciones, como la cirrosis o cáncer de hígado

-OMS

Probabilidad de desarrollar hepatitis B crónica:

Niños mayores a 5 años y adultos
5% a 10%
Niños menores a 5 años
25% a 50%
Recién nacidos
90%

La prevalencia de esta enfermedad por región de acuerdo a la OMS, es:

Región del Pacífico Occidental
6.2%
Región Africana
6.1%
Región del Mediterráneo Oriental
3.3%
Región de Asia Sudoriental
2%
Región Europea
1.7%
Región de las Américas
0.7%

Condiciones o Enfermedades Relacionadas

  • Cirrosis
  • Ictericia
  • Cáncer de hígado
  • Embarazo
  • VIH

Fuentes

WebMD. (-). Hepatitis B-Topic Overview. 22 de agosto de 2017, de WebMD Sitio web: http://www.webmd.com/hepatitis/hepb-guide/hepatitis-b-topic-overview#1

William Blahd. (2016). Understanding Hepatitis B. 22 de agosto de 2017, de WebMD Sitio web: http://www.webmd.com/hepatitis/digestive-diseases-hepatitis-b#1

WHO. (2017). Hepatitis B. 22 de agosto de 2017, de World Health Organization Sitio web: http://www.who.int/mediacentre/factsheets/fs204/en/

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