Qué es el virus del Zika

El virus del Zika es un flavivirus que se transmite principalmente por mosquitos de la especie Aedes, como A. aegypti y A. albopictus. Pertenece a una familia que incluye los virus que causan chikungunya, fiebre del Nilo Occidental, dengue y fiebre amarilla. El virus del Zika no es un virus nuevo. Fue descubierto por primera vez en África en la década de 1940. Entre 2013 y 2015, se documentaron varios brotes en islas y archipiélagos en la región del Pacífico. En 2015, el virus del Zika surgió en América del Sur.

síntomas del virus del ZikaEl virus puede transmitirse de una mujer embarazada al feto. El contagio humano también puede ocurrir a través de sexo vaginal, anal u oral sin protección. Además, investigadores descubrieron que en algunos pacientes, el virus incluso puede diseminarse a través de la saliva y la orina.

En 2016, un brote importante en Brasil aumentó la conciencia internacional, ya que poco después se informó de casos de contagio en Texas y Florida. Los síntomas del virus del zika por lo general son leves, pero si una mujer embarazada se contagia, puede tener un impacto severo en el embarazo y en el futuro bebé.

5 datos sobre el virus del Zika

  1. Los casos de virus del Zika por lo general, ocurren en climas tropicales.
  2. Los síntomas del virus del Zika pueden ser de leves a moderados, y durar hasta una semana, pero los efectos en el feto pueden ser graves.
  3. En la actualidad no hay tratamiento o vacuna disponible.
  4. Evitar las picaduras de mosquitos es un aspecto clave de la prevención del virus del zika.
  5. Los hallazgos de una investigación del 2016 del Instituto de Medicina Tropical de Amberes, Bélgica, descubrieron que hombres con infección confirmada por el virus del Zika tenían anomalías en el semen. Esto sugiere, de acuerdo con estudios también realizados en animales, que la infección por el virus del Zika conduce a daños estructurales en los órganos reproductores masculinos.

Contagio del virus del Zika

El virus del zika se transmite principalmente por mosquitos Aedes en áreas endémicas. Sin embargo, el virus también se puede transmitir de persona a persona a través del encuentro sexual. Existe evidencia de que las personas que no habían residido o viajado a áreas con transmisión por el mosquito del virus del zika, desarrollaron la enfermedad después de tener relaciones sexuales orales, vaginales o anales con parejas infectadas por el virus.  El intervalo más largo documentado entre el comienzo de los síntomas del hombre y la transmisión sexual a una mujer es de 44 días.

Incluso si una persona infectada no presenta síntomas del virus del zika, puede contagiar a través del contacto sexual. No está claro por cuánto tiempo persiste el virus en los fluidos de las personas infectadas.

Virus del Zika y embarazo

síntomas del virus del Zika: embarazoLas mujeres embarazadas en riesgo de infección por el virus del Zika deben acudir a un obstetra. Además, se recomienda familiarizarse con la información más reciente que proporciona el Centro para la prevención y el control de enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés). Esto es particularmente importante si se ha viajado en fechas recientes a países afectados por el virus del Zika.

La infección del virus del Zika durante el embarazo puede causar defectos de nacimiento graves, incluida la microcefalia. Además, se pueden presentar otros problemas en los bebés como defectos oculares, pérdida de audición y deterioro del crecimiento. El CDC sugiere que las mujeres embarazadas en cualquier trimestre consideren posponer viajar a regiones donde el virus del Zika está activo. Las mujeres que intentan embarazarse deben consultar con un médico o proveedor de salud antes de viajar a regiones endémicas del virus.

Síntomas del virus del Zika

La condición que resulta de la infección por el virus del Zika suele ser leve y los síntomas duran de varios días a una semana. Los síntomas del virus del Zika incluyen:

Según el CDC, los síntomas por lo general comienzan de dos a siete días después del contagio. Debido a que los síntomas del Zika son leves, es difícil para las personas reconocer que pueden estar infectadas. Por lo tanto, es importante prestar atención si las picaduras de mosquitos se produjeron de dos a siete días antes de la aparición de los síntomas. Otros posibles síntomas del virus del Zika pueden ser falta de apetito, diarrea, dolor abdominal, estreñimiento y mareos. La mayoría de las personas se recupera completamente de la enfermedad en una semana.

Virus del Zika en el semen

Los lineamientos vigentes para la protección contra la transmisión sexual del virus del Zika deben volver a evaluarse. Esto de acuerdo a un estudio  publicado en la edición del 12 de abril de 2018 del New England Journal of Medicine. La investigación anterior (2016)  señalaba que los rastros genéticos del virus del Zika se pueden encontrar en el semen 180 días después de la infección. Sin embargo, los nuevos datos muestran que las partículas infecciosas del virus del Zika permanecen en el semen durante mucho menos tiempo que aquellas huellas genéticas no infecciosas. Las partículas infecciosas del virus del Zika se encuentran rara vez en el semen, y parecen desaparecer en el mes posterior a la infección.

Diferencia entre virus del Zika, dengue y chikungunya

dengueTanto el virus del Zika, como el dengue y chikungunya presentan síntomas similares, pero ciertos síntomas sugieren una enfermedad u otra:

  • El dengue por lo general se presenta con fiebre alta y dolor muscular severo. Puede haber complicaciones cuando la fiebre aparece, por lo cual se debe prestar atención a los signos de advertencia como el sangrado.
  • El chikungunya se presenta con fiebre alta y dolor en las articulaciones más intenso. Afecta las manos,  pies, rodillas y espalda. Puede deshabilitar a las personas al provocar que se doblen del dolor. Esto ocasiona que no puedan caminar o realizar acciones simples como abrir una botella de agua.
  • Los síntomas del virus del zika no tiene rasgos característicos, pero la mayoría de los pacientes tienen erupciones en la piel y algunos puede desarrollar conjuntivitis.

El conocimiento sobre el riesgo de malformaciones cerebrales congénitas asociadas con el virus del Zika durante el embarazo, sigue siendo limitado. En la actualidad se realizan esfuerzos intensos para recopilar y analizar datos que puedan dar nueva información sobre la enfermedad

Factores de riesgo y complicaciones

El virus del Zika está presente en México, América Central, América del Sur, el Caribe, áreas tropicales del sudeste de Asia, Oceanía y partes de África. Todos los viajeros están en riesgo. Los mochileros, turistas que viajan con frecuencia y los voluntarios que se dirigen a áreas donde el virus del Zika es endémico corren un mayor riesgo.

La información sobre el virus evoluciona continuamente. Sin embargo, existe un fuerte consenso científico de que el virus del Zika causa complicaciones neurológicas. Esto incluye el síndrome de Guillain-Barré, el cual se caracteriza por debilidad muscular progresiva que puede provocar parálisis temporal. Además está la microcefalia antes mencionada, que puede provocar retrasos en el desarrollo de bebés nacidos de mujeres infectadas.Virus del Zika: análisis de sangre

Diagnóstico del virus del Zika

La infección por el virus del Zika se puede diagnosticar mediante pruebas de laboratorio. Los proveedores de servicios de salud pueden ordenar análisis de sangre para detectar el contagio si un paciente ha viajado recientemente a un país afectado y tiene síntomas compatibles con la enfermedad del virus del Zika.

Tratamiento del virus del Zika

Actualmente no existe vacuna para prevenir la enfermedad del virus del Zika. Sin embargo, las siguientes recomendaciones pueden aliviar los síntomas:

  • Descansar
  • Beber muchos líquidos
  • Tomar medicamentos para aliviar la fiebre y el dolor (no tomar aspirina o antiinflamatorios como ibuprofeno)

Cómo prevenir el virus del Zika

La mejor protección contra el virus del Zika es prevenir las picaduras de mosquitos en interiores y exteriores. En especial se debe tener precaución en el amanecer y en el ocaso, cuando los mosquitos son más activos. Las medidas de prevención incluyen:

  • Síntomas del virus del zika: uso de repelente Usar repelente de mosquitos de acuerdo con las instrucciones indicadas en la etiqueta del producto.
  • Vestir ropa de color neutro (beige, gris claro) y de manga larga, así como pantalón que cubra hasta el tobillo.
  • Rociar la ropa de uso externo con permetrina.
  • Deshacerse de contenedores de agua alrededor de las viviendas y asegurarse de que las cortinas o protecciones de las puertas y ventanas funcionen correctamente.
  • Dormir o descansar en habitaciones con mosquitero o con aire acondicionado.
  • Usar condón si se visita o reside en un área con transmisión activa del virus del Zika. Si se experimentaron los síntomas del virus del zika, los condones se deben usar por seis meses después del cese de los síntomas.
  • No donar sangre durante el primer mes después de haber regresado de viaje de un área afectada por el virus del Zika.

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Fuentes

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