Qué es el estreñimiento

El estreñimiento es una afección común que afecta a personas de todas las edades. El término puede significar que no se está defecando regularmente o que no puede vaciar el intestino por completo. El estreñimiento también puede causar que las heces sean duras y con grumos, así como muy grandes o muy pequeñas.

La severidad del estreñimiento varía de persona a persona. Hay quienes solo experimentan la condición por un tiempo corto, pero para otros el estreñimiento puede ser una afección crónica (permanente) que causa dolor e incomodidad considerables y afecta la calidad de vida.

Una definición de estreñimiento es defecar menos de tres veces por semana. Se conoce como estreñimiento severo a defecar menos de una vez por semana. Todas las personas han padecido o padecerán de este trastorno en algún momento y sin importar la edad.

Si bien cada persona es diferente y el funcionamiento del organismo lo definen muchos factores, existe una frecuencia ideal de movimientos intestinales. Es posible lograrla con los ajustes adecuados.

Causas del estreñimiento

Es difícil identificar la causa exacta del estreñimiento. Sin embargo, hay una serie de factores que contribuyen a la condición. Algunos de estos factores son:

  • Alimentación sin la fibra suficiente (frutas, verduras y cereales)
  • Cambio en la rutina o estilo de vida, incluido el cambio en los hábitos alimentarios
  • Postergación del impulso de pasar las heces (aguantarse las ganas de ir al baño)
  • Efectos secundarios de ciertos medicamentos
  • Consumo insuficiente de líquidos
  • Ansiedad

Causas del estreñimiento en niños

En los niños, la mala alimentación, el miedo a usar el inodoro y los problemas para ir al baño pueden conducir al estreñimiento.

Es necesario asegurar que el niño defeca con la frecuencia necesaria para evitar complicaciones. Existen diversas alternativas, desde ejercicios hasta medicamentos. Es necesario consultar al médico pediatra para obtener el diagnóstico y el tratamiento adecuados.

Causas del estreñimiento: medicamentos que contienen calcio o aluminio, cambios repentinos en la dieta o ejercicio, consumir muchos lácteos, desórdenes alimentarios, no hacer ninguna actividad física, nulo o poco consumo de agua, uso excesivo de laxantes, embarazo, no ir al baño cuando dan ganas, estrés, ansiedad, depresión, bajo consumo de fibra, cáncer de colon

Síntomas del estreñimiento

Algunos de los síntomas que se pueden presentar cuando una persona está estreñida pueden ser:

  • Pocos movimientos en el intestino
  • Heces pequeñas y duras
  • Dolor de estómago
  • Inflamación en la zona abdominal
  • Vómito
  • Dificultad para expulsar las heces
  • Sensación de que no termina de defecar

El estreñimiento puede ocurrir en bebés, niños y adultos. Se estima que alrededor de uno de cada siete adultos y hasta uno de cada tres niños tiene estreñimiento en un momento determinado.

La afección afecta al doble de mujeres que a hombres y también es más común en adultos mayores y durante el embarazo.

Tratamiento de¿Cómo puedo tratar el estreñimiento? Es necesario agregar más frutas y verduras a la dieta, ya que estas contienen fibra. También es necesario agregar de dos a cuatro vasos de agua al díal estreñimiento

Es posible tratar el estreñimiento haciendo cambios simples a la dieta y al estilo de vida. Si estos cambios no ayudan y el problema continúa, es necesario ver a su médico.

También es recomendable consultar al pediatra si cree que su hijo podría estar estreñido.

La primera forma de tratamiento es agregar frutas y verduras a la dieta, ya que estas contienen fibra; así como agregar de dos a cuatro vasos de agua al día. Este último consejo considera que la persona ya toma al menos un litro de agua al día.

De igual manera se puede tomar algún laxante, pero es importante conocer las dosis máximas que tienen. Muchos laxantes solo se pueden tomar durante un periodo máximo de tres días.

Si la condición persiste por más de dos semanas, es necesario ponerse en contacto con su médico. Este le podrá mandar una serie de análisis, por ejemplo:

  • Examen general de sangre para verificar los niveles hormonales
  • Estudio de Bario para descartar algún bloqueo en el colon
  • Colonoscopía para descartar algún bloqueo en el colon

Prevención del estreñimiento

La manera de prevenir el estreñimiento es mantener una dieta balanceada que contenga suficiente fibra, tomar de 2.2 a 3.3 litros de agua diarios, reducir el consumo de lácteos, hacer ejercicio regularmente y, sobre todo, ir al baño cuando tengas ganas de defecar.

Enfermedades relacionadas

Fuentes

THE BASICS OF CONSTIPATION
En el texto: (WebMD, 2017)
Bibliografía: WebMD. (2017). The Basics of Constipation. [online]Available at: http://www.webmd.com/digestive-disorders/digestive-diseases-constipation#1 [22 Sep. 2017].

CONSTIPATION – NHS.UK
En el texto: (NHS.UK, 2017)
Bibliografía: NHS.UK. (2017). Constipation – NHS.UK. [online]Available at: https://beta.nhs.uk/conditions/constipation/ [22 Sep. 2017].

JAY W. MARKS, M.
Constipation Relief, Home Remedies, Symptoms & Causes
En el texto: (Jay W. Marks, 2017)
Bibliografía: Jay W. Marks, M. (2017). Constipation Relief, Home Remedies, Symptoms & Causes. [online]MedicineNet. Available at: http://www.medicinenet.com/constipation/article.htm [22 Sep. 2017].

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