Qué es el síndrome de intestino irritable

Síndrome de intestino irritableEl síndrome de intestino irritable (SII) es un trastorno común e incómodo del colon o intestino delgado. La causa de esta enfermedad aún es desconocida. Sin embargo, la investigación ha concluido que el músculo del colon en personas con este síndrome se contrae más fácilmente que en personas que no lo padecen. Además, las personas con síndrome de intestino irritable tienen una menor tolerancia al dolor.

Diversos factores pueden desencadenar este padecimiento, incluyendo ciertos alimentos, medicinas y estrés emocional. Algunas investigaciones sugieren que el exceso de bacterias en el tracto gastrointestinal puede contribuir a los síntomas. La buena noticia es que el síndrome de intestino irritable no es una condición que ponga en peligro la vida.

A esta condición también se le conoce como colon espástico, colon irritable, colitis mucosa o colitis espástica. Es importante mencionar que esta es una condición diferente a la enfermedad inflamatoria intestinal y no está relacionada con otras enfermedades del intestino como colitis, enfermedad de Crohn o cáncer de colon. El síndrome de intestino irritable es un grupo de síntomas intestinales que comúnmente ocurren en conjunto. Los síntomas varían en intensidad y duración de persona a persona. Sin embargo, puede durar al menos tres meses, tres días por mes.

Causas del síndrome de intestino irritable

Como lo mencionamos, la causa de esta condición es desconocida. Sin embargo, existen factores que aparentemente juegan un papel importante, incluyendo:

Contracciones musculares en el intestino

Las paredes intestinales están cubiertas con capas de músculos. Estas últimas se contraen mientras la comida pasa a través del tracto digestivo. Las contracciones que son más fuertes y duran más del normal pueden causar gases, hinchazón y diarrea. Las contracciones intestinales leves pueden hacer más lento el paso de los alimentos y provocar heces duras y secas.

Sistema nervioso

Causas del síndrome de intestino irritableLas anomalías en los nervios en el sistema digestivo pueden causar que una persona experimente incomodidad cuando el abdomen se expande por gases o heces. Las señales mal coordinadas entre el cerebro y los intestinos pueden causar que el cuerpo reacciones en exceso ante los cambios que normalmente ocurren en el proceso digestivo. Esto causa dolor, diarrea o estreñimiento.

Inflamación en el intestino

Algunas personas con síndrome de intestino irritable tienen un número mayor de células inmunes en el intestino. Esta respuesta inmune se asocia con dolor y diarrea.

Infección grave

El síndrome de intestino irritable puede desarrollarse después de un ataque intenso de diarrea (gastroenteritis). Además, este síndrome también está asociado con un exceso de bacterias en los intestinos (sobrecrecimiento bacteriano).

Cambios en las bacterias del intestino (microflora)

La microflora son las bacterias buenas que residen en el intestino y tiene un papel clave en la salud. Las investigaciones indican que la microflora en las personas con síndrome de intestino irritable es diferente a la microflora de las personas saludables.

Desencadenantes del síndrome de intestino irritable

Los síntomas del SII pueden desencadenarse por:

Comida: el papel de la alergia o intolerancia a los alimentos no es del todo conocida. Una verdadera alergia a los alimentos rara vez causa síndrome de intestino irritable. Algunas personas tienen peores síntomas del síndrome cuando comen o beben ciertos alimentos o bebidas. Entre estos se encuentran el trigo, productos lácteos, frutas cítricas, frijoles, col, leche o refrescos.

Estrés: la mayoría de las personas con síndrome de intestino irritable experimentan peores y más frecuentes síntomas durante periodos de estrés. Aunque el estrés puede agravar los síntomas, no los causa.

Hormonas: las mujeres tienen el doble de posibilidades de tener síndrome de intestino irritable. Esto puede indicar que los cambios hormonales juegan un papel en esto. Algunas mujeres encuentran que los síntomas son peores durante o cerca de los periodos menstruales.

Síntomas del síndrome de intestino irritable

Los síntomas pueden variar de persona en persona. No obstante, los más comunes son los siguientes:

Dolor de estómago o calambres abdominales: generalmente empeoran después de comer y mejoran después de ir al baño.

Inflamación: se presenta en el estómago y puede hacer que la persona se sienta llena e hinchada.

Diarrea: es posible que las heces sean líquidas y sea necesario ir al baño de manera repentina.

Estreñimiento: a pesar del esfuerzo al ir al baño, es posible que la persona sienta que no puede vaciar completamente los intestinos.

Puede haber días en los que los síntomas sean mejores y otros que sean peores.

Otros síntomas también son los siguientes:

  • Flatulencias
  • Heces mucosas
  • Cansancio y falta de energía
  • Náuseas
  • Dolor de espalda
  • Problemas para orinar, ya sea orinar constantemente y la sensación de orinar sin haber terminado
  • Incontinencia

Diagnóstico del síndrome de intestino irritable

Para diagnosticar la condición, los doctores revisan los síntomas y el historial médico familiar y personal del paciente. El doctor realiza un examen físico y en ocasiones, ordena más pruebas para descartar otros problemas de salud.

Historial médico familiar y personal

El médico evalúa los siguientes datos:

  • Historial médico de enfermedades digestivas (enfermedad celiaca, cáncer de colon o enfermedad inflamatoria intestinal)
  • Medicinas
  • Infecciones recientes
  • Eventos estresantes relacionados con el comienzo de los síntomas
  • Dieta
  • Historial médico de otras enfermedades que son comunes en personas que tienen síndrome de intestino irritable

Examen físico

Durante un examen físico, el doctor usualmente realiza lo siguiente:

  • Revisa la inflamación del abdomen
  • Escucha con un estetoscopio el interior del abdomen
  • Da pequeños golpes en el abdomen buscando sensibilidad o dolor

Análisis clínicos del síndrome de intestino irritable

En la mayoría de los casos, los doctores no requieren pruebas para diagnosticar la condición. El doctor puede solicitar pruebas de sangre y de heces, entre otras, para detectar algún problema de salud adicional.

Endoscopia digestiva

Endoscopia digestiva

Examen de sangre

El doctor puede tomar una muestra de sangre para enviarla a un laboratorio para su revisión. Esta prueba es útil para revisar otras condiciones adicionales al síndrome de intestino irritable, como anemia, infección o enfermedades digestivas.

Prueba de heces

El examen consiste en la recolección de una muestra de heces del paciente. Esta prueba es útil para revisar la presencia de sangre en las heces u otras señales de infección o enfermedades. El doctor también puede realizar una examinación física del recto para detectar posible presencia de sangre en las heces.

Otras pruebas

Los doctores realizan otros exámenes para descartar problemas de salud que causen síntomas similares al síndrome de intestino irritable. El médico decidirá si son necesarias otras pruebas, esto basado en:

  • Los resultados de las pruebas de sangre o heces
  • Antecedentes familiares de enfermedades digestivas, como enfermedad celiaca, cáncer de colon o enfermedad inflamatoria intestinal
  • Síntomas que podrían ser signos de otra afección

Otras pruebas pueden incluir:

Prueba de aliento de hidrógeno: útil para verificar el sobrecrecimiento bacteriano del intestino delgado o problemas para digerir ciertos carbohidratos, como la intolerancia a la lactosa.

Endoscopía digestiva alta con una biopsia: esto para verificar si hay enfermedad celiaca.

Colonoscopia: para buscar condiciones como cáncer de colon o enfermedad inflamatoria intestinal.

Tratamiento para el síndrome de colon irritable

El tratamiento se enfoca en aliviar los síntomas para que una persona pueda vivir de la mejor forma posible.

Los síntomas leves en ocasiones pueden manejarse mediante el control del estrés y haciendo cambios en la dieta y rutina. Se recomienda hacer lo siguiente:

  • Evitar alimentos que desencadenan los síntomas
  • Comer alimentos ricos en fibra
  • Beber mucha agua
  • Ejercitarse regularmente
  • Dormir lo suficiente

Asimismo, el doctor puede sugerir eliminar los siguientes alimentos de la dieta diaria:

GlutenAlimentos altos en gas: si se experimenta hinchazón o gases, se debe evitar refrescos y alcohol. De igual manera se recomienda evitar la cafeína, fruta cruda y ciertos vegetales como col, brócoli y coliflor.

Gluten: ciertas investigaciones muestran que algunas personas con síndrome de intestino irritable mejoran en algunos síntomas dejando de comer gluten. Esto incluso aunque no padezcan enfermedad celiaca.

FODMAP: algunas personas son sensibles a ciertos carbohidratos como fructosa, fructanos, lactosa u otros. A estos se les conoce como FODMAPS (oligosacáridos, disacáridos, monosacáridos y polioles fermentables). Estos se encuentran en ciertos granos, vegetales, frutas y productos lácteos.

Adicionalmente el doctor puede basarse en los síntomas para recomendar los siguientes medicamentos y suplementos.

  • Suplementos de fibra
  • Laxantes
  • Antidiarreicos
  • Medicamentos para evitar náusea y vómito
  • Analgésicos

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Fuentes

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