Qué son las várices

Las venas varicosas o várices son venas grandes e hinchadas que a menudo aparecen en las piernas o pies. No obstante, cualquier vena puede convertirse en una várice. Este padecimiento ocurre cuando las válvulas en las venas no funcionan correctamente, por lo que la sangre no fluye como es debido.

La razón por la que las várices en las piernas son más comunes es que al estar de pie o caminar, aumenta la presión de las venas en la parte inferior del cuerpo.

En muchas ocasiones, las várices o venas varicosas son un tema estético. Sin embargo, existen casos donde se puede presentar dolor e incomodidad, así como el desarrollo de algunas complicaciones. De igual manera, estas pueden significar un mayor riesgo de otros problemas circulatorios.

En el caso de que las várices produzcan hinchazón y dolor, existen diversos tratamientos, así como algunos remedios caseros.

“Aproximadamente el 25% de los adultos tiene várices”

Causas de las várices

Várices

Várices

Las arterias se encargan de llevar la sangre del corazón al resto de los tejidos, mientras que las venas devuelven la sangre del resto del cuerpo al corazón. Para que este proceso sea efectivo, las venas de las piernas deben trabajar en contra de la gravedad.

Las contracciones musculares en la parte inferior de las piernas actúan como bombas y las paredes elásticas de las venas permiten que la sangre regrese (retorno venosos). Las válvulas se abren a medida que la sangre fluye al corazón y luego se cierran para evitar que la sangre regrese.

Algunas de las principales causas de las várices son las siguientes:

• Edad: a medida que se envejece, las venas pierden elasticidad y las válvulas fuerza. Esto permite que la sangre que iba al corazón se regrese.
• Embarazo: el embarazo aumenta el volumen de sangre en el cuerpo, pero disminuye su flujo de las piernas a la pelvis. Este cambio circulatorio sirve para ayudar al crecimiento del feto. Sin embargo, puede producir várices. Las venas varicosas formadas durante el embarazo generalmente mejoran sin tratamiento después de 12 meses.

Además del embarazo, cualquier condición que ejerza presión sobre el abdomen puede ocasionar várices. Por ejemplo, el estreñimiento y en algunos casos los tumores.

Factores de riesgo de las venas varicosas

Aún no se determina una causa por la que las paredes de las venas se estiran o las válvulas pierden fuerza. En muchos casos, ocurre sin una causa evidente. No obstante, se ha definido algunos factores de riesgo, que incluyen:

Síntomas de las várices

En la mayoría de los casos no se presenta dolor, pero los signos y síntomas visuales incluyen:

  • Venas retorcidas, hinchadas y abultadas
  • Venas de color azul o morado

Los síntomas dolorosos que algunas personas pueden experimentar son los siguientes:

  • Ardor, calambres e hinchazón en la parte inferior de las piernas
  • Heridas en el área afectada que provocan un sangrado más largo de lo habitual
  • Tobillos hinchados
  • Telangiectasia o arañas vasculares en la pierna afectada (dilataciones de pequeños vasos sanguíneos en la superficie de la piel)
  • Eccema venoso (la piel en el área afectada está roja, seca y da comezón)
  • Calambres repentinos al ponerse de pie
  • Síndrome de piernas inquietas (trastorno que se caracteriza por una necesidad irresistible de mover las piernas)
  • Parches (manchas) de color blanco que parecen cicatrices en los tobillos

Las arañas vasculares también se pueden encontrar en la cara, pueden variar de tamaño y tener forma de telaraña.

Síntomas de las várices o venas varicosas

Diagnóstico de las várices

Para diagnosticar las várices, un médico realizará un examen físico. Este consiste en observar tus piernas mientras estás de pie para verificar la inflamación. Al mismo tiempo, el médico preguntará sobre algún dolor o síntoma particular.

En algunos casos pueden realizarse otras pruebas. Estas pueden ser:

  • Prueba Doppler: una ecografía para verificar la dirección del flujo sanguíneo en las venas. Esta prueba también verifica si hay coágulos de sangre u obstrucciones en las venas.
  • Ecografía Duplex en color: proporciona imágenes a color de la estructura de las venas, lo que ayuda al médico a encontrar cualquier anomalía. También puede medir la velocidad del flujo sanguíneo.

Tratamiento de las várices

Debido a la variedad de tratamientos poco invasivos, las várices generalmente se pueden tratar de forma ambulatoria. Los diferentes tratamientos que existen son los siguientes.

Autocuidado

El cuidado personal, como hacer ejercicio, perder peso, no usar ropa ajustada, elevar las piernas y evitar estar mucho tiempo parado o sentado, puede aliviar el dolor y evitar que las várices empeoren.

Medias de compresión

Medias de compresión

Medias de compresión

El uso de medias de compresión puede ser una de las principales maneras de tratar las várices. Estas se encargan de apretar las piernas, ayudando a que las venas y músculos muevan la sangre de manera más eficiente.

La cantidad de compresión varía dependiendo la marca y el tipo. Cuando se presentan heridas (úlceras venosas), el manejo también incluye vendaje compresivo. Un profesional de la salud con especialidad en manejo de heridas debe valorar la condición y definir el tratamiento.

Escleroterapia

En este procedimiento, el médico aplicará una inyección en algunas várices pequeñas y medianas, una solución que ayuda a las venas a cicatrizar y cerrar. Después de unos días, las várices tratadas deberían desaparecer.

En algunos casos es necesario inyectar una vena afectada más de una vez. La escleroterapia es eficiente si se realiza correctamente. No requiere anestesia y puede realizarse en el consultorio del médico.

Escleroterapia de espuma para venas grandes

Consiste en inyectar con espuma una vena grande (várice) para sellarla y cerrarla. Esta es una técnica más reciente.

Cirugía laser

La cirugía laser funciona mediante el envío de intensas ráfagas de luz a la vena varicosa, lo que hace que esta se desvanezca y desaparezca lentamente. En esta técnica no se requiere incisiones ni agujas.

La cirugía laser también es un tratamiento eficiente para las arañas vasculares.

Procedimientos de radiofrecuencia o energía láser

En este procedimiento, el médico inserta un catéter en una vena afectada y calienta la punta usando radiofrecuencia o energía laser.

A medida que se extrae el catéter, el calor destruye la vena al colapsarla y la sella. Este procedimiento es la opción más usada para várices más grandes.

Ligadura y extracción de venas varicosas

Este procedimiento implica atar una vena antes de que se adhiera a una vena más profunda y extraerla a través de pequeñas incisiones.

Es un procedimiento ambulatorio para la mayoría de las personas. La extracción de la vena no afecta la circulación de la pierna. Esto se debe a que las venas más profundas se encargan de los volúmenes de sangre más grandes.

Flebectomía ambulatoria

El médico extirpa las várices más pequeñas por medio de una serie de punciones en la piel. Solo se adormece las partes de la pierna que se trata en este procedimiento.

Este tratamiento es ambulatorio y la cicatrización es generalmente mínima.

Tratamiento de várices - Flebectomía ambulatoria

Cirugía de vena endoscópica

Esta operación es necesaria solo en un caso avanzado que involucre úlceras en las piernas y si fallan las demás técnicas.

El cirujano utiliza una cámara que inserta en la pierna para visualizar y cerrar las várices. Posteriormente las extrae por medio de pequeñas incisiones. Este procedimiento se realiza de forma ambulatoria.

Remedios caseros para las várices

Se puede tomar algunas medidas en el hogar para disminuir el dolor y evitar que las venas varicosas empeoren. Estas incluyen:

  • Hacer ejercicio
  • Bajar de peso
  • Levantar las piernas
  • Evitar permanecer de pie o sentado por largos periodos de tiempo

Existen muchos tratamientos naturales de venta libre, como cremas tópicas y emolientes. Es vital acudir con el médico en caso de que la condición no mejore en poco tiempo.

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Fuentes

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Christian Nordqvist. (-). What can I do about varicose veins?. 18 de abril de 2018, de Medical News Today Sitio web: https://www.medicalnewstoday.com/articles/240129.php

Healthline. (-). Varicose Veins. 18 de abril de 2018, de Healthline Sitio web: https://www.healthline.com/health/varicose-veins

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