Qué es la tuberculosis

La tuberculosis es una enfermedad infecciosa generalmente causada por una bacteria llamada Mycobacterium Tuberculosis. Esta bacteria generalmente afecta los pulmones. No obstante, puede esparcirse a otras partes del cuerpo como el cerebro y la columna vertebral. El reto para el manejo de la enfermedad es la atención oportuna, pues los médicos de los niveles más básicos saben cómo tratar la tuberculosis.

En el siglo XX, fue una de las principales causas de muerte en Estados Unidos y Europa. Hoy en día, la enfermedad se trata por medio de antibióticos. El tratamiento tiene una duración entre seis y nueve meses.

22 países representan más del 80% de todos los casos de tuberculosis en el mundo. Al final de este artículo podrás conocer la lista. Si estás leyendo en tu idioma nativo, tu país no figura en ella.

“La Organización Mundial de la Salud estima que 9 millones de personas al año se enferman de tuberculosis y los sistemas de salud no registran 3 millones de ellas”

Existen dos tipos de infección:

  • Latente: la bacteria permanece dentro del cuerpo en estado inactivo. No presenta síntomas y no puede contagiarse. A pesar de esto, puede volverse activa en algún momento.
  • Activa: la bacteria causa síntomas y puede contagiarse a otras personas.

Este padecimiento afecta a todos los grupos de edad y a cualquier país. Sin embargo, afecta principalmente a adultos jóvenes y personas que viven en un país en desarrollo.

“Alrededor de un tercio de la población mundial tiene tuberculosis latente”

Causas de la tuberculosis

Tuberculosis en los pulmones

Tuberculosis en los pulmones

La causa de esta enfermedad es la bacteria Mycobacterium Tuberculosis. Se transmite a través del aire, como la gripe.

Es una enfermedad contagiosa pero difícil de contraer, ya que los gérmenes crecen lentamente. Por lo general, debes pasar bastante tiempo con alguien que tenga esta afección, como compañeros de trabajo, amigos cercanos o familiares.

La tuberculosis multirresistente ocurre cuando un antibiótico no elimina a todas las bacterias, y las que sobreviven crean una resistencia contra este. En 2012, aproximadamente 450 mil personas desarrollaron esta complicación.

“La mayoría de las personas que reciben el tratamiento adecuado durante al menos dos semanas ya no son contagiosas”

Factores de riesgo de la tuberculosis

Un sistema inmunológico saludable puede combatir las bacterias de este padecimiento. De otro modo, existe una mayor probabilidad de desarrollar tuberculosis activa. Algunas de las siguientes enfermedades te ponen en un mayor riesgo de desarrollar la enfermedad:

El tratamiento para el cáncer también es un factor de riesgo, por los diferentes impactos que tienen en el cuerpo y el sistema inmunológico. Los bebés y niños, así como los adultos mayores, corren un mayor riesgo.

Síntomas de la tuberculosis

La tuberculosis latente no presenta síntomas. La tuberculosis activa muestra los siguientes:

  • Tos (a veces con sangre) por más de tres semanas
  • Dolor de pecho
  • Resfriado
  • Fiebre
  • Fatiga
  • Pérdida de peso
  • Pérdida de apetito

Esta afección generalmente afecta los pulmones, pero también puede afectar otras partes del cuerpo. Los síntomas suelen variar dependiendo la zona. Suele esparcirse por medio del torrente sanguíneo. Algunos de los síntomas pueden ser:

  • Dolor en la columna y destrucción articular si la infección llega a los huesos
  • Meningitis si la tuberculosis infecta el cerebro
  • Dificultad para filtrar los desechos y sangre en la orina si la afección llega al hígado y los riñones
  • Cuando llega al corazón, puede afectar su capacidad para bombear sangre, conduciendo a algún problema cardíaco

Síntomas de la tuberculosis

Diagnóstico de la tuberculosis

Para definir cómo tratar la enfermedad es necesario un diagnóstico preciso, que es muy difícil de lograr solo por los síntomas, ya que son comunes a otras enfermedades. Normalmente, el médico emplea un estetoscopio para escuchar los pulmones y verificar si hay inflamación en los ganglios linfáticos. De igual manera, preguntará con respecto al historial médico y los síntomas.

El examen más común es una prueba cutánea en la que se realiza una pequeña inyección con un extracto de la bacteria debajo del antebrazo. El sitio de la inyección se debe revisar dos o tres días después. Si se encuentra un bulto de color rojo con un tamaño específico, es probable que la afección esté presente.

Esta prueba no es 100% precisa y en algunos casos puede dar lecturas incorrectas, tanto negativas como positivas.

Existen otras pruebas como los análisis de sangre, radiografías de tórax y pruebas de esputo (secreción procedente de la nariz, garganta o bronquios). Se pueden realizar varias pruebas a la vez para confirmar la presencia de  estas bacterias.

“Las personas infectadas con la bacteria de tuberculosis tienen un 10% de probabilidades de enfermarse a lo largo de su vida”

Cómo tratar la tuberculosis

El tipo y la duración del tratamiento dependen de la edad, salud general, ubicación, resistencia a los medicamentos y si la enfermedad es latente o activa.

Este padecimiento tiene una alta posibilidad de curarse siempre y cuando el medicamento correcto esté disponible y se administre correctamente. Se ha desarrollado más de 20 medicamentos para tratar esta enfermedad.

Las personas con tuberculosis latente suelen necesitar solo un medicamento. Por otra parte, los que tienen tuberculosis activa a menudo requieren una combinación de ellos. El tiempo estándar del tratamiento es de aproximadamente seis meses.

Los medicamentos pueden ser tóxicos para el hígado. Aunque los efectos secundarios son poco comunes, cuando se presentan pueden ser graves. En dicho caso, debes comunicarte con tú médico inmediatamente para definir cómo tratar la tuberculosis de manera alternativa.

Algunos de los efectos secundarios son:

Efectos del tratamiento de la tuberculosis

Efectos del tratamiento de la tuberculosis

Complicaciones de la tuberculosis

Las complicaciones normalmente se presentan cuando la enfermedad no es tratada o no recibe el tratamiento adecuado. Algunas de las complicaciones posibles son:

  • Meningitis (hinchazón en las membranas que cubren el cerebro)
  • Dolor espinal
  • Daño en las articulaciones
  • Daño al hígado o los riñones
  • Trastornos cardíacos

Con la medicina actual y el acceso, la atención oportuna suele ser suficiente para lograr una recuperación completa. Si crees que tú o alguien cercano a ti padece tuberculosis, lo más recomendable es buscar ayuda médica de inmediato.

Países con mayor índice de tuberculosis

Hay 22 países que desde 1998 han sido considerados como los países con alta incidencai de tuberculosis. Estos son los países a los que se les ha otorgado la más alta prioridad a nivel global. Los 22 países de alta carga representaron el 83% de todos los casos estimados en el mundo. La incidencia es la cantidad de casos nuevos de tuberculosis activa en una población durante un año. La lista es la siguiente:

  • India
  • Indonesia
  • China
  • Nigeria
  • Pakistán
  • Sudáfrica
  • Bangladesh
  • Filipinas
  • República Democrática del Congo
  • Etiopía
  • Myanmar
  • Tanzania
  • Mozambique
  • Vietnam
  • Rusia
  • Tailandia
  • Kenia
  • Brasil
  • Uganda
  • Afganistán
  • Camboya
  • Zimbabwe

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Fuentes

TB Facts . (-). TB – TB disease, symptoms, treatment, drugs, & drug resistance. 8 de marzo de 2018, de TBFacts.org Sitio web: https://www.tbfacts.org/tb/

WHO. (-). What is TB? How is it treated?. 8 de marzo de 2018, de WHO Sitio web: http://www.who.int/features/qa/08/en/

James McIntosh. (2017). All you need to know about tuberculosis. 8 de marzo de 2018, de Medical News Today Sitio web: https://www.medicalnewstoday.com/articles/8856.php

Web MD. (-). What Is Tuberculosis?. 8 de marzo de 2018, de Web MD Sitio web: https://www.webmd.com/lung/understanding-tuberculosis-basics#1

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