Qué es el sarampión

El sarampión es una enfermedad viral muy contagiosa y grave del sistema respiratorio. Los primeros síntomas del sarampión por lo general aparecen de siete a 14 días después de que una persona se contagia. Antes de la introducción de la vacuna contra el sarampión en 1963 y la vacunación generalizada, se producían epidemias importantes aproximadamente cada dos o tres años. Como resultado, el sarampión causaba un estimado de 2.6 millones de muertes cada año. Hoy en día no existe un tratamiento del sarampión específico, por lo cual es importante la prevención oportuna a través de la vacunación.

A pesar de que en la actualidad se cuenta con una vacuna segura y rentable, el sarampión sigue siendo una de las principales causas de muerte entre niños pequeños

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), en los primeros seis meses del 2018 se registró más de 40 mil casos de sarampión en Europa, los cuales dejaron 37 muertos. Este es un dato alarmante si se considera que en 2017 hubo casi 24 mil casos y en 2016 poco más de 5 mil.Primeros síntomas del sarampión: brote de sarampión

Es difícil entender qué más de medio siglo después de que se autorizó la primera vacuna contra el sarampión, todavía se debe luchar contra esta peligrosa enfermedad potencialmente epidémica.

El sarampión sigue siendo a nivel mundial una de las principales causas de muerte en niños. Esto a pesar de la disponibilidad de una vacuna segura y efectiva. Este trastorno es causado por un virus de la familia paramixovirus y por lo general se transmite por contacto directo y por aire. El virus infecta el tracto respiratorio y luego se esparce por todo el cuerpo. Los primeros síntomas del sarampión pueden confundirse con los de un resfriado.

Síntomas del sarampión

De acuerdo con el Servicio Nacional de Salud del Reino Unido (NHS, por sus siglas en inglés), los primeros síntomas del sarampión son similares a los de un resfriado. Estos se desarrollan unos 10 días después de la infección. Los síntomas son seguidos por la erupción en a piel característica del sarampión. Para la mayoría de las personas, la enfermedad dura entre siete y 10 días. Sin embargo, es posible que se presenten complicaciones de salud graves, incluida la muerte. Debido a esto, el NHS recomienda quedarse en casa para evitar contagios. Además, se debe llamar de inmediato a un médico o a las instancias de salud, para obtener más información si se presenta alguno de los siguientes síntomas en un menor o adulto. Esto es especialmente relevante si se ha estado en contacto con alguien con sarampión.

Primeros síntomas del sarampión: niño con malestar y fiebrePrimeros síntomas del sarampión

  • Secreción nasal o nariz tapada
  • Estornudos
  • Ojos llorosos
  • Párpados hinchados
  • Ojos rojos con dolor y sensibilidad a la luz
  • Fiebre que puede alcanzar los 40 °C
  • Pequeñas manchas blancas grisáceas en la boca
  • Malestar y dolor
  • Tos
  • Pérdida de apetito
  • Cansancio, irritabilidad y falta general de energía

Las manchas en la boca son uno de primeros síntomas del sarampión y por lo general se desarrollan uno o dos días antes de que aparezca el sarpullido. Aunque no todas las personas con sarampión tienen estas manchas, si se presenta alguno de los otros síntomas antes mencionados o la erupción cutánea, es muy probable que se tenga el virus.

El sarpullido aparece de dos a cuatro días después de los síntomas iniciales y normalmente desaparece después de una semana. Este sarpullido consiste de pequeñas manchas de color café rojizo, lisas o ligeramente elevadas. Estas se pueden unir y formar grupos de manchas más grandes. Con frecuencia las manchas aparecen en la cabeza o el cuello antes de extenderse hacia el resto del cuerpo. El sarpullido puede producir comezón y verse similar a otras afecciones infantiles, como la roséola o la enfermedad del niño abofeteado (chapas de color rojo intenso).

El sarampión es una enfermedad altamente contagiosa causada por un virus que se reproduce en la nariz y la garganta de un niño o adulto infectados. Después, cuando una persona con sarampión tose, estornuda o habla, libera las gotas infectadas que otras personas pueden inhalar.

Etapas de la infección

La infección de sarampión atraviesa una secuencia que dura de dos a tres semanas:

  • Infección e incubación: durante los primeros 10 a 14 días después de la infección, el virus del sarampión se incuba. No hay signos o síntomas de sarampión durante este tiempo.
  • Signos y síntomas inespecíficos: el sarampión por lo general comienza con una fiebre leve a moderada, a menudo acompañada de tos persistente, secreción nasal, inflamación de los ojos (conjuntivitis) y dolor de garganta. Estos primeros síntomas del sarampión pueden durar dos o tres días.
  • Enfermedad aguda y erupción: la erupción de sarpullido consiste en pequeñas manchas rojas, algunas de las cuales pueden estar ligeramente elevadas. Los grupos de manchas pueden dar la apariencia de una piel manchada de rojo. El rostro es la primera parte afectada. Durante los siguientes días, la erupción se extiende por los brazos y el tronco, y luego por los muslos, la parte inferior de las piernas y los pies. Al mismo tiempo, la fiebre aumenta de manera agresiva. Puede alcanzar los 40 o 41 grados centígrados. La erupción del sarampión desaparece de manera gradual. Primero desaparece de la cara y por último de los muslos y pies.
  • Periodo de contagio: una persona con sarampión puede transmitir el virus a lo largo de ocho días. Este periodo comienza cuatro días antes de que aparezca la erupción y termina cuando la erupción ha estado presente por cuatro días.Tratamiento del sarampión: reposo y alimentación

Factores de riesgo del sarampión

Los niños pequeños no vacunados corren el mayor riesgo de contagio de sarampión y sus complicaciones, incluida la muerte. Las mujeres embarazadas sin vacunar también están en riesgo. Cualquier persona no inmune (que no haya sido vacunada o que no haya sido inmunizada) puede infectarse.

El sarampión aún es común en muchos países en desarrollo, en particular en partes de África y Asia. Más del 95% de los decesos por sarampión ocurre en países con bajos ingresos y débil infraestructura de salud. Sin embargo, diversos países de Europa (y el continente en general) presentan un récord de brote de sarampión en lo que va del 2018. Incluso, la directora de la OMS, Zsuzsanna Jakab, hizo un llamado para que todos los países implementen de manera inmediata medidas para detener la propagación del sarampión. Un brote de sarampión puede ser particularmente mortal en países que experimentan o se recuperan de un desastre o conflicto natural.

Si bien el sarampión es común en niños pequeños, cualquiera puede contraer la enfermedad si no ha recibido una vacuna o si no la ha padecido antes

Niños no vacunados

Algunas personas toman la decisión de no vacunar a sus hijos por temor a que las vacunas tengan efectos adversos. La mayoría de los niños y adultos que reciben una vacuna contra el sarampión no experimentan efectos secundarios. En casos raros, la vacuna se ha relacionado con convulsiones, sordera, daño cerebral y coma. Sin embargo, es importante tener en cuenta que estos efectos secundarios graves de la vacuna contra el sarampión ocurren en menos de 1 de cada millón de dosis administradas.

Se tiene la creencia de que la vacuna contra el sarampión puede causar autismo en los niños. No obstante, diversos estudios han demostrado que no existe un vínculo entre el autismo y las inmunizaciones.Primeros síntomas del sarampión: vacuna a bebé

Cuándo vacunar a tu hijo contra el sarampión

La vacuna tripe viral (vacuna SPR) puede proteger a tu hijo contra el sarampión. Se trata de una vacuna combinada que brinda protección contra tres enfermedades: sarampión, paperas y rubéola. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) recomiendan que los niños reciban dos dosis:

  • La primera dosis de la vacuna triple viral debe aplicarse entre los 12 y 15 meses de edad
  • La segunda dosis debe aplicarse antes de ingresar a la escuela entre los cuatro y seis años de edad

El médico puede ofrecer la vacuna SPRV, que protege de las enfermedades ya señaladas y además, varicela. Esta vacuna se puede aplicar a niños de 12 meses a 12 años de edad.

Recomendaciones cuando el niño viajará a otro país

  • Niños a partir de los seis meses de edad deben estar protegidos contra el sarampión antes de viajar a otro país
  • Los bebés que reciben una dosis de la vacuna del sarampión antes de cumplir un año deben recibir dos dosis más de la vacuna (una dosis entre los 12 y 15 meses de edad y otra dosis al menos 28 días después)
  • Los niños de 12 meses de edad o mayores deben tener dos dosis separadas por al menos 28 días

El sarampión puede provocar complicaciones graves y potencialmente mortales como infección de los pulmones (neumonía) e infección del cerebro (encefalitis)Prevención del sarampión: vacuna

Tratamiento del sarampión

Aún no existe un tratamiento del sarampión específico. Las complicaciones graves del sarampión pueden evitarse mediante cuidados que incluyen una buena nutrición e ingesta abundante de líquidos. Además, se debe atender la deshidratación con la solución de rehidratación oral recomendada por la OMS. Esta solución reemplaza los líquidos y otros elementos esenciales que se pierden a través de la diarrea o el vómito.

Todos los niños diagnosticados con sarampión deben recibir dos dosis de suplementos de vitamina A, con 24 horas de diferencia. Este tratamiento del sarampión restablece los niveles bajos de vitamina A durante la enfermedad, incluso en niños bien nutridos. Además, puede ayudar a prevenir el daño ocular y la ceguera. Se ha demostrado que los suplementos de vitamina A reducen el número de muertes por sarampión en un 50%.

Aunque no hay tratamiento del sarampión, el paracetamol líquido para bebés o ibuprofeno puede ayudar a aliviar la fiebre, el malestar y los dolores.

Antes de iniciar el tratamiento del sarampión, debe consultar a un profesional de la salud.

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Fuentes

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