¿Qué es la salmonelosis?

La salmonelosis es una infección intestinal causada por la salmonella, una bacteria que vive en los intestinos de animales y humanos, y se transmite por medio de las heces. Esta bacteria es la responsable de causar intoxicación alimentaria (salmonelosis) y fiebre tifoidea. Fue descubierta por el científico Daniel E. Salmon, quien dedicó su vida a investigar enfermedades contagiosas.

Contagio

Origen de la salmonelosisExisten dos tipos de esta bacteria: salmonella enteritidis y salmonella tiphymurium. Ambos tipos son causantes de infección. El tipo de bacteria que no causa síntomas en animales puede causarlos en humanos y viceversa.

La salmonella se transmite por el consumo de alimentos (incluidos líquidos) derivados de animales infectados o contaminados por las heces de una persona o animal infectados. Los vehículos típicos de la bacteria son productos provenientes de ganado, pescados, plantas y semillas. El contagio de persona a persona con frecuencia se produce en guarderías y en casas de reposo donde la higiene personal puede ser deficiente. Algunos factores que facilitan el contagio incluyen no lavar y desinfectar frutas y verduras, así como no lavar las manos y utensilios de cocina después de usarlos en la preparación.

Los huevos o alimentos hechos con huevo también pueden ser portadores de salmonella. Otra causa de infección es beber o estar en contacto con agua infectada (beber agua de las llaves sin filtro).

Las personas que trabajan en la industria de los alimentos son más propensas a infección. Incluso pueden ser portadores y hacer que la bacteria siga esparciéndose. Cabe mencionar que los alimentos infectados por salmonella no presentan cambios en su aspecto. Es decir, no alteran su olor, sabor, ni apariencia. Es por ello que no se puede distinguir un alimento infectado de uno en buen estado.

Los animales domésticos no están exentos de contagio, ya que muchos de ellos beben agua de la llave. Si una mascota presenta diarrea, es necesario lavarse bien las manos si se está en contacto con las heces. Algunos reptiles usados como mascotas (tortugas, iguanas, serpientes) también pueden sufrir salmonelosis.

Síntomas de la salmonelosis

No todas las personas presentan signos de infección. De hecho, algunas personas pueden no desarrollar síntomas. Otras pueden tardar hasta dos días en presentar alguno y aliviarse sin tratamiento médico. Hay especial riesgo si una mujer embarazada resulta con una infección, ya que el bebé también corre el riesgo de una complicación.

Algunas personas suelen convertirse en portadores crónicos. Eso quiere decir que seguirán transmitiendo la salmonella y esto puede durar meses o hasta un año, incluso después de no tener síntomas. La deshidratación es un tema importante y un síntoma de cuidado al contraer salmonelosis. Es necesario beber abundantes líquidos para reponer el que se está perdiendo a causa de la diarrea. Se necesita cuidado especial al tener síntomas como resequedad en labios, sed excesiva, baja producción de orina y lágrimas, así como ojos hundidos.

Enfermedades relacionadas

A pesar de que existe tratamiento médico especializado para la salmonelosis, se debe considerar todos los riesgos que implica la infección. Es de especial importancia evitar que la bacteria llegue al torrente sanguíneo y se produzca bacteremia. La bacteremia es una descarga pasajera de bacterias en la sangre a partir de un foco infeccioso. Esto puede provocar complicaciones al infectar los tejidos del cuerpo, tales como:

Complicaciones de la salmonelosis

Complicaciones de la salmonelosis

La salmonelosis también puede provocar Síndrome de Reiter, una especie de artritis reactiva que provoca síntomas como:

  • Irritación en los ojos (conjuntivitis)
  • Dolor al orinar (uretritis)
  • Dolor en articulaciones (artritis)

Diagnóstico

La salmonelosis puede hacer que la persona confunda los síntomas con los de otra enfermedad. Esta bacteria comparte síntomas como la diarrea, fiebre y calambres abdominales con otros padecimientos. Para poder confirmar que un paciente está infectado, se debe hacer un cultivo de muestra de heces en un laboratorio. Si resulta positivo, se continúa con las pruebas para determinar el tipo de salmonella y el tratamiento a seguir. De igual manera, se realizan estudios de rutina para descartar otra patología:

  • Es un examen imagenológico para ver los órganos internos en el abdomen, como el hígado, la vesícula biliar, el bazo, el páncreas y los riñones. Los vasos sanguíneos que van a algunos de estos órganos, como la vena cava inferior y la aorta, también se pueden examinar con ultrasonido.
  • Es una prueba de detección que se utiliza para diagnosticar y manejar numerosas enfermedades. Dicho conteo puede reflejar problemas con el volumen de líquidos (como la deshidratación) o pérdida de sangre.

Tratamiento

Los estudios mencionados servirán para indicar el tratamiento que permita eliminar la bacteria y los efectos secundarios que cause. El tratamiento puede incluir antibióticos, antidiarreicos y terapias de hidratación.

En ciertos casos, la persona infectada se podrá aliviar sin tratamiento médico, sobre todo si es un adulto sano. Sin embargo, los pacientes que presenten síntomas como los mencionados durante el texto deben buscar atención médica oportunamente. Es recomendable beber electrolitos o suero oral (en caso de niños) para solventar la deshidratación por diarrea. Si es un caso severo y requiere hospitalización, se suministrará líquidos vía intravenosa.

Prevención

La higiene es el principal factor para evitar algún tipo de contagio. Al realizar compras en el súper o en el mercado, separa los alimentos. No juntes carne, pollo o pescado con frutas o verduras, trata de llevarlo por separado en el carrito o bolsas. Evita comprar alimentos rellenos (pavo, pato, cerdo). Cocina el relleno por separado.

Cuando se preparen los alimentos, hazlo todo por separado y hierve los alimentos que vayas a preparar. De esta manera, te asegurarás de eliminar todas la bacterias que posiblemente se encuentren en tu comida. Espera algunos minutos después de hervirlos para consumirlos o mezclarlos. Lava y si es posible desinfecta todas las superficies donde colocaste carne o verduras antes de hervirlos. Si vas a consumir los alimentos después, mantenlos en refrigeración absoluta o en congelación. Al descongelarlos, hazlo de forma lenta en el refrigerador, en agua fría o puedes usar el microondas.

Manejo de la condición

Alimentos que debes evitar durante la recuperación de la salmonelosis

Alimentos que debes evitar durante la recuperación de la salmonelosis

Evitar los alimentos sólidos es fundamental. La diarrea es la forma que tiene el cuerpo para desechar las bacterias. Una dieta de líquidos claros totales como caldo, tés, electrolitos o bebidas no carbonatadas y sin cafeína es recomendable. Una dieta blanda para comenzar el tratamiento es necesaria para recuperar la salud del estómago. Los alimentos sólidos pueden ir formando parte de tu alimentación una vez que la diarrea haya cesado. Plátanos, purés, arroz, pan tostado sería lo ideal para empezar.

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Fuentes

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WebMD. (-). What is Salmonella?. 2017, de WebMD Sitio web: http://www.webmd.com/food-recipes/food-poisoning/what-is-salmonella#1

Centers of Disease Control and Prevention. (2013). Salmonella Preguntas y respuestas. 2017, de United States Departament of Agriculture Sitio web: https://www.fsis.usda.gov/wps/portal/informational/en-espanol/hojasinformativas/enfermedades-por-alimentos/salmonella-preguntas-y-respuestas/salmonella-preguntas-y-respuestas

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