Qué es la endometriosis

La endometriosis afecta a millones de mujeres en el mundo y es la tercera causa de infertilidad femenina. Este padecimiento puede tardar hasta 10 años en ser diagnosticado en una mujer. Cada mes, los cambios hormonales causan que el revestimiento del útero (tejido endometrial) se engruese en preparación para el embarazo. Si una mujer no se embaraza, las células naturalmente se desprenden y se eliminan del cuerpo como parte del ciclo menstrual.

EndometriosisLa endometriosis ocurre cuando estas células del útero se desarrollan en otra parte, como los ovarios, trompas de falopio, dentro o alrededor de la vejiga o intestino. Las células atraviesan el mismo ciclo menstrual, pero no tienen por donde salir una vez que se desprenden. Esto causa inflamación y la formación potencial de tejido cicatricial en las áreas afectadas.

La enfermedad afecta principalmente a mujeres en edad fértil. Sin embargo, es menos común en mujeres que han atravesado la menopausia. Además, es una enfermedad crónica que puede tener un impacto significativo en la vida de una mujer. La endometriosis también es una condición que tiene un vínculo importante con problemas de fertilidad.

Causas de endometriosis

La causa exacta de la endometriosis aún es desconocida. Sin embargo, existen factores involucrados con el desarrollo de esta enfermedad:

Menstruación retrógrada: esto sucede cuando la sangre menstrual que contiene células endometriales no es expulsada. En vez de eso, la sangre fluye hacia las trompas de falopio y la cavidad pélvica. Estas células endometriales desplazadas se adhieren a las paredes pélvicas y a las superficies de los órganos pélvicos. Ahí crecen y continúan engrosando y sangrando a lo largo de cada ciclo menstrual.

Transformación de células peritoneales: en lo que se conoce como la “teoría de inducción”, los expertos proponen que las hormonas o factores inmunes promueven la transformación de células peritoneales (células que cubren el lado interno del abdomen) en células endometriales.

Transformación de células embrionarias: las hormonas como el estrógeno pueden transformar células embrionarias (células en las primeras etapas de desarrollo) en implantes de células endometriales durante la pubertad.

Implantación de cicatriz quirúrgica: después de una cirugía como la histerectomía o cesárea, las células endometriales pueden unirse a una incisión quirúrgica.

Transporte de células endometriales: los vasos sanguíneos o el sistema de tejido tisular (linfático) pueden transportar células endometriales a otras partes del cuerpo.

Desorden del sistema inmunológico: es posible que un problema con el sistema inmunológico provoque que el cuerpo sea incapaz de reconocer y destruir el tejido endometrial que crece dentro del útero.

Síntomas de endometriosis

Los síntomas pueden variar en severidad y algunas mujeres pueden no experimentar síntoma alguno.

El síntoma primario de esta enfermedad es el dolor pélvico, en ocasiones asociado con la menstruación. Algunas mujeres experimentan calambres durante el periodo menstrual. Las mujeres con endometriosis típicamente describen el dolor menstrual como peor de lo habitual. Además, reportan que el dolor incrementa con el tiempo. Las señales y síntomas más comunes de la endometriosis incluyen:

Menstruación dolorosa (dismenorrea): dolor pélvico y calambres que comienzan antes de la menstruación y se extiende durante varios días. De igual manera, se presenta dolor en espalda baja y abdomen.

Dolor en las relaciones sexuales: es necesario conocer la forma de practicar el sexo con el menor dolor posible, así como prepararse para posibles sangrados y molestias intensas.

Dolor con los movimientos intestinales y al orinar: estos síntomas se experimentan con mayor intensidad durante la menstruación.

Sangrado excesivo: la endometriosis puede provocar sangrado abundante durante la menstruación (menorragia) o entre cada periodo (menometrorragia).

Infertilidad: la endometriosis es diagnosticada por primera vez en algunas mujeres que están en búsqueda de tratamientos para la infertilidad.

Otros síntomas: una mujer puede experimentar fatiga, diarrea, estreñimiento, hinchazón o náuseas, especialmente durante la menstruación.

La severidad del dolor no es necesariamente un indicador confiable del grado de la condición. Algunas mujeres con endometriosis leve tienen dolor intenso, mientras otras con endometriosis avanzada pueden no experimentar dolor.

La endometriosis en ocasiones se confunde con otras condiciones que causan dolor pélvico. Algunas de estas son la enfermedad inflamatoria pélvica o quistes ováricos. También suele confundírsele con el síndrome de colon irritable, una condición que tiene episodios de diarrea, estreñimiento y calambres abdominales. El síndrome de colon irritable puede acompañar a la endometriosis, lo cual puede complicar el diagnóstico.

Síntomas de la endometriosis

 

 

Factores de riesgo de endometriosis

Hay muchos factores que pueden poner a una mujer en riesgo de desarrollar endometriosis. Algunos de ellos son los siguientes:

  • Nunca haber tenido un bebé
  • Inicio de la menstruación en una edad temprana
  • Inicio de menopausia a una edad avanzada
  • Ciclos menstruales cortos, por ejemplo de 27 días o menos
  • Altos niveles de estrógeno o alta exposición a lo largo de la vida al estrógeno que produce el cuerpo
  • Bajo índice de masa corporal
  • Alcoholismo
  • Antecedentes familiares de endometriosis
  • Condiciones médicas que eviten la eliminación del flujo menstrual
  • Anomalías del útero

La endometriosis usualmente se desarrolla algunos años después de la menarquía (el primer ciclo menstrual). Las señales y síntomas de la enfermedad se detienen temporalmente con el embarazo y terminan con la menopausia, a menos que se tome estrógeno suplementario.

Tratamiento para la endometriosis

El tratamiento se basa comúnmente en medicamentos y cirugía. El plan de tratamiento depende de la gravedad de los síntomas y qué tanto se busque el embarazo. Generalmente, los doctores recomiendan empezar con un tratamiento conservador. Esto para descartar la cirugía o dejarla como último recurso.

Tratamientos a base de medicamentos

El doctor puede recomendar analgésicos de venta libre. Estos van desde antiinflamatorios no esteroideos, los cuales ayudan a aliviar el dolor.

Otros medicamentos se usan para detener la menstruación y reducir los síntomas. Mientras se toma este tipo de medicamento, la enfermedad puede continuar su progreso. Además, puede causar ciertos efectos como acné e hirsutismo (crecimiento anormal de vello facial y corporal). Otros medicamentos que aún son estudiados podrían mejorar los síntomas y detener el progreso de la enfermedad.

Si los medicamentos no tienen el efecto esperado, es probable que se requiera otro tipo de tratamiento.

Terapia hormonal

Tomar suplementos hormonales en ocasiones ayuda a aliviar el dolor y detener el avance de la condición. Esta terapia ayuda al cuerpo a regular los cambios mensuales en las hormonas que promueven el crecimiento de tejido que ocurre con la endometriosis.

Los anticonceptivos hormonales disminuyen la fertilidad previniendo el crecimiento y desarrollo del tejido endometrial. Las pastillas anticonceptivas, parches o anillos vaginales reducen o eliminan el dolor en la endometriosis menos severa.

La medroxiprogesterona es una inyección efectiva para detener la menstruación. También detiene el crecimiento de implantes endometriales y alivia el dolor y otros síntomas. Esta tal vez no sea la primera opción debido a los riesgos que representa. Entre estos se encuentran la disminución de la producción ósea, subir de peso, entre otros.

Los promotores e inhibidores de la hormona liberadora de gonadotropina son tomados para bloquear la producción de estrógenos que estimulan el ovario. Los estrógenos son las principales hormonas responsables del desarrollo de las características sexuales femeninas. Esta terapia previene la menstruación y crea una menopausia artificial. Sin embargo, tiene efectos secundarios como resequedad vaginal. Tomar pequeñas dosis de estrógeno y progesterona al mismo tiempo puede ayudar a limitar o prevenir estos síntomas.

Laparoscopia para una edometriosis

Cirugía

La cirugía conservadora se realiza cuando una mujer con endometriosis quiere embarazarse. Se le nombra conservadora porque se encarga de remover lo máximo posible de endometriosis para preservar el ovario y útero. Esto incrementa las oportunidades de éxito. En caso de tener dolor severo causado por la enfermedad, la cirugía también es de ayuda. Sin embargo, la endometriosis y el dolor pueden regresar.

El doctor puede realizar el procedimiento mediante una laparoscopía o con una cirugía abdominal tradicional en casos especiales. En una laparoscopía, el cirujano inserta una pequeña cámara mediante una pequeña incisión cerca del ombligo. Con instrumentos especializados retira el tejido endometrial mediante otra pequeña incisión.

Tecnologías de reproducción asistida

La reproducción asistida, como la fecundación in vitro, puede ayudar a una mujer a embarazarse. Esto en ocasiones es preferible a una cirugía conservadora. Los doctores en ocasiones sugieren una de estas opciones si la cirugía conservadora no funciona o no es factible.

Histerectomía y ovariectomía

En casos severos de endometriosis, la cirugía para retirar el útero y el cérvix (histerectomía total), así como los ovarios, puede ser el mejor tratamiento. La histerectomía por sí sola no es efectiva, ya que los ovarios producen estrógenos que pueden estimular el remanente de la endometriosis y causar que el dolor persista. Una histerectomía se considera como el último recurso, especialmente para las mujeres que están aún en sus años reproductivos. Una mujer no se puede embarazar después de una histerectomía.

Los riesgos de salud a largo plazo después de la cirugía involucran enfermedades del corazón o vasos sanguíneos, así como ciertas condiciones metabólicas, especialmente si una mujer tiene cirugía antes de los 35 años.

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Fuentes

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